7 cosas que no sabías sobre hurones

Se estima que unos 334, 000 hogares estadounidenses tienen hurones, según la Asociación Americana de Medicina Veterinaria.

Eso es mucho más bajo que el número de gatos y perros, por supuesto, pero muchas personas comparten felizmente sus hogares con ellos.

Si bien estas comadrejas domesticadas tienen la reputación de ser adorables, aunque un poco apestosas, hay mucho más en hurones de lo que te das cuenta.

1. Los hurones recién nacidos son tan pequeños que pueden caber dentro de una cucharadita.

Estos hurones bebés tenían aproximadamente una semana de edad cuando se tomó la foto. (Foto: USFWS Mountain-Prairie / Flickr)

El hurón promedio crecerá hasta 20 pulgadas de largo y pesará entre 1.5 y 4 libras, pero cuando nacen, los animales son pequeños y pesan aproximadamente una onza.

2. Tienen mala visión.

Debido a que son extremadamente miopes, los hurones confían en su excelente audición y sentido del olfato para navegar por el mundo. No es raro que los dueños de mascotas sean testigos de sus pequeños amigos peludos corriendo hacia paredes o muebles.

"Los hurones son generalmente descoordinados y torpes, y su visión es pobre", dijo el veterinario Mark Burgess a Small Animal Channel. "La mayoría solo puede ver un par de pies frente a ellos, y tienen una percepción de profundidad muy mala, lo que explica mucho su torpeza".

3. Son trabajadores duros.

Felicia el hurón se gana la vida limpiando algunas tuberías de vacío. (Foto: Fermi National Accelerator Laboratory)

Los hurones tienen una larga historia de trabajo. Se han utilizado para cazar conejos y para el control de alimañas, pero tal vez su actuación más interesante ha sido la ejecución de cables.

La capacidad de los animales para navegar a través de espacios confinados ha sido beneficiosa para varias empresas y grandes eventos. Los hurones se usaron para tender cables debajo del parque Greenwich para el Millennium Concert de Londres, así como para tender cables en el Palacio de Buckingham para la boda del Príncipe Carlos y la Princesa Diana. Boeing incluso una vez empleó a los bichos para tender cables a través de sus aviones.

En la década de 1970, el Laboratorio Meson de Fermilab incluso utilizó un hurón llamado Felicia (en la foto de arriba) para limpiar 300 pies de tubería de vacío inaccesible, pero finalmente Felicia fue reemplazada por un robot.

4. Bailan.

Cuando los hurones se emocionan, a menudo arquean la espalda, hinchan la cola y saltan, una exhibición comúnmente conocida como la "danza de guerra de comadrejas".

En la naturaleza, las comadrejas usan este "baile" para confundir o desorientar a las presas, pero cuando los hurones domésticos se involucran en el comportamiento, generalmente expresan placer o diversión. Durante tal exhibición, los hurones a menudo emitirán sonidos de ruido conocidos como "dooking", y no es raro que pierdan el equilibrio o se encuentren con objetos.

5. Duermen como los muertos.

No me despiertes ... Me estoy recuperando de esa última sesión de juego en el sofá. (Foto: Vanessa [CC by 2.0] / Flickr)

Los nuevos propietarios de hurones pueden alarmarse al encontrar a su mascota tendida e inmóvil y sin responder al tacto o al sonido, pero esto es simplemente lo que se conoce como "sueño muerto de hurón".

"El hurón está en un sueño muy, muy profundo", dijo el veterinario Mike Dutton a Small Animal Channel. "Los hurones juegan muy duro, y a veces realmente necesitan ese sueño profundo para recuperarse después de toda esa actividad".

6. Pueden ser entrenados.

Una vez que su hurón se sienta cómodo con un arnés y una correa, puede llevarlos a caminar. (Foto: Hans Splinter [CC by 2.0] / Flickr)

Los hurones son animales inteligentes con una increíble capacidad de aprendizaje. Pueden aprender a usar una caja de arena, así como a sentarse, agitarse y caminar con una correa.

7. Les encanta empacar maní.

Mira el video y verás cuánto los aman. Si decide probar esto con sus propios hurones, EpicFerret.com especifica usar solo maníes de embalaje biodegradables.

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