7 'reglas morales universales' encontradas en todo el mundo

La mayoría de las personas tienen una brújula moral o intuición de lo correcto y lo incorrecto, incluso si no siempre lo siguen. Esta voz interior se ha acreditado durante mucho tiempo a la cultura y la religión, pero si bien la sociedad influye en nuestro sentido ético, las raíces de la moral también parecen ser mucho más profundas. La investigación sugiere que es un instinto antiguo en los humanos, y también ha encontrado indicios de moralidad en algunos otros animales sociales.

Y a pesar de la gran variedad de culturas humanas en todo el mundo, un nuevo estudio identifica siete "reglas morales universales" que existen en prácticamente todas las sociedades. El estudio, publicado este mes en la revista Current Anthropology, es "la encuesta intercultural más grande y completa de la moral jamás realizada", según un comunicado de prensa sobre los hallazgos de la Universidad de Oxford.

"El debate entre los universalistas morales y los relativistas morales ha durado siglos, pero ahora tenemos algunas respuestas", dice el autor principal Oliver Scott Curry, investigador principal del Instituto de Antropología Cognitiva y Evolutiva de Oxford, en un comunicado. "Las personas en todas partes se enfrentan a un conjunto similar de problemas sociales y utilizan un conjunto similar de reglas morales para resolverlos".

Estudios anteriores han analizado algunas de estas reglas en ciertos lugares, señalan Curry y sus colegas, pero ninguno las ha analizado en una muestra amplia y representativa de sociedades. Para este nuevo estudio, exploraron una base de datos llamada Archivos de área de relaciones humanas, que incluye miles de etnografías "desde simples bandas de cazadores-recolectores hasta reinos y estados modernos". Examinaron puntos de vista etnográficos de la moralidad de una muestra aleatoria estratificada de 60 sociedades de todo el planeta (ver mapa a continuación), que comprende más de 600, 000 palabras de más de 600 fuentes.

El estudio examinó los registros etnográficos de 60 sociedades humanas para identificar 'candidatos plausibles' para siete reglas morales universales. (Imagen: Curry et al./University of Oxford)

Descubrieron que siete formas de comportamiento cooperativo "siempre se consideran moralmente buenas", y ninguna sociedad las considera moralmente malas. La moral parece existir con igual frecuencia en todos los continentes, informan los investigadores, señalando que "no son propiedad exclusiva de 'Occidente' o de cualquier otra región".

Aquí hay una lista de esas siete pautas, que los autores del estudio describen como "candidatos plausibles para reglas morales universales":

  • Ayuda a tu familia.
  • Ayuda a tu grupo.
  • Devolver favores.
  • Sé valiente.
  • Diferir a los superiores.
  • Divida los recursos de manera justa.
  • Respeta la propiedad de los demás.

La moralidad como cooperación

Entre el pueblo amhara de Etiopía, "la obligación de rechazar el parentesco se considera una desviación vergonzosa, lo que indica un carácter malvado", escriben los investigadores. (Foto: Onyx9 / Shutterstock)

El estudio prueba la teoría de la moralidad como cooperación, escriben sus autores, que argumenta que la moralidad es "una colección de soluciones biológicas y culturales a los problemas de cooperación recurrentes en la vida social humana". Es parte de la idea de que la moralidad evolucionó en los animales sociales porque unifica y refuerza sus grupos, desanimando a los individuos a comportarse de manera egoísta a expensas del bien mayor.

Dado que hay muchos tipos de cooperación, esta teoría sugiere que nos hemos adaptado desarrollando muchos tipos de moralidad. Podemos estar dispuestos a arriesgar nuestras propias vidas para proteger a parientes cercanos, por ejemplo, debido a los beneficios evolutivos de la selección de parientes. Valoramos la unidad, la solidaridad y la lealtad porque hay fuerza y ​​seguridad en los números, lo que nos obliga a formar grupos y coaliciones. El intercambio social puede explicar por qué construimos confianza y devolvemos favores, así como nuestros patrones de culpa, gratitud, expiación y perdón. La necesidad de resolución de conflictos puede llevarnos a hacer "demostraciones agresivas de dominio" (valentía) y responder con "demostraciones modestas de sumisión" (deferencia a los superiores), y a honrar la división justa de los recursos y los derechos de propiedad.

"La reciprocidad se observa en todas las etapas de la vida garo [y] ocupa un lugar muy alto en la estructura social de valores garo", escriben los autores del estudio sobre el pueblo garo del subcontinente indio. (Foto: Vishma Thapa / Wikimedia Commons)

"Todos en todas partes comparten un código moral común", dice Curry. "Todos están de acuerdo en que cooperar, promover el bien común, es lo correcto".

Toda sociedad parece estar de acuerdo con estas siete reglas básicas, pero el estudio encontró variaciones en cómo se priorizan las reglas. Eso tiene sentido, ya que su ambigüedad podría preparar el escenario para dilemas morales. Si su familia traiciona a su país, por ejemplo, ¿qué lealtad tiene prioridad? ¿Y cuánto deberíamos realmente diferir a los superiores corruptos que abusan de su poder? "En algunas sociedades, la familia parecía triunfar sobre el grupo; en otras sociedades era al revés", escriben los investigadores. "En algunas sociedades había una obligación abrumadora de buscar venganza; en otras sociedades esto fue superado por el deseo de mantener la solidaridad grupal".

Incertidumbre moral

Esta pintura al óleo de 1890 de Vincent van Gogh representa la parábola del buen samaritano. (Imagen: Wikimedia Commons)

Vale la pena señalar que estas reglas se centran ampliamente en lo que debemos hacer, sin especificar pecados particulares para evitar. Son principios generales, que iluminan nuestros valores compartidos pero no necesariamente ofrecen un código definitivo de ética humana. Su ambigüedad significa que podrían abarcar tabúes específicos que no se detallan, pero los autores agregan que según la teoría de la moralidad como cooperación, "el comportamiento no vinculado a un tipo específico de cooperación no constituirá un dominio moral distinto".

Golpear a alguien sin permiso, por ejemplo, "no es una violación moral fundamental", escriben. "En cambio, la valencia moral del daño variará según el contexto cooperativo: el daño no cooperativo (agresión) se considerará moralmente malo, pero el daño cooperativo (castigo, defensa propia) se considerará moralmente bueno y el daño competitivo en suma cero Los contextos (algunos aspectos de la competencia de pareja y el conflicto intergrupal) se considerarán moralmente neutrales: "todo es justo en el amor y la guerra".

En Corea, existe una "ética comunitaria igualitaria [de] asistencia mutua y cooperación entre vecinos [y] una fuerte solidaridad en el grupo", según el nuevo estudio. (Foto: Nghia Khanh / Shutterstock)

Un creciente cuerpo de investigación sugiere que los instintos altruistas empujan a los humanos y otros animales sociales a cooperar, pero algunos investigadores dicen que la teoría de la "moralidad como cooperación" sigue siendo demasiado reductora. Es posible que no tenga en cuenta las sociedades en las que los rasgos cooperativos no se consideran morales, por ejemplo, como los utilitaristas que no se preocupan por el parentesco o los anarquistas que no difieren de los superiores. La cooperación también puede fallar en explicar ciertos aspectos de la ética humana como la moral sexual, ya que algunos investigadores externos escriben en comentarios publicados junto con el nuevo estudio, o la existencia de moral destructiva a lo largo de la historia humana. Massimo Pigliucci, profesor de filosofía en el City College de Nueva York, también ha calificado la premisa del estudio como "interesante y más que irritante", argumentando que "no logra hacer la distinción conceptual crucial entre los orígenes de la moralidad y su actual función."

Curry y sus colegas abordan muchos de estos puntos en una respuesta al final de su artículo. No encontraron sociedades donde estas siete reglas no encajan, a pesar de que "nuestra metodología de encuesta se propuso explícitamente encontrarlas", escriben, argumentando que cualquier sociedad de ese tipo sería un "atípico" cuyas creencias no representan a la humanidad como un todo. Aún así, están de acuerdo en que queda por ver si la moralidad como cooperación "puede explicar todos los fenómenos morales", y que la moral sexual en particular todavía es poco conocida. También reconocen que "la moral a veces sale mal", pero dicen que esos casos podrían reflejar "las inevitables limitaciones y subproductos de las estrategias de cooperación".

La moral puede ser instintiva, pero incluso después de todo este tiempo, todavía tenemos mucho que aprender al respecto. Se necesitará más investigación para probar esta y otras teorías sobre nuestros instintos éticos, escriben los autores del nuevo estudio, pero por ahora esperan que haya al menos una moraleja clara en esta historia: "Esperamos que esta investigación ayude a promover la comprensión mutua entre personas de diferentes culturas, una apreciación de lo que tenemos en común y cómo y por qué diferimos ", dice Curry.

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