6 síntomas sorprendentes de ERGE

Si con frecuencia siente ardor en el pecho o la garganta después de comer, puede estar sufriendo de enfermedad por reflujo gastroesofágico. La ERGE es un trastorno digestivo que ocurre cuando los ácidos del estómago y los alimentos no digeridos vuelven al esófago.

Anteriormente, los investigadores asumieron que cuando los ácidos retrocedían hacia el esófago, causaban quemaduras químicas que dañaban el revestimiento de la garganta y los tejidos cercanos. Pero un nuevo estudio ha encontrado que los síntomas de ERGE son causados ​​por hinchazón, no por quemaduras. Los investigadores reclutaron pacientes que habían sido diagnosticados con ERGE y tratados con éxito con medicamentos. Rastrearon a estos pacientes después de suspender sus medicamentos para observar la aparición de la enfermedad. Los investigadores se sorprendieron al enterarse de que, si bien los pacientes desarrollaron lesiones en sus revestimientos esofágicos, esas lesiones no fueron causadas por quemaduras de los ácidos del estómago, sino por la respuesta inflamatoria del cuerpo a esos ácidos en la garganta.

Hasta un tercio de los estadounidenses experimentan síntomas de ERGE semanalmente. La acidez estomacal es el síntoma más común de la ERGE, pero existen otros síntomas llamados "silenciosos" de la ERGE que probablemente nunca haya asociado con la enfermedad. Consulte con su médico si experimenta alguno de estos síntomas regularmente:

1. Mal aliento

Si se cepilla y usa hilo dental y aún así no puede deshacerse del mal aliento, consulte con su dentista para averiguar si la causa podría ser la ERGE. (Foto: pikselstock / Shutterstock)

Si tiene mal aliento y no se curará la cantidad de cepillado, uso de hilo dental o enjuague, puede consultar con su dentista para averiguar si la causa es la ERGE. La ERGE hace que los alimentos no digeridos, la bilis y los ácidos del estómago fluyan hacia atrás desde el estómago hacia el esófago. Esto puede dejarlo con un sabor amargo o agrio en la boca que provoca mal aliento. Su dentista debe poder mirar su garganta y dientes para determinar si hay una causa médica detrás de su mal aliento.

2. Laringitis o ronquera.

¿Perdiendo tu voz? ERGE puede ser el culpable. (Foto: Aleksandra Suzi / Shutterstock)

¿Siempre parece estar perdiendo la voz? ERGE podría ser el culpable. Cuando el reflujo ácido ingresa al esófago, también puede salpicar sobre la caja de la voz o la laringe, causando una inflamación que altera la voz o hace que sea difícil hablar.

3. Tos seca

Una cuarta parte de los casos de tos seca crónica son causados ​​por ERGE. (Foto: Stefano Cavoretto / Shutterstock)

La tos seca crónica es otro síntoma silencioso de ERGE que afecta a muchas víctimas. Según los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte, hasta el 25 por ciento de los casos de tos crónica se pueden atribuir a la ERGE. Los expertos en salud no tienen del todo claro por qué la ERGE puede causar tos, pero una teoría es que el reflujo de ácidos en el esófago puede salpicar el tracto bronquial, haciendo que el cuerpo reaccione al toser.

4. Asma

En un círculo vicioso, los brotes de asma pueden agravar la ERGE, lo que puede empeorar los síntomas del asma. (Foto: bikeriderlondon / Shutterstock)

Según la Clínica Cleveland, más del 75 por ciento de los enfermos de asma también tienen ERGE. Pero aunque está claro que la ERGE y el asma aparecen juntos con frecuencia, es un caso clásico de pollo y huevo, porque los investigadores no están seguros de qué afección está causando la otra. Los médicos saben que la ERGE puede empeorar los síntomas del asma. Y saben que el asma, y ​​los medicamentos utilizados para tratarlo, pueden, a su vez, agravar la ERGE.

Una posible conexión entre las dos condiciones es que la ERGE puede causar hinchazón en el revestimiento de la garganta, lo que dificulta la inhalación y la respiración. Si tiene asma que no responde al tratamiento tradicional, o si empeora después de las comidas, hable con su médico para averiguar si la causa puede ser la ERGE.

5. Dolores de oído

Los dolores de oído son un síntoma común de ERGE en bebés y niños pequeños. (Foto: Photographee.eu/Shutterstock)

¿Cómo podrían los ácidos en la garganta causar dolor en los oídos? Cuando los ácidos se acumulan en la garganta, pueden afectar las adenoides o los pequeños ganglios linfáticos que se encuentran donde la garganta se une con las fosas nasales. La hinchazón en las adenoides conduce a una acumulación de líquido dentro de los senos y los oídos. Esta acumulación de líquido puede causar dolor de oído e infecciones. Los dolores de oído y las infecciones son un efecto secundario común de la ERGE en bebés y niños pequeños porque sus adenoides son más prominentes.

6. Sensación de un nudo en la garganta.

La ERGE puede hacer que los pacientes sientan que tienen algo atrapado en la garganta. (Foto: Punto de imagen Fr / Shutterstock)

Los ácidos en la garganta pueden hacer que el esfínter superior del esófago, el músculo responsable de cerrar la garganta después de comer, se hinche, haciendo que se sienta como un nudo en la garganta. Algunos pacientes han descrito este síntoma como la sensación de que necesitan toser una bola de piel. Este "bulto" también puede dificultar que los pacientes traguen sin molestias.

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