7 beneficios para la salud de beber chocolate caliente

Oh, esos inteligentes mayas. Cuando no estaban ocupados desarrollando lenguajes escritos, descifrando sistemas astronómicos complicados y defendiéndose de los conquistadores, inventaron sorbiendo chocolate. Incluso si la versión mesoamericana era una bebida picante servida fría, todavía podemos agradecerles por haber concebido una mezcla de cacao potable que ha durado, de una forma u otra, durante milenios.

No fue sino hasta que los exploradores españoles trajeron el chocolate a Europa en el siglo XVI que se consumieron versiones cálidas endulzadas del elixir. De hecho, de los siglos XVI al XIX, el chocolate caliente fue valorado como una bebida especial, y también como medicamento.

El chocolate bebible se ha utilizado durante años para tratar dolencias y enfermedades. Cuando el chocolate llegó a Francia en el siglo XVII, se usó "para luchar contra ataques de ira y mal humor". Y eso no fue solo que los franceses fueran franceses; fue realmente perspicaz, dado que la investigación moderna ha descubierto que el chocolate reduce los niveles de hormonas del estrés en los cuerpos de las personas que se sienten muy asustadas.

Lo que plantea la pregunta: seguimos escuchando cada vez más sobre los beneficios para la salud del chocolate, ¿se puede aplicar lo mismo al chocolate caliente también? Como resultado, la respuesta es un rotundo sí.

Trate de evitar las mezclas comerciales instantáneas de chocolate caliente: están llenas de sabores e ingredientes artificiales. (Foto: masatoshi_ de Kyoto, Japón [CC BY 2.0] / Wikimedia Commons)

La investigación continúa mostrándonos que los antioxidantes ayudan a prevenir el cáncer, las enfermedades cardíacas, la degeneración macular relacionada con la edad y el envejecimiento en general porque luchan contra los radicales libres en el cuerpo. Los llamados superalimentos de moda son los que rebosan de antioxidantes: acai, bayas de goji, arándanos y granada se han convertido en los queridos superalimentos. Pero los antioxidantes también vienen en formas sorprendentes, como en los vehículos que alguna vez se consideraron más vicios que los alimentos saludables, como el café, el vino tinto y, sí, el chocolate. De hecho, esa es una de las áreas donde brilla el chocolate, especialmente en forma de chocolate caliente. Así es cómo.

1. Según un estudio realizado en la Universidad de Cornell, la concentración de antioxidantes en el cacao caliente es casi el doble de fuerte que el vino tinto. La concentración de cacao era de dos a tres veces más fuerte que la del té verde y de cuatro a cinco veces más fuerte que la del té negro.

2. El profesor Chang Yong Lee, el líder del estudio de Cornell, agregó que el "caliente" en "chocolate caliente" también es importante. Se liberan más antioxidantes cuando se calienta.

3. Una taza de chocolate caliente contiene 611 miligramos de los compuestos fenólicos equivalentes de ácido gálico (GAE) y 564 miligramos de los equivalentes de flavonoides epicatequina (ECE). El ácido gálico antioxidante se usa para tratar hemorragias internas, albuminuria (la presencia de albúmina en la orina, que puede indicar enfermedad renal) y diabetes.

4. Aunque una barra normal de chocolate tiene una fuerte actividad antioxidante, los beneficios para la salud pueden ser mayores que las grasas saturadas presentes: el cacao generalmente tiene mucha menos grasa por porción en comparación con los 8 gramos de grasa en una barra de chocolate estándar.

Las semillas del árbol de cacao, los granos de cacao, se usan para hacer licor de chocolate, sólidos de cacao, manteca de cacao y chocolate. (Foto: Keith Weller, USDA ARS [Dominio público] / Wikimedia Commons)

5. Los flavonoides ayudan a su cuerpo a procesar el óxido nítrico, por lo que el cacao caliente puede mejorar el flujo sanguíneo, ayudar a disminuir la presión arterial y mejorar la salud del corazón.

6. Los flavonoides en el chocolate caliente también ayudan a evitar que las plaquetas en la sangre se mezclen y formen coágulos.

7. Según la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, beber chocolate caliente también puede ayudarlo a pensar mejor. Los flavonoides aumentan el flujo sanguíneo y el oxígeno al cerebro. Dado que la demencia es causada por un flujo reducido de sangre al cerebro, los investigadores creen que podría tratarse con cacao.

Ahora viene la parte difícil. Las mezclas comerciales instantáneas de cacao caliente a menudo son más una monstruosidad artificial que puede erradicar cualquier bien que el cacao pueda ofrecer. Una de las mezclas más populares, por ejemplo, incluye al cacao en quinto lugar en la lista de ingredientes, debajo de los ingredientes de nivel superior de azúcar, jarabe de maíz y una mezcla de aceites vegetales.

Pero no se preocupe, hacer sus propias versiones saludables desde cero no podría ser más fácil. Vea 5 recetas saludables de chocolate caliente para obtener información sobre cómo hacerlo.

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