7 cosas divertidas sobre la risa

Es verdad: la risa es la mejor medicina. En un instante puede mejorar el estado de ánimo, aumentar la energía, disminuir el dolor y reducir el estrés. Sin embargo, para una herramienta curativa tan poderosa, los científicos saben muy poco al respecto. La neurocientífica Sophie Scott, del Instituto de Neurociencia Cognitiva del University College de Londres, ha pasado gran parte de su carrera estudiando la risa y ha llegado a la conclusión de que gran parte de lo que creemos saber sobre la risa está mal.

En una reciente charla de TED, "Why We Laugh", Scott a menudo se ríe cuando explica la ciencia de la risa y nos informa sobre lo que realmente está sucediendo con cada risa y carcajada. Aquí hay algunos datos divertidos del video y de sus muchas entrevistas que probablemente nunca supiste sobre la risa.

1. Las parejas que se ríen juntas se quedan juntas.

En su charla TED, Scott describe un experimento realizado por el psicofisiólogo Robert Levinsen en el que el científico llevó a las parejas casadas al laboratorio y monitoreó sus respuestas físicas a las conversaciones estresantes, Levinsen descubrió que las parejas que manejaban ese estrés con la risa inmediatamente se volvieron menos estresadas como se indicó por sus respuestas físicas. Las parejas que se reían juntas también tenían más probabilidades de reportar altos niveles de satisfacción entre ellas y permanecer juntas por más tiempo.

2. La risa puede aumentar su umbral de dolor.

El antropólogo y psicólogo Robin Dunbar realizó una serie de experimentos tanto en el laboratorio como en el campo y descubrió que la tolerancia al dolor de una persona es mayor después de la risa que antes o en ausencia de la risa. Sugiere que la liberación de endorfinas en el cuerpo durante la risa puede ayudar a crear un "efecto opiáceo", que disminuye la sensación de dolor. Entonces, la próxima vez que te encuentres riéndote inapropiadamente de esos videos fallidos de la cinta de correr, solo consuélate con el conocimiento de que realmente estás tratando de ayudar a esas almas desafortunadas a sentir menos dolor.

3. La verdadera risa nunca llega por la nariz.

Cuando obtienes risas serias, no es algo que puedas controlar. (Foto: Sergey Furtaev / Shutterstock)

Scott describe dos tipos de risa: la risa involuntaria y la pose, o la risa social. Como su nombre lo indica, la risa involuntaria no es algo que elijas hacer, sino que es una respuesta impotente a una situación. La risa involuntaria es más larga y aguda que la risa voluntaria y proviene del abdomen y no de la nariz. La risa social o planteada es algo que elegimos hacer para comunicarnos con alguien que nos gusta o tal vez incluso amarlo. Está más controlado, pero sigue siendo la risa. Y ambas son herramientas importantes que los humanos usan para comunicarse.

4. La risa es la emoción más universalmente reconocida en todo el mundo.

Scott realizó un experimento en Namibia en el que le pidió a los indígenas de Namibia y a los ingleses que vivían en el país que escucharan grabaciones de personas que expresaban diferentes estados de ánimo: miedo, ira, sorpresa, disgusto, tristeza, felicidad, alivio, triunfo y satisfacción, y calificaron la emocion. Ella descubrió que la risa, y por lo tanto la felicidad, era la emoción más fácil de reconocer. "Casi de inmediato, comenzó a verse diferente de las otras emociones positivas", dijo Scott en una entrevista con BBC News.

5. La risa es una medida de la fuerza de una relación.

No solo las parejas se benefician de la risa. Scott descubrió que todas las relaciones en una red social se benefician de las risas. Eso respalda los estudios que encontraron que la risa en el lugar de trabajo crea un ambiente de trabajo más feliz, lo que aumenta los resultados de una empresa. Los investigadores notaron que cuando los compañeros de trabajo regularmente comparten risas, el rendimiento del equipo aumenta tanto de inmediato como varios años después.

6. Tienes 30 veces más probabilidades de reírte si estás con otra persona.

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La risa es contagiosa, posiblemente la emoción humana más contagiosa. Es por eso que te ríes de una broma cuando tus amigos se ríen, incluso si te perdiste la frase. O por qué esa comedia parecía mucho más divertida cuando la veías en un teatro lleno de gente que cuando la veías solo en casa. También es por eso que es difícil mantener una cara seria cuando simplemente escuchas a otros reír, incluso si no tienes idea de qué se están riendo. (Y si no has visto a un grupo de bebés riéndose contagiosamente, bueno, no hay un sonido como este. Mira el video de arriba).

7. La risa se parece más a un llamado animal que al discurso.

Los investigadores solían pensar que la risa era una actividad estrictamente humana, pero Scott señala que todos los mamíferos se ríen. Algunas veces la risa se asocia con cosquillas y otras con el juego, pero casi siempre se asocia con interacciones sociales. Scott sugiere que la risa está más relacionada con las llamadas de animales que con el habla humana. Ella describe la risa como una antigua táctica evolutiva utilizada por los mamíferos que ayuda a mejorar el estado de ánimo y fortalecer los lazos sociales.

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