7 datos curiosos sobre el zorro fennec

El zorro fennec se destaca entre las especies de zorros. Es originaria del desierto del Sahara del norte de África y se puede encontrar tan al este como Kuwait. Esta especie está especialmente adaptada para la vida en un entorno desértico áspero, desde su pequeño tamaño hasta sus enormes orejas.

Conozca a esta especie de zorro muy querida y aprenda cómo prospera en uno de los entornos más hostiles del planeta.

La especie de zorro más pequeña del mundo

El zorro fennec está construido de forma única para prosperar en el desierto. (Foto: Cat Downie / Shutterstock)

Las especies de zorros a menudo se comparan en tamaño con los gatos domésticos. Pero no el zorro fennec. Esta especie pesa solo 1.5 a 3.5 libras y mide solo 8 pulgadas de alto. Eso es más corto que el gato doméstico promedio y una fracción del peso. ¡Si vas a hacer una comparación felina, tendrás que referirte a los gatitos! Tiene el título de la especie de zorro más pequeña del mundo. También tiene el título de tener las orejas más grandes en proporción al tamaño del cuerpo, incluso superando al zorro orejudo.

Sin embargo, no dejes que el tamaño delicado te engañe. Este pequeño zorro puede saltar 2 pies de alto y 4 pies hacia adelante cuando entra en acción para atrapar presas o evadir a un depredador. Son difíciles de atrapar, lo que significa que tienen pocos depredadores; el búho real es su única amenaza principal (aparte de los humanos, por supuesto).

Orejas multipropósito

Las orejas del zorro fennec son su rasgo característico. (Foto: Cat Downie / Shutterstock)

El rasgo más notable del zorro fennec es, por supuesto, su pequeña nariz de botón. ¿Derecho? Está bien, todos tienen que hablar sobre sus oídos.

Los oídos de 6 pulgadas de largo son de hecho una gran herramienta para escuchar a las presas. Los zorros inclinan sus cabezas de lado a lado mientras triangulan el sonido para que puedan determinar la ubicación exacta de insectos, roedores, reptiles y otras golosinas sabrosas, que a menudo se esconden justo debajo de la arena.

Estos oídos de gran tamaño son más que solo escuchar. Las orejas también sirven como una forma de disipar el calor y mantenerse fresco en el desierto. Esta es una de las muchas adaptaciones que tiene el zorro por su duro hábitat.

Pies extra peludos

Las patas del zorro fennec están cubiertas de piel gruesa para protegerlo de la arena caliente. (Foto: Lodimup / Shutterstock)

Un desierto es un ambiente difícil debido a las variaciones extremas de temperatura. Un zorro necesita mucho pelaje para mantenerse caliente en las noches cuando la temperatura cae por debajo de cero. Pero ese pelaje también protege al animal del calor. El zorro fennec tiene pies extra peludos, que protegen sus almohadillas de la arena caliente. El pelaje grueso también le da al zorro una tracción adicional cuando maniobra a través de arena suelta y dunas.

Una vida familiar dedicada

Los padres del zorro Fennec se dedican a sus cachorros. (Foto: Alphotographic / iStock)

Los zorros Fennec se aparean de por vida. Una pareja produce una camada de dos a cinco cachorros por año, y la descendencia de una camada puede quedarse con la familia incluso cuando nazca la próxima camada de cachorros. Cuando la hembra está embarazada y amamantando a los cachorros, su pareja le traerá comida y también la protegerá mucho.

Las crías no se destetan hasta que tienen entre 2 y 2, 5 meses de edad y alcanzan la madurez alrededor de los 9 meses. Aunque crecen rápidamente, los zorros fennec pueden vivir hasta 10 años en la naturaleza, y pueden vivir hasta 14 años en cautiverio.

Llevando una vida social

Las siestas siempre son más divertidas con los amigos. (Foto: Narit Jindajamorn / Shutterstock)

El comportamiento del zorro Fennec se conoce principalmente a través de lo que vemos de los zorros en cautiverio. Pero lo que vemos en cautiverio es que son animales muy sociales, que disfrutan de la compañía de otros zorros y se divierten incluso cuando son adultos. Los zorros Fennec viven en grupos de hasta 10 individuos, aunque el tamaño del grupo está determinado principalmente por la cantidad de recursos alimenticios disponibles en un territorio.

Nunca necesita agua

Los zorros Fennec son comedores oportunistas. (Foto: Vladimir Wrangel / Shutterstock)

El zorro fennec está tan bien adaptado a la vida del desierto que puede vivir sin agua libre. En cambio, los zorros fennec obtienen gran parte de su agua de las hojas, raíces, frutas, huevos y presas animales que encuentran para comer. También pueden acumular la condensación que se acumula en sus guaridas.

Amar la vida nocturna

Los zorros Fennec son nocturnos y duermen durante el día. (Foto: shiroshiro / Shutterstock)

Al igual que muchos animales que habitan en el desierto, los zorros fennec son nocturnos. Esto los mantiene alejados del peor calor del día, aunque tiene sus propios desafíos para mantenerse caliente en las noches frías y, por supuesto, ubicar a sus presas en la oscuridad. Pero, de nuevo: ¡orejas!

Debido a que son nocturnos, si visitas a los zorros fennec en un zoológico, probablemente solo los verás mientras duermen (adorablemente, por supuesto), acumulando energía para otra noche loca de caza y juego.

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