7 comportamientos inteligentes de los pulpos

¿Alguna vez te has preguntado si algún día los pulpos se convertirán en la especie más inteligente del planeta? (Y vamos a sacar algo del camino: sí, los pulpos son el plural correcto). Nadie podría culparlo si creyera en la eventual toma de posesión planetaria por estas maravillas del mar de ocho brazos. Regularmente nos muestran cuán inteligentes, creativos y francamente asombrosos son. Son raros, fascinantes y en su mayor parte, completamente desconocidos.

¿Los subestimamos? Definitivamente. Y estos comportamientos son recordatorios de que realmente no deberíamos dejarles pasar nada.

1. Utilizan cocos como escondites móviles

Una especie de pulpo se denominó pulpo de coco, y por una buena razón. Amphioctopus marginatus fue descubierto en 1964 y tiene un comportamiento sobresaliente. Se sabe que recolecta cáscaras de coco y las usa como refugio. Pero esta criatura no solo los recoge, sino que los lleva alrededor, sujetando las conchas contra sus cuerpos mientras camina por el fondo del mar. Es una de las dos únicas especies de pulpo que se sabe que muestran la locomoción bípeda. Míralo en el siguiente video:

Julian Finn, del Museo Victoria en Australia, dice haber presenciado el comportamiento: "Si bien he observado y grabado videos de pulpos escondidos en conchas muchas veces, nunca esperé encontrar un pulpo que apile múltiples cáscaras de coco y trote por el fondo marino llevándolos. Podría dígale que el pulpo, ocupado manipulando cáscaras de coco, estaba tramando algo, pero nunca esperé que recogería las cáscaras apiladas y huiría. Fue una visión extremadamente cómica: nunca me he reído tanto bajo el agua ".

Los pulpos no solo pueden hacer sus propias herramientas, sino que también pueden descubrir cómo manipular herramientas creadas por humanos. Los pulpos pueden abrir frascos con éxito para obtener comida.

2. Tienen estrategias de caza tortuosas

Algunas especies emboscan a sus presas o acechan hasta que están lo suficientemente cerca como para saltar, o simplemente persiguen a sus presas. Pero estas estrategias requieren que el depredador vaya a la presa. El pulpo rayado más grande del Pacífico adopta un enfoque diferente: bromea con su presa, engañando a la víctima para que corra hacia el depredador.

Roy Caldwell, profesor de biología integrativa de la Universidad de California en Berkeley, dijo a Berkeley News: "Nunca había visto algo así. Los pulpos suelen saltar sobre sus presas o hurgar en los agujeros hasta que encuentran algo. Cuando este pulpo ve un camarones a cierta distancia, se comprime y se arrastra, extiende un brazo hacia arriba y sobre los camarones, lo toca en el lado opuesto y lo atrapa o lo asusta en sus otros brazos ". Diablo astuto.

Si bien esta es ciertamente una estrategia astuta, no es el único tipo sorprendente de caza que un pulpo puede hacer. Los pulpos ni siquiera tienen que quedarse en el agua para atrapar su próxima comida. Echa un vistazo cuando este pulpo embosca a un cangrejo sobre el agua en una piscina de mareas. ¡La presa no es segura sobre o debajo del agua!

3. Pueden transformarse en peces tóxicos y serpientes marinas

Si no puedes esconderte debajo de una roca en algún lugar, escóndete a simple vista. Ese parece ser el lema de los pulpos imitadores. Hay al menos 15 especies diferentes de pulpo mímico, que tienen la capacidad de contorsionar sus cuerpos de ocho brazos en las formas de otros animales que los depredadores generalmente quieren evitar, como peces planos venenosos, peces león, medusas o incluso serpientes marinas.

Según Dive The World, "El hecho de que todas las especies que imita sean venenosas, se suma a la probabilidad de que esta sea una estrategia evolucionada y deliberada ... La variación que se ve parece variar según las particularidades de los depredadores en el área. Factores como la proximidad, el apetito y el entorno presente pueden afectar la elección que realiza la imitación ".

4. Tienen una vida social sorprendente.

Los pulpos suelen ser criaturas solitarias. De hecho, sus formas más solitarias son tan conocidas que cuando el biólogo panameño Aradio Rodaniche documentó el pulpo rayado del Pacífico que vivía en grupos de hasta 40 individuos en 1991, no solo se toleraban sino que se aparearon de lechón a lechón y poniendo múltiples nidadas de huevos., su cuenta fue descartada como ridícula. No fue sino hasta 20 años después cuando el biólogo Richard Ross de la Academia de Ciencias de California se encontró con un grupo y comenzó a estudiarlos que se reconoció la verdad de su comportamiento social inusual.

No es solo que puedan vivir juntos en una proximidad mucho más tolerante que otras especies de pulpo conocidas. También son sus prácticas de apareamiento que son una sorpresa. La mayoría de las otras especies de pulpo se aparean desde la distancia con un brazo largo "especial" porque las hembras a menudo matan y consumen al macho después del apareamiento. El proceso se ve así:

Dos pulpos apareándose, con el macho usando un brazo largo especial para mantener su distancia de la hembra. (Foto: Rich Carey / Shutterstock)

Pero el pulpo rayado del Pacífico se junta de pico a pico, casi como si se estuvieran besando:

Tenemos mucho más que aprender sobre esta especie inusual. "Solo observando el contexto en el que ocurren estos comportamientos en la naturaleza podemos comenzar a reconstruir cómo este pulpo ha desarrollado comportamientos tan radicalmente diferentes de lo que ocurre en la mayoría de las otras especies de pulpo", dice Ross.

5. Cria huevos durante años

La mayoría de las veces, los pulpos hembras crían sus huevos por un corto tiempo y luego mueren. La crianza puede durar unas pocas semanas durante algunos meses. Pero una pulpo hembra estableció un nuevo récord en cuatro años y medio. El investigador Bruce Robison y su equipo descubrieron el pulpo de la especie Graneledone boreopacifica en aguas profundas. Regresaron al mismo lugar una y otra vez durante años, reconociendo a la misma hembra por sus cicatrices distintivas.

National Geographic escribe:

A medida que pasaron los años, su condición se deterioró. Cuando el equipo la vio por primera vez, su piel tenía textura y púrpura, pero pronto se puso pálida, fantasmal y floja. Sus ojos se nublaron. Ella se encogió. Y todo el tiempo, sus huevos se hicieron más grandes, lo que sugiere que en realidad eran el mismo embrague. El equipo la vio por última vez en septiembre de 2011. Cuando regresaron en octubre, ella ya no estaba. Sus huevos habían salido del cascarón y los bebés habían nadado a partes desconocidas, dejando nada más que cápsulas hechas jirones y vacías aún pegadas a la roca. Su cuerpo no se veía por ninguna parte.

Este es el tiempo de crianza más largo registrado, no solo entre los pulpos sino entre cualquier animal en la Tierra.

6. Toman decisiones con los brazos.

El sistema nervioso de un pulpo no es como el de la mayoría de los vertebrados. En lugar de estar centralizadas, las neuronas se extienden por todo el cuerpo, con solo un tercio en el cerebro y los dos tercios restantes se extienden por todo el cuerpo. Eso significa que pueden tomar decisiones más rápido, en el punto de contacto, según investigadores de la Universidad de Washington. Todavía hay mucho que saber sobre cómo funciona esta toma de decisiones de abajo hacia arriba, pero los investigadores dicen que al estudiar cómo funciona, aprenderán mucho más sobre cómo encaja en un comportamiento complejo como la caza.

"Una de las preguntas más importantes que tenemos es cómo funcionaría un sistema nervioso distribuido, especialmente cuando se trata de hacer algo complicado, como moverse a través del fluido y encontrar comida en un complejo océano. Hay muchas preguntas abiertas sobre cómo estos nodos en el sistema nervioso están conectados entre sí ", dijo David Gire, neurocientífico de la Universidad de Washington, en un comunicado. Gire fue asesor del proyecto para Dominic Sivitilli, un estudiante graduado en neurociencia conductual y astrobiología que presentará la investigación en una conferencia.

7. Son contorsionistas increíbles.

A los pulpos les encanta acurrucarse en un espacio estrecho para protegerse. Las manchas que nos harían sentir completamente claustrofóbicos son exactamente el tipo de espacios que aman estos invertebrados blandos. Y dado que no hay huesos de los que preocuparse, la variedad de lugares a través de los cuales un pulpo puede exprimirse está limitada por la única cosa rígida en su cuerpo: el pico. Si el pico se ajusta, el resto del pulpo también lo hará.

Estrujarse debajo de las rocas o en las grietas es un mecanismo de escape natural del pulpo, pero a veces sus habilidades contorsionistas son alucinantes. Por ejemplo:

Los pulpos son famosos por poder exprimirse en botellas de cerveza o escapar por las aberturas una pequeña fracción de su tamaño. Si está tratando de cuidar un pulpo, es aconsejable recordar estas habilidades de artista de escape. De hecho, The New York Times informó sobre un pulpo llamado Inky que escapó de un acuario de Nueva Zelanda. Inky era del tamaño de una pelota de fútbol, ​​y esta astuta criatura se deslizó a través de un pequeño espacio en la parte superior de su tanque, se deslizó por el piso y se deslizó por una tubería de desagüe, que lo dejó caer en una bahía.

"Hay muchas especies de pulpos, y la mayoría nunca se han visto con vida en la naturaleza y ciertamente no se han estudiado", dice Caldwell. Entonces, si lo que sabemos sobre ellos hasta ahora es tan espectacular, ¡imagínense lo que están haciendo ahora que aún no hemos presenciado!

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó por primera vez en abril de 2016.

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