7 cosas que desearía que alguien me dijera antes de adoptar un perro

Dos veces en mi vida he tenido un perro. En ambas ocasiones, estaba tan enamorado del perro, todo encerrado en el refugio y listo para escapar a un hogar amoroso, que rechacé cualquier preocupación seria sobre la responsabilidad que estaba asumiendo. Pensé que tendría problemas cuando ocurrieran. En su mayor parte, eso funcionó. Después de todo, no puedes preocuparte demasiado por lo que no ha sucedido. Pero puedes estar preparado.

Mis dos perros me han brindado oportunidades muy diferentes para aprender lo que realmente implica ser un ser vivo, respirar, comer, defecar, pensar, masticar, de alta energía, propenso a accidentes, que necesita vacunas y busca atención. Y aunque nada podría hacer que me arrepienta de haber llevado a casa a ninguno de mis maravillosos perros, sin importar cuán alto sea el costo del veterinario o cuán frustrante sea el entrenamiento, desearía haber hecho las adopciones con los ojos bien abiertos. (Y tal vez un poco más de relleno en mi cuenta de ahorros).

Si bien solo tengo retrospectiva, es 20-20. Espero que pueda ayudar a alguien más a prepararse un poco más para lo que se están metiendo cuando se registran para un perro. Aquí están las siete cosas que desearía que alguien me hubiera dicho antes de firmar los documentos de adopción, solo para saber exactamente en qué me estaba metiendo.

1. Vas a gastar mucho dinero. Mucho. De. Dinero.

Lo que creas que vas a gastar en un perro, triplícalo. Mejor aún, cuadruplicarlo. Y dependiendo de tu perro, dobla la suma de tus cuádruples.

Los estadounidenses gastaron $ 55.7 mil millones en mascotas en 2013. Gastamos un estimado de $ 58.5 mil millones en 2014. De hecho, cada año, gastamos miles de millones más que el año anterior en nuestros familiares no humanos. ¿Por qué? Porque nos importa.

La mayor parte de lo que gastamos se destina a una mejor alimentación. En estos días es difícil confiar en cualquier lata vieja de bondad, sabe y sabe. ¿Es nutritivo? ¿Es seguro? ¿Es ético? Cada vez más tiendas de mascotas ofrecen mejores opciones como alimentos crudos deshidratados o congelados hechos con ingredientes orgánicos. Honest Kitchen, Grandma Lucy's, Small Batch, Orijen, Stella & Chewy's, Primal, Natural Balance y otras marcas han llegado al mercado para ofrecer a los dueños de perros lo mejor para sus cachorros. Y no son baratos.

Más allá de los conceptos básicos absolutos de la comida, existen los aspectos básicos de las vacunas anuales y la licencia de su perro con su ciudad. También hay un microchip de su perro y registrarlo en las bases de datos de búsqueda, lo cual es un gran paso para garantizar que un perro perdido pueda ser devuelto a su dueño.

Luego están las visitas al veterinario, no predecibles en cuándo ocurrirán o por qué, pero predecibles en que sí sucederán. Algunos perros son propensos a infecciones de la piel o alergias o infecciones del oído. Los perros jóvenes corren el riesgo de lesionarse en juegos excesivamente ruidosos. Los perros viejos corren el riesgo de desarrollar artritis, o la aterradora palabra c, cáncer. Y siempre está el costo de los medicamentos mensuales para pulgas, garrapatas y gusanos del corazón. Algunos dueños de mascotas optan por obtener un seguro para mascotas con pagos mensuales en caso de emergencia o como una forma de manejar recetas costosas si el perro tiene necesidades especiales de salud, por lo que hay que considerar otro costo mensual.

Luego está el dinero que no gastas en tu perro pero que gastas por tu perro. Sustitución de muebles o alfombras, por ejemplo. He tenido que reparar un inodoro (la pelota se atascó en él) y se reemplazó una ventana (la pelota lo atravesó) y se instaló una nueva cerca (la pelota se metió debajo para que el perro la atravesara).

Existen las necesidades como baños y aseo y corte de uñas. Y hay cosas divertidas como collares, etiquetas, golosinas, camas, cajas, arneses, correas, suéteres o botas si vives en climas fríos, mantas refrescantes si vives en climas cálidos, palitos de bully y huesos de médula, juguetes para masticar y peluches, juguetes de reemplazo, juguetes de reemplazo para los juguetes de reemplazo, Chuck-Its y pelotas de tenis, bolsitas de golosinas de entrenamiento, bolsas de caca ... Podría seguir, pero creo que entiendes la idea.

Y ahí está el costo de las clases. Una clase de obediencia o dos es imprescindible. Pero también hay entrenadores privados para obtener ayuda personalizada. Clases especiales para perros con problemas particulares como reactividad o timidez. Hay clases de buenos ciudadanos caninos o clases de agilidad o clases de rally o clases de trabajo con aromas.

¿Qué pasa si viaja mucho y necesita abordar a su perro con alguien mientras está fuera? ¿O qué pasa si trabaja todo el día y necesita contratar a un paseador de perros o inscribir a su perro en la guardería para perros para que hagan suficiente ejercicio y no rompan todo en la casa?

Entonces, cuando digo el doble de lo que cuadruplicaste, no estoy exagerando. No está pagando una tarifa de adopción, un collar, una correa y algo de comida, oh, ni mucho menos. Aún así, todo esto no se suma a no tener un perro. Simplemente significa que tendrá que pensar seriamente en presupuestar y tomar decisiones sobre en qué va a gastar dinero y prepararse para ese hecho.

Correas, entrenamiento ... todo suma. (Foto: blurAZ / Shutterstock)

2. ¿Alguna energía física y mental adicional que tenga? Sí, eso es para el perro.

Ahora que su billetera está vacía, es hora de comenzar a vaciar sus reservas de energía mental y física. Bromeo, pero en realidad, es importante entender cuánta energía entra un perro. Cuando llegas a casa cansado al final de un largo día de trabajo, la exuberancia con la que tu perro te saluda es absolutamente maravillosa. Y ahora la energía acumulada del perro necesita ser quemada por el bien de la cordura.

En su mayor parte, cualquier perro de cualquier tamaño o edad necesita al menos una caminata de una hora todos los días, como mínimo. Los perros con más energía necesitan caminar más (o mejor aún, correr y buscar y explorar nuevas rutas de senderismo o caminos de parques). Si tiene suerte, es posible que haya otras personas a su alrededor que puedan caminar un poco. Pero si no lo eres, eso significa que tan pronto como entras por la puerta al final del día, debes darte la vuelta y salir, con el perro a cuestas.

No solo son necesarios los juegos de caminar y buscar objetos. El entrenamiento también es imprescindible, y eso significa invertir energía mental en su perro, proporcionando la paciencia y la orientación necesarias para ayudar a su perro a aprender cómo ser un mejor amigo estable, seguro y de buen comportamiento. Dependiendo de su perro, esto podría ser pan comido. Tal vez tu perro ya está súper bien adaptado y amigable con buenos modales autoimpuestos. Pero lo más probable es que su perro tenga algunas cosas en las que trabajar, como recordar cuando está sin correa, una buena postura, buenos modales al saludar a otros perros, caminar con una correa suelta, etc. Tal vez su perro sea temeroso, reactivo, tímido o agresivo con los perros y necesite invertir aún más trabajo para descubrir cómo hacer del mundo un lugar menos aterrador y más navegable para su perro. No importa quién sea su perro, es probable que tenga algunas cosas en las que tiene que invertir energía mental para trabajar todos los días, además de la energía física que se necesita para asegurarse de que el perro se ejercite.

3. El entrenamiento ocurre todos los días. No hay línea de meta.

Hablemos un poco más sobre el entrenamiento. Ojalá me hubieran dicho que el entrenamiento es algo cotidiano. Cuando adopté mi primer perro, pensé que solo ibas a la clase de obediencia, les enseñabas algo de obediencia a tus perros y luego tenías un perro obediente. Me río de mí mismo cada vez que pienso en esa ingenuidad.

Los perros no son seres estáticos. Tienen sus propias personalidades únicas y sus cerebros siempre están agitados, siempre encuentran nuevas formas de obtener lo que quieren, ya sea para llegar al parque más rápido, o para escabullir el pollo asado sin atención en el mostrador o acurrucarse en el sofá no permitido para perros. Los perros tienen impulsos, tentaciones, miedos, factores desencadenantes, episodios de tonterías energéticas o desconsideración como cualquier otro ser. Para ayudar a un ser pensante a navegar por el mundo se requiere una capacitación activa, todos los días, de por vida.

A veces, un perro que está entrenado para sentarse antes de que se le permita salir por la puerta estará demasiado emocionado para recordar este requisito y, si el perro se sale con la suya un par de veces, comenzará a probar los límites de la regla. Por lo tanto, el entrenamiento comienza de nuevo. A veces, un perro desarrollará un nuevo miedo a, por ejemplo, los botes de basura, y debe comenzar un nuevo entrenamiento sobre cómo ayudar al perro a caminar tranquilamente más allá de los botes de basura. Tal vez tu familia traiga a casa un segundo perro. Eso significa que su primer perro necesitará una nueva capacitación sobre cómo lidiar con tener un segundo perro a la hora de las comidas, en las caminatas, durante las sesiones de abrazos, compartir juguetes o de muchas otras maneras.

La vida siempre ofrece nuevos desafíos, y este hecho, junto con su perro como un ser pensante, significa que el entrenamiento es un proceso continuo de por vida.

4. ¿Estás listo para un pequeño drama familiar?

A menos que viva solo, es probable que surjan algunas cosas que requieran reuniones familiares, o tal vez incluso terapia familiar. Quien está a cargo de qué aspectos del cuidado del perro, y quién afloja en su papel, puede ser un problema. Los miembros de la familia que dejan que el perro se salga con la suya con algo que otro miembro de la familia está tratando de entrenar al perro para que no haga pueden ser un problema. Los aspectos de la personalidad del perro que un miembro de la familia encuentra entrañables mientras que otro miembro de la familia detesta puede ser un problema. Quizás una nueva persona se une a la familia, lo que cambia la dinámica y los nuevos problemas deben abordarse.

Un ejemplo personal proviene de mi perro muy vocal. Le gusta contarnos todo lo que está pensando, cuando lo piensa. Para mí, los ladridos son un poco molestos, pero sé que solo me dice lo que piensa y puedo (principalmente) hacer que se detenga. Para mi esposa, por otro lado, sus ladridos son clavos en una pizarra. Uno o dos ladridos la ponen tensa, pero cuando él entra en uno de sus frenéticos, ella está lista para empacar y partir. Hemos tenido muchas discusiones sobre cómo manejar a uno de sus monstruos, que asume el papel principal para lograr que se calme cuando entra en una agitación y, lo que es más importante, cómo apoyar a la otra persona: estoy entendiendo que sus ladridos son extraordinariamente irritantes para mi esposa y, por lo tanto, se toma en serio el entrenamiento sin ladridos, y mi esposa está aprendiendo a respirar profundamente mientras me deja tratar de suavizarlo, y no aumenta la conmoción gritándole que lo deje fuera . Era importante reconocer que esto era un factor estresante real en nuestra relación entre nosotros, y algo que necesitábamos abordar a nivel humano, y mucho menos en un nivel de entrenamiento con el perro.

Usted y su pareja o miembros de la familia pueden ser dueños de un perro con las mejillas sonrosadas y los ojos estrellados, pero hay problemas reales que casi seguramente surgirán. Y la parte difícil es que son casi imposibles de predecir hasta que se conviertan en un problema. Es importante que toda la familia esté en la misma página. Eso no solo significa decidir qué reglas y roles se implementarán antes de que el perro llegue a casa, sino también estar abierto a hablar sobre los problemas en familia cuando surjan.

Tu vida de viaje es diferente una vez que tienes una mascota. (Foto: Monika Wisniewska / Shutterstock)

5. Diga adiós al viaje espontáneo. O noches tarde para el caso.

Tener un perro es un poco como tener un niño en esas escapadas de fin de semana no planificadas o las noches al azar no están realmente en las tarjetas. Ahora que tiene un perro, incluso una cena a altas horas de la noche, y mucho menos el viaje de campamento básico, requiere más planificación. La espontaneidad es difícil cuando tienes un animal 100% dependiente de ti.

Por un lado, los perros necesitan ir al baño. No puede irse directamente del trabajo a la hora feliz, luego a cenar, luego a las gorras nocturnas o al baile hasta las 2 am. Si lo hace, puede encontrar un pequeño regalo desagradable o dos esperándolo en la alfombra. Sin mencionar un perro solitario que ha estado encerrado toda la noche, incómodo y confundido.

Otra cuestión es viajar. Si está planeando una escapada de fin de semana, significa encontrar un cuidador de mascotas en el que confíe o un hotel que acepte perros. Incluso para acampar, deberá verificar que el campamento permita perros y cuáles son las reglas. ¿Tropezar con él? O volando? ¿Cómo llevas a Fido de forma segura desde el punto A al punto B?

Usted viajará menos, invertirá parte de su presupuesto de viaje en alojamiento o cuidado de mascotas, o se convertirá en un experto en alojamientos que admiten mascotas en el camino. Y definitivamente va a pensar en las necesidades de su perro antes de decir sí a los planes espontáneos entre semana o fin de semana.

6. Tu nuevo perro no será como tu viejo perro.

Mi primer perro fue básicamente un pedazo de pastel. Era el tipo de perro que quieres tener cuando estás aprendiendo a ser dueño de un perro, porque simplemente rodó con todo. Era una feliz mezcla de Labrador retriever que era básicamente a prueba de bombas. Sus mayores fallas fueron odiar al cartero con pasión y comer mangueras de jardín. Se llevaba bien con otros perros, le gustaba la gente, le gustaba jugar pero tenía un nivel de energía fácil de llevar. A veces se escapaba del patio trasero, pero lo encontramos esperándonos en el porche cuando llegamos a casa. Pensé que así serían todos mis perros. Si puse un poco de trabajo y amor, obtendría un perro equilibrado. Estaba completamente equivocado.

La cuestión es que el tipo de perro que tienes no depende completamente de ti. El tipo de perro que tienes depende principalmente del perro. Mi segundo perro no es y nunca será equilibrado, sin importar cuánto trabajo y amor pueda ponerle. Él es quien es, y mi vida con él ha sido 180 grados diferente a mi vida con mi perro labrador. Es completamente sorprendente, no me malinterpretes. Pero es completamente diferente.

Incluso si adopta la misma raza de perro, incluso si compra su segundo perro del mismo criador que el primero, tendrá una experiencia muy diferente. No hay dos perros iguales, nunca. Y si bien puede pensar que sabe lo que está haciendo como dueño de un perro, su segundo perro puede llevarlo a nuevos niveles de conocimiento sobre la cognición del perro, la complejidad en la dinámica humano-perro, la frustración o la alegría en el entrenamiento.

Quizás una de las peores cosas que puedes hacer cuando traes a casa un perro es tener expectativas de que este perro sea el mismo o incluso similar a tu perro anterior. No te prepares para la decepción o la frustración. Prepárese para la alegría y la sorpresa dejando que su nuevo perro se revele quién es a medida que se conocen.

7. No va a ser lo que esperas.

De hecho, mientras hablamos de expectativas, sigamos adelante y arrojémoslas todas por la ventana. Si va a tener un perro porque tiene ciertas expectativas sobre cómo será su vida con uno, solo sepa esto: probablemente no sea lo que pensó que sería. Será igual de genial, pero diferente.

Su perro probablemente tendrá más trabajo de lo que espera, probablemente más frustrante de lo que espera, probablemente más sucio, maloliente, costoso y lento de lo que espera. Pero tu vida con tu perro probablemente será más divertida y más gratificante de lo que esperas también. Probablemente te obsesiones más de lo que esperas, publiques más fotos en Instagram de lo que esperas y compres más combinaciones de collar y correa de las que esperas.

Sea lo que sea que piense que es tener un perro, no será así. Tal vez bastante cerca, tal vez muy diferente, pero definitivamente no se parece mucho a lo que esperas.

Una cosa sobre ser dueño de un perro es universalmente cierto: si lo haces bien y entras con los ojos bien abiertos, traer un perro a tu vida será una de las mejores cosas que hagas.

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