7 cosas que debes saber sobre donar tu cuerpo a la ciencia

Donar a causas benéficas no tiene que terminar después de su muerte. Dar sus órganos a los necesitados o todo su cuerpo para ayudar a la investigación médica le permite continuar ayudando a otros cuando ya no esté cerca.

"Ser capaz de retribuir de manera tan concreta a las generaciones futuras es un regalo maravilloso, y casi todos calificarán", dice Melinda Ellsworth, vicepresidenta de servicios de donantes en Science Care, una compañía de donación de cuerpo entero que vincula a las personas que desean dona tejido a investigadores médicos y órganos a pacientes necesitados.

Hay varias opciones para donar su cuerpo u órganos, algunas bastante poco convencionales, como verá. Pero todos tienen el potencial de afectar muchas vidas en los años venideros. Considere el caso de Henrietta Lacks, quien murió de cáncer de cuello uterino en 1951, y que fue el tema de un libro de 2011, "La vida inmortal de Henrietta Lacks". Las células tomadas de su tumor crearon la primera línea celular inmortal humana y han apoyado la investigación médica innovadora durante más de 60 años, desde probar la vacuna contra la polio de Jonas Salk en 1954 hasta ayudar a los avances en el mapeo de genes.

Aquí hay algunas cosas a considerar al decidir dónde y qué donar.

¿Es mejor donar sus órganos o todo su cuerpo?

Es una elección personal. Ambos tipos de donaciones te permiten continuar haciendo el bien después de que te vayas, pero son diferentes.

Unos más de 120, 000 estadounidenses están esperando un trasplante de órgano. Alrededor de 22 de ellos mueren cada día debido a la escasez de órganos, incluidos corazones, riñones, pulmones e intestino delgado. Irlanda incluso recientemente intentó aprobar un proyecto de ley, que fue derrotado, que haría que la donación de órganos fuera una opción automática. Los órganos de un solo cuerpo pueden salvar hasta ocho vidas, y la donación de tejidos, como tendones, válvulas cardíacas y córneas, puede ayudar a 50 personas más.

Las donaciones de cuerpo entero también suelen implicar la extracción de tejidos y órganos, pero no para trasplantes. En cambio, ayudan a los investigadores médicos a diseñar nuevos tratamientos para enfermedades y dispositivos médicos, o ayudan a los médicos en ejercicio a mantenerse al día con sus habilidades y aprender nuevas técnicas quirúrgicas. Por ejemplo, sus arterias pueden usarse para probar un nuevo tipo de stent, o sus manos pueden usarse para perfeccionar un nuevo procedimiento de reparación de tendones.

Al igual que con las donaciones de órganos, un organismo generalmente puede suministrar varios proyectos de investigación. Escuche esta historia de Radiolab sobre cómo la donación de una pareja de los ojos, el hígado y la sangre del cordón umbilical de su hijo después de su muerte continúa salvando vidas.

Otra posibilidad: su cuerpo podría mantenerse intacto para la disección de los estudiantes de medicina.

Puede donar todo su cuerpo, donar órganos individuales o donar ambos. (Foto: artpixelgraphy Studio / Shutterstock)

¿Puedes ser un donante de órganos y un donante de cuerpo entero?

La mayoría de las personas se registran para uno u otro, pero es posible hacer ambas cosas (excepto cuando se necesita un cuerpo intacto). Algunas organizaciones, como Science Care, le permiten especificar que se extraigan sus órganos primero para los receptores de trasplantes en espera, y luego se extraiga otro tejido para la investigación.

¿Cómo te registras?

Es mejor hacer arreglos antes de morir. Para donar órganos y tejidos de trasplante, regístrese en el registro de donantes de su estado y marque "sí" a las donaciones en su licencia de conducir. Para más información visite organdonor.gov.

Para donar todo su cuerpo como cadáver de disección para estudiantes de medicina, comuníquese con el programa de donación de cuerpos de su escuela de medicina local. Aquí hay una lista de estado por estado. Para ayudar a los médicos a practicar habilidades o aprender nuevas, puede llevar su cuerpo al Instituto de Educación e Investigación Médica.

Otra ruta es registrarse con un corredor, como Science Care, MedCure y BioGift, que combinará varios tejidos con los programas de investigación médica apropiados. Ocasionalmente, estos corredores también proveen a las escuelas de medicina y otros con cadáveres enteros.

¿Hay restricciones de salud, edad u otras?

Cualquier persona de cualquier edad, desde bebés hasta personas mayores, puede donar órganos y tejidos para trasplantes, incluso aquellos con afecciones médicas preexistentes. Solo unas pocas enfermedades descartan absolutamente la donación, como la infección por VIH y el cáncer activo. Si sus órganos y tejidos están sanos después de su muerte, será inmediatamente emparejado con donantes potenciales por tipo de sangre, proximidad geográfica y otros factores.

Del mismo modo, los programas de donación de cuerpo entero aceptan a casi cualquier persona. Algunos no tomarán cuerpos obesos, o aquellos con enfermedades contagiosas, como hepatitis C o VIH. Otros tienen algunas restricciones de edad.

¿Qué pasa con tus restos después?

Con las donaciones de órganos y tejidos, generalmente todo se elimina inmediatamente después de la muerte y su cuerpo se devuelve a su familia, todo sin costo, para que puedan proceder a un funeral oportuno.

Asimismo, la donación de cuerpos también es gratuita. Después de completar la investigación, generalmente dentro de unas pocas semanas, sus restos son cremados y devueltos a su familia.

¿Alguna posibilidad de que termines siendo una exhibición de museo?

No, a menos que eso sea lo que quieras. Con la mayoría de las donaciones de órganos y cuerpos, se le informa por adelantado sobre los posibles usos (que, por cierto, nunca incluyen exhibiciones de museos). A veces incluso puedes especificar tus preferencias.

Sin embargo, si lo tuyo es exhibirte, la exposición "Body Worlds" podría ser tu boleto. Primer paso, done su cuerpo al Instituto de Plastinación en Alemania, donde se someterá al proceso de plastinación para preservarlo.

¿Alguna otra opción de donación?

Sí, especialmente si te inclinas hacia fuera de lo común. Por ejemplo, puede convertirse en un muñeco de prueba de choque. El laboratorio de ingeniería biomédica de la Universidad Estatal de Wayne utiliza cadáveres no solo para probar la seguridad de los automóviles, sino también para diseñar cascos para proteger a los jugadores de la NFL de las conmociones cerebrales. Puede llevar su cuerpo a la escuela de medicina de la universidad y especificar su uso para las pruebas de seguridad.

También puede donar su esqueleto para que lo estudien investigadores y expertos forenses del Laboratorio de Osteología Humana del Museo Maxwell de Antropología de la Universidad de Nuevo México. O considere donar sus restos a "la granja del cuerpo", en el Centro de Antropología Forense de la Universidad de Tennessee-Knoxville. Los cuerpos se quedan afuera para estudiar cómo se descomponen, y luego los antropólogos forenses y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley investigan los esqueletos para comprender cosas como determinar el momento de la muerte.

Independientemente del camino que elija, debe asegurarse de que usted y los miembros de su familia que quieran sobrevivir entiendan lo que implica. Este video de organdonor.gov ofrece una buena descripción general:

//www.youtube.com/watch?v=EotfVEtV7CM

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