7 datos espectaculares sobre los yaks

Puede pensar en los yaks como ganado muy peludo, que es lo que se llama en China, pero los yaks tienen una larga historia con los humanos en las tierras altas de Asia.

Su resistencia combinada con dietas simples de hierba los han convertido en animales de carga populares, compañeros y fuentes de alimentos y tejidos durante siglos. Y su popularidad como ganado se está extendiendo por todo el mundo a medida que las personas buscan alternativas al ganado tradicional como las vacas. Por lo tanto, vale la pena aprender un poco más sobre el yak y su lugar en la historia.

1. Hay 2 especies diferentes de yak

Actualmente, reconocemos el yak salvaje (Bos mutus) y el yak doméstico (Bos grunniens). Ellos, como muchas otras especies de ganado, probablemente descendieron de uros, una especie extinta de ganado grande. Los yaks probablemente se separaron de los uros entre 1 y 5 millones de años atrás.

La diferencia clave entre los yaks salvajes y domésticos es el tamaño. Los yaks domesticados son normalmente más pequeños que los yaks salvajes, con machos que pesan entre 600 y 1.100 libras (300 a 500 kilogramos) y las hembras que pesan entre 400 y 600 libras. Un yak salvaje masculino puede pesar más de 2, 000 libras. A modo de comparación, una vaca masculina promedio alcanza alrededor de 1, 500 libras.

2. Los yaks salvajes fueron domesticados hace unos 5.000 años.

El pueblo Qiang vivía a lo largo de las tierras fronterizas de la meseta tibetana, cerca del lago Qinghai, y se les considera responsables de la domesticación de los yak. Los registros de la dinastía Han indican que el Qiang tenía un "estado Yak" desde 221 a. C. hasta 220 d. C. Este "estado" era una red comercial que era anterior a la Ruta de la Seda. Las pruebas genéticas respaldan este marco de tiempo de domesticación.

El yak domesticado es un animal útil. Funciona como un animal de carga, y su cuerpo puede proporcionar carne más delgada que la carne de vaca, ropa y tela para refugios y cuerdas.

3. La leche de yak puede ser un superalimento

Pocas partes de un yak se desperdician en las tierras altas de Asia, y esto es particularmente cierto en el caso de su leche. En 2008, la Sociedad de Nutrición de China declaró que la leche de yak contiene más aminoácidos, calcio y vitamina A que la leche de vaca. La sociedad es un instituto de investigación respaldado por el Ministerio de Salud.

La mantequilla de yak es el ingrediente clave en el té de mantequilla de yak. Hecho con té negro y sal, el té se completa con una porción de mantequilla para agregar algunas grasas y calorías saludables. Donde la mantequilla no está disponible, o para aquellos que prefieren vender la mantequilla directamente, simplemente puede agregar la leche.

4. Los yaks domésticos están prosperando mientras los yaks salvajes están desapareciendo

El yak salvaje, una vez extendido en la meseta tibetana, se considera amenazado en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, y solo quedan entre 7, 500 y 10, 000 individuos maduros en estado salvaje.

Los yaks domesticados, sin embargo, prevalecen en gran parte del mundo. Se estima que entre 14 y 15 millones viven en las tierras altas de Asia.

5. La gente corre yaks en festivales

No se trata de reventar el cordero, pero es una tradición tradicional en algunas comunidades competir con yaks, como puede ver en este video. Las carreras van desde los eventos rebeldes y locales a eventos a gran escala, como en el video de arriba, pero incluso esos todavía son un poco rebeldes.

6. La ganadería de yaks está en aumento en América del Norte

Los yaks no solo aparecen en Asia. En declaraciones a The Denver Post, el presidente de la Asociación Internacional de Yak estima que hay 5.000 yaks registrados en América del Norte, pero dice que probablemente haya muchos más yaks por ahí.

"Solo comen alrededor de un tercio de lo que come una vaca y pueden buscar comida sin dañar el medio ambiente", dijo el ganadero de yak Tom Worrell al New York Times en 2003. "Tienen pezuñas pequeñas y son ágiles, por lo que pueden moverse con dificultad. terreno montañoso. No necesitan mucha atención. A diferencia de las vacas, no tienes que levantarte en medio de la noche y parirlas. Son bastante resistentes a las enfermedades, por lo que no necesitan hormonas ni antibióticos. Y a diferencia del bisonte, son dóciles y fáciles de mantener ".

7. La fibra de yak es la nueva cachemira

La cachemira, por si no lo sabías, proviene del pelo de cabra mongol. Las cabras, sin embargo, son duras para el medio ambiente. Los yaks, sin embargo, no lo son, y su fibra es tan suave y cálida como la cachemira, según los refuerzos de la fibra. Si bien la fibra de yak se ha utilizado durante miles de años en Asia, llevarla a las tiendas de ropa en Occidente ha sido más difícil.

"Estas pequeñas bestias resistentes tienen que vivir a temperaturas considerables y su fibra es genuinamente lujosa", dijo Robin Deas, un técnico textil, a CNN en 2018. "La cosa es poder promocionarlo de una manera que brinde el lujo de lo que hace. es."

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