7 cosas que nunca supiste sobre las libélulas

Al llegar a la escena hace unos 300 millones de años, las libélulas fueron uno de los primeros insectos en habitar este planeta. Han tenido mucho tiempo para perfeccionar el arte de volar, cazar y simplemente ser increíbles. Aquí hay siete hechos que cambiarán su forma de ver estos insectos únicos, antiguos e increíblemente variados.

Las libélulas pueden interceptar presas en el aire

Una libélula se alimenta de un pequeño insecto. (Foto: enciktat / Shutterstock)

Las libélulas son aterradoras si eres un mosquito, un mosquito u otro insecto pequeño. No simplemente persiguen a sus presas. En cambio, los atrapan del aire con emboscadas aéreas calculadas. Las libélulas pueden juzgar la velocidad y la trayectoria de un objetivo de presa y ajustar su vuelo para interceptar a la presa. Son tan hábiles que tienen una tasa de éxito de hasta el 95 por ciento cuando cazan.

El New York Times informa:

Un equipo de investigación ha determinado que el sistema nervioso de una libélula muestra una capacidad casi humana de atención selectiva, capaz de concentrarse en una sola presa mientras vuela en medio de una nube de insectos que revolotean de manera similar, del mismo modo que un invitado en una fiesta puede asistir a un palabras de un amigo mientras ignora la charla de fondo. Otros investigadores han identificado una especie de circuito maestro de 16 neuronas que conectan el cerebro de la libélula con su centro de vuelo en el tórax. Con la ayuda de ese paquete neuronal, una libélula puede rastrear un objetivo en movimiento, calcular una trayectoria para interceptar ese objetivo y ajustar sutilmente su camino según sea necesario ... Como regla general, la caza permanece desorientada hasta que todo termina.

Básicamente, piense en el "avión de combate sigiloso" cuando se trata de la capacidad de una libélula para atrapar presas en vuelo de forma rápida, efectiva e inteligente.

Las libélulas tienen mandíbulas increíblemente afiladas

Las libélulas son depredadores excepcionales. (Foto: Cornel Constantin / Shutterstock)

Su estrategia de caza es impresionante, pero la capacidad de las libélulas para destrozar presas lleva su destreza depredadora a otro nivel.

Las libélulas y los caballitos del diablo están en el orden Odonata, que significa "dentados". La razón del título son sus mandíbulas serradas. Al cazar, las libélulas atrapan a sus presas con sus pies, arrancan las alas de las presas con sus afiladas mandíbulas para que no pueda escapar, y ahuyentan al triste insecto, todo sin necesidad de aterrizar.

Afortunadamente, las libélulas no pueden morder a los humanos. La gran mayoría de las especies no tienen mandíbulas lo suficientemente fuertes como para romper la piel. Solo un pequeño puñado de especies grandes son capaces de morder, pero esto solo ocurre como una estrategia defensiva. Por lo tanto, no hay que preocuparse cuando caminas por un santuario de libélulas (¡más sobre esto a continuación!).

Las libélulas son voladoras extrañas

Una libélula puede mover cada una de sus cuatro alas independientemente de las demás. (Foto: Ra'id Khalil / Shutterstock)

Hay pocas especies en el reino animal que puedan igualar a la libélula para una habilidad de vuelo espectacular. Las libélulas tienen dos conjuntos de alas con músculos en el tórax que pueden trabajar cada ala de forma independiente. Esto les permite cambiar el ángulo de cada ala y practicar una agilidad superior en el aire.

Las libélulas pueden volar en cualquier dirección, incluso de lado y hacia atrás, y pueden flotar en un solo lugar durante un minuto o más. Esta sorprendente habilidad es un factor en su éxito como depredadores de emboscada aérea: pueden moverse hacia presas desprevenidas desde cualquier dirección.

No solo son ágiles, sino que también son rápidos, y algunas especies alcanzan una velocidad máxima de 18 millas por hora. También son conocidos por sus hazañas de resistencia. Una especie llamada skimmer del globo, Pantala flavescens , vuela a través de un océano durante la migración, registra 11, 000 millas y se engancha con el título de la migración de insectos más larga del mundo.

Entre la velocidad, la distancia y la flexibilidad al cazar, las libélulas son uno de los aviadores más excepcionales del planeta.

La cabeza de una libélula es todo ojos

Las libélulas tienen enormes ojos compuestos que permiten una visión cercana a 360 grados. (Foto: Jansen Chua / Shutterstock)

Si miras la cabeza de una libélula, podrías notar una cosa en particular, o más bien, 30, 000 cosas en particular.

El área de la cabeza de un odonato se compone principalmente de sus enormes ojos compuestos, que contienen 30, 000 facetas, cada una con información sobre los alrededores del insecto. Las libélulas tienen una visión de casi 360 grados, con solo un punto ciego directamente detrás de ellas. Esta visión extraordinaria es una de las razones por las cuales pueden vigilar a un solo insecto dentro de un enjambre e ir tras él mientras evitan colisiones en el aire con otros insectos en el enjambre.

No solo tienen un campo de visión excepcional, sino que pueden ver el mundo en colores que ni siquiera podemos imaginar. Según New Scientist:

Los humanos tenemos lo que se conoce como visión tricromática, lo que significa que vemos los colores como una combinación de rojo, azul y verde. Esto es gracias a tres tipos diferentes de proteínas sensibles a la luz en nuestros ojos, llamadas opsinas. No estamos solos: la visión di, tri- y tetracromática es de rigor en el mundo animal, desde los mamíferos hasta las aves y los insectos. Entra la libélula. Un estudio de 12 especies de libélulas ha encontrado que cada una tiene no menos de 11, y algunas de 30 enormes, diferentes visuales.

Las libélulas viven hasta 2 años bajo el agua

Una ninfa libélula es un depredador submarino feroz. (Foto: Vitalii Hulai / Shutterstock)

Las libélulas ponen sus huevos en el agua, y cuando las larvas eclosionan, viven bajo el agua hasta por dos años. En realidad, dependiendo de la altitud y la latitud, algunas especies pueden permanecer en estado larval hasta por seis años. Se mudarán hasta 17 veces a medida que crecen y se preparan para salir a la superficie y transformarse en las libélulas que vemos en el aire.

Están especialmente adaptados para la vida acuática en esta etapa, con la capacidad de atrapar presas a la velocidad del rayo. ¡Comerán una gran variedad de alimentos, incluidas otras larvas de insectos, renacuajos e incluso peces! Y sí, también se deleitarán con otras larvas de libélula. Estos tipos son depredadores al máximo. Puedes obtener más información sobre la etapa de larvas en el siguiente video.

Algunas especies de libélulas ponen huevos en agua salada

Las libélulas pueden poner huevos en el agua que es más salada que el océano. (Foto: J.Blanco / Shutterstock)

El entomólogo Chris Goforth escribe: "Hay muy, muy pocos insectos que viven en el océano. Se han propuesto varias ideas para explicar por qué ... pero una de las razones obvias es que el agua del océano es salada y es posible que algunos insectos no puedan manejarlo. ¡Eso no parece ser un problema para algunas libélulas! Sin embargo, algunas especies, como la libélula costera (Erythrodiplax berenicei) pueden producir crías con éxito en agua muchas veces más salada que el océano ".

De hecho, la libélula costera es una especie sobresaliente porque su hábitat consiste en marismas, manglares y lagos salinos. Es la única especie de libélula en América del Norte (pero no en el mundo) con un rango restringido a hábitats salados.

Puedes visitar santuarios de libélulas alrededor del mundo

Los santuarios de libélulas son un hermoso lugar para visitar y un refugio necesario para estas especies. (Foto: Grisha Bruev / Shutterstock)

Las libélulas necesitan protección contra los peligros que los humanos han creado, desde la contaminación hasta la pérdida de hábitat. Afortunadamente, hay santuarios en todo el mundo.

El Reino Unido obtuvo su primer santuario de libélulas, The Dragonfly Centre, en 2009. Según The Guardian, "ubicado en la reserva natural de Wicken Fen en Cambridgeshire, el nuevo centro espera revertir el declive de las 42 especies que se encuentran regularmente en el Reino Unido. la disminución de la pérdida de humedales, y los pesticidas e insecticidas a la deriva de las tierras agrícolas ".

Los entusiastas de las libélulas pueden visitar un santuario en el suroeste de los Estados Unidos. Dragonfly Sanctuary Pond en Albuquerque, Nuevo México, es el primer estanque santuario en el país y el hogar de una increíble diversidad de especies de libélulas y caballitos del diablo.

En todo el Pacífico, los entusiastas pueden disfrutar de estos odonatos en uno de varios santuarios de vida silvestre en Japón creados para proteger los hábitats de libélulas y la diversidad de las especies.

La libélula hace un trabajo increíble al ayudar a los humanos al controlar la población de insectos, especialmente los que más nos molestan, como los mosquitos y las moscas que pican. También nos inspiran a crear nuevas tecnologías basadas en sus increíbles habilidades en vuelo y visión. Lo menos que podemos hacer los humanos para devolver el favor es apoyar la conservación de sus hábitats para que puedan continuar durante otros 300 millones de años.

Aquí hay un video que echa un vistazo a su mundo:

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