6 tipos de asma y cómo se tratan

El asma es una enfermedad crónica de las vías respiratorias potencialmente mortal en la que la inflamación en los pulmones causa vías respiratorias estrechas e inflamadas, aumento de la mucosidad, dificultad para respirar, opresión en el pecho, tos y un silbido característico. Si bien la mayoría del asma comienza en la infancia, los expertos dicen que tanto las alergias como el asma pueden surgir a cualquier edad.

Aproximadamente 1 de cada 12 personas (25 millones) tiene asma según los Centros para el Control de Enfermedades (CDC). "El asma es la enfermedad respiratoria más común en los Estados Unidos, también la más mortal, más que fumar cigarrillos", dice el Dr. Fred Pescatore, autor de The Allergy and Asthma Cure y portavoz y defensor del Pycnogenol, un extracto antioxidante de la corteza. del pino marítimo francés que se ha demostrado que mejora los síntomas del asma.

Hay muchos tipos diferentes de asma, cada uno desencadenado por varios culpables y ningún tratamiento es adecuado para todos. El tratamiento depende del tipo de asma, alérgenos y factores desencadenantes ambientales, explica la Dra. Jennifer Lee, alergóloga clínica e inmunóloga de ENT and Allergy Associates en Brooklyn, NY

Aquí, los diferentes tipos:

1. Asma alérgica

Este tipo ocurre cuando una alergia desencadena un ataque de asma. El moho, las cucarachas, el polen y la caspa de las mascotas son alergias comunes, pero la lista puede ser interminable. La sensibilidad a los alimentos también puede desempeñar un papel. "Creo que la comida puede tener mucho que ver con la carga tóxica que se pone en el cuerpo", dice Pescatore.

Pescatore explica que existe una fuerte correlación entre la caseína, la proteína en la leche y el queso, que puede desencadenar el asma. El gluten, la levadura y el azúcar también pueden ser los culpables. "Siempre busco el enfoque no tóxico primero, así que hago que las personas hagan dietas de eliminación de alimentos y una prueba de sensibilidad a los alimentos", dice Pescatore.

"La mayoría de las veces tratamos este tipo descubriendo a qué pacientes son alérgicos primero, para que sepan qué deben evitar", dice Lee. A los pacientes se les pueden recetar corticosteroides inhalados según la gravedad de su asma.

2. Asma sin alergias

Las personas también pueden tener asma no desencadenada por alergias. Por lo general, una infección de las vías respiratorias superiores (resfriado, gripe y rinovirus) desencadena su asma. Tan pronto como aparecen los síntomas del resfriado o la gripe, a los pacientes generalmente se les prescribe un ciclo corto de corticosteroides inhalados durante 10-14 días.

Pescatore tiene pacientes que eliminan las alergias conocidas, cualquier sensibilidad a los alimentos y comen una dieta limpia de proteínas de bajo índice glucémico, frutas, verduras y nueces para ver si esto hace la diferencia. "Cualquier persona que tenga asma tiene una afección inflamatoria", dice Pescatore. “Si disminuye la inflamación en el cuerpo, disminuye la necesidad de su cuerpo de 'actuar', por así decirlo. Cuando hay menos inflamación alrededor, hay menos necesidad de que los bronquiales se contraigan y que se activen los mastocitos y todo lo que ocurre durante un ataque de asma ".

3. Enfermedad respiratoria exacerbada por aspirina (AERD)

Este tipo es provocado por la aspirina. Los pacientes pueden tener pólipos nasales, rinitis, estornudos y secreción nasal, y antecedentes de sensibilidad a la aspirina. Cuando toman aspirina, desarrollan estornudos y congestión nasal, lo que provoca sibilancias y dificultad para respirar. “Si este tipo de asma es lo suficientemente grave, en realidad recomendamos la desensibilización a la aspirina. El cuerpo se desensibiliza con dosis incrementales de aspirina que generalmente se realiza en un entorno hospitalario ”, dice Lee. Una vez que las personas toleran la dosis completa de aspirina, toman una dosis de mantenimiento diaria, que se ha demostrado que ayuda con pólipos, alergias y asma.

4. Ejercicio asma inducida

Para estos asmáticos, cualquier tipo de esfuerzo físico o deportivo provoca tos, dificultad para respirar y opresión en el pecho que mejora cuando detienen el esfuerzo. El tratamiento típico es un medicamento broncodilatador inhalado para abrir las vías respiratorias que se toma unos quince minutos antes del ejercicio.

"Hay varios estudios que dicen que tomar 2000 mg de vitamina C antes del ejercicio puede aliviar el asma inducida por el ejercicio", dice Pescatore. Algunas personas también tienen asma inducida por clima frío. El aire frío puede ser un irritante pulmonar al igual que el perfume o el humo del cigarrillo. Esto generalmente ocurre en invierno.

5. Variante de la tos

La variante de la tos es el asma que se caracteriza por una tos seca seca. Puede ocurrir mientras está despierto o dormido y afecta tanto a adultos como a niños. Los pacientes generalmente responden bien a los corticosteroides inhalados. También se ha demostrado que la vitamina D mejora el asma. Los estudios muestran que hay menos incidencia de asma en el sur, lo que puede estar relacionado con personas que tienen menos exposición al sol y niveles más bajos de vitamina D en los climas del norte.

6. Asma ocupacional

El asma ocupacional ocurre cuando algo en el trabajo desencadena un ataque de asma. El asma inducida por irritantes generalmente proviene del humo o irritantes inhalados como el cloro. No está relacionado con una alergia; el irritante se inhala y desencadena un ataque.

En ocupaciones que tratan con productos químicos como pintura o animales de laboratorio como ratas o ratones, los pacientes también pueden ser alérgicos a su desencadenante. Deben descubrir exactamente qué desencadena sus síntomas y tratar de evitarlo. Si no puede alejarse de su desencadenante, es posible que deba usar un inhalador de corticosteroides para aliviar los síntomas. A Pescatore también le gusta la vitamina A, que se ha demostrado que ayuda a eliminar la mucosidad del tracto respiratorio, que puede ser irritante.

También le gusta Pycnogenol. El extracto de corteza de pino es un antiinflamatorio y antioxidante que la investigación clínica muestra que ayuda a abrir los bronquios y reduce los síntomas del asma.

Si bien los corticosteroides y los broncodilatadores a menudo son necesarios en el tratamiento del asma, hay muchas cosas que pueden ayudar a aliviar los síntomas y prevenir los diversos tipos de ataques de asma, que incluyen aprender sus desencadenantes, descubrir a qué es alérgico, descubrir sensibilidades alimentarias, probar vitaminas y suplementos a base de hierbas, así como cambios en el estilo de vida, como comer una dieta más saludable, quitarse los zapatos en el interior y usar un filtro de aire doméstico.

Fotos: Tommy Hemmert Olesen / Flickr; wavebreakmedia / Shutterstock

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