6 tubérculos de invierno que debes saber

Lástima el pobre tubérculo. Sucios, deformes, no tienen la sensualidad tentadora de los tomates, la tendencia de la col rizada, la belleza suave de las berenjenas.

No, los tubérculos se ven raros, y la gente no tiene idea de qué hacer con ellos. En más de una ocasión me ha abordado alguien en la tienda de comestibles que quiere saber qué era la cosa peluda y bulbosa en mi mano. Decirles que es apio no los adelanta, porque saber el nombre no explica qué diablos haces con él.

Vivo en Toronto y cocino localmente y estacionalmente, así que tengo más que un conocido pasajero con todo tipo de tubérculos. Cuando era niño, eso era todo lo que podía obtener una vez que la calabaza de otoño se había ido, hasta la emocionante llegada de los espárragos en la primavera. Grandes zanahorias leñosas, remolachas, colinabos, nabos y, por supuesto, las papas eran nuestros vegetales. Para agregar un poco de emoción, de vez en cuando tendríamos guisantes congelados o maíz enlatado, pero todas las verduras frescas eran raíces.

Aquí hay una pequeña introducción sobre los tubérculos para comenzar. Olvídate de la ensalada verde con la cena de esta noche, ¡toma un nabo! Para algunas recetas realmente deliciosas, le sugiero que eche un vistazo a "Roots" de Diane Morgan, una guía completa y una excelente colección de recetas.

1. Apio

El apio puede parecer una criatura submarina, pero es sabroso y está lleno de vitaminas. (Foto: nada54 / Shutterstock)

También conocido como raíz de apio, el apio tiene un delicado sabor a apio. (Pero en caso de que te lo estés preguntando, no es la raíz de una planta de apio). Puedes rallarlo y saltearlo, usarlo en sopas o comerlo crudo en un remoulade. Está cargado de fibra, vitamina B, vitamina C y vitamina K.

Dato curioso : esta verdura de aspecto divertido recibió un reconocimiento en la "Odisea" de Homero.

Prueba: Tagine marroquí con verduras de raíz

2. Alcachofas de Jerusalén

Las alcachofas de Jerusalén son los tubérculos de los girasoles. (Foto: Valentyn Volkov / Shutterstock)

Ni una alcachofa, ni de Jerusalén, estos son los tubérculos de los girasoles y probablemente derivan su nombre del italiano por girasol, girolsole. Tienen un sabor crujiente a nuez, especialmente cuando se saltean. Los he asado, en escabeche e hice sopas fantásticas con ellos. Hacen una gran sustitución de papas.

Dato curioso: las alcachofas de Jerusalén contienen el carbohidrato llamado inulina (¡no insulina!) Y el cuerpo no puede digerirlo, lo que puede causar hinchazón y flatulencia. Entonces, tal vez no sea un buen elemento de menú en una primera cita, pero no descarte esto todavía: la inmersión profunda de Modern Farmer explica que agregar jugo de limón descompondrá la inulina y listo, problema social resuelto.

Pruébalo: 5 recetas para alcachofas de Jerusalén

3. Chirivías

Las pastinacas no tienen el color elegante de las zanahorias. (Foto: Heike Rau / Shutterstock)

Las pastinacas se parecen a las zanahorias anémicas y son naturalmente bastante dulces. Se pueden usar en sopas y guisos y son particularmente deliciosos asados. Las pastinacas tienen más vitaminas que su prima, la zanahoria, y tienen mucho potasio.

Dato curioso: si bien las raíces son finas al tacto, manipular los brotes y las hojas puede causar una quemadura química en la piel, por lo que es mejor usar guantes y mangas largas cuando trabaje en el jardín.

Pruébalo: 5 recetas para chirivías

4. Rutabaga

Las rutabagas no son bonitas en la forma en que algunas verduras lo son, pero después de cocinarlas, te sentirás diferente. (Foto: EQRoy / Shutterstock)

Un elemento básico de mi infancia, el rutabaga fue originalmente un cruce entre un repollo y un nabo. Puedes asarlos, triturarlos o agregarlos a las sopas. Mucha vitamina C aquí: 100 gramos le proporcionarán aproximadamente el 40 por ciento de su requerimiento diario.

Dato curioso: si estás en Inglaterra y quieres rutabaga, tendrás que pedir suecos. Si estás en Escocia y pides tatties y neeps, obtendrás papas y colinabos o nabos.

Pruébalo: Rutabaga Hash con cebolla y tocino crujiente

5. Batatas

Los colores gloriosos se encuentran dentro de la batata. (Foto: mama_mia / Shutterstock)

La gente a menudo confunde las batatas con el ñame, pero son cosas completamente diferentes. Las batatas son increíblemente versátiles y puedes cocinarlas como quieras: asado, frito, hervido u horneado en pan. Tienen mucha vitamina C y vitamina A, y tienen más betacaroteno que cualquier otro vegetal.

Dato curioso: las batatas son parte de la familia de la gloria de la mañana.

Pruébalo: ensalada de camote

Bono: cómo cultivar batatas

6. nabos

Antes de la calabaza, los nabos eran las estrellas de Halloween. (Foto: Abingdon Farmers Market [CC BY 2.0] / Flickr)

Los nabos son parte de la familia de la mostaza, al igual que el rábano picante, el rábano y el colinabo. Pueden asarse, usarse en guisos y sopas. Curiosamente, no hay mucho valor nutricional en el nabo, aparte de la vitamina C. La mayoría de los nutrientes residen en los verdes de la planta.

Dato curioso: antes de que la calabaza se hiciera cargo de las tareas de Halloween, los nabos se ahuecaban y se usaban como linternas.

Más información: cómo cultivar nabos

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó en febrero de 2013.

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