6 lugares increíbles donde el océano brilla

El humorista James Thurber escribió una vez: "Hay dos tipos de luz: el resplandor que ilumina y el resplandor que oscurece". También podría haber estado hablando del océano por la noche. En el mundo contaminado por la luz de hoy, la belleza de la noche a menudo puede verse oscurecida por el resplandor de las empresas que rodean las playas del mundo. Pero si miras de cerca, más allá de esa luz artificial, puedes ver algo especial: el brillo tranquilo de la bioluminiscencia.

Las mareas bioluminiscentes, que brillan en silencio en la oscuridad, existen en muchos lugares del mundo. A veces estas aguas brillantes parecen pequeñas estrellas centelleantes suspendidas en el agua. Otras veces brillan con casi suficiente brillo para leer.

Esta fosforescencia generalmente es causada por algas suspendidas en el agua. Al igual que las luciérnagas que vuelan por el aire, las algas (de una amplia variedad de especies) emiten un brillo cada vez que se empujan. A veces eso es causado por las mareas entrando y saliendo. Otras veces puede ser causado por el movimiento de un bote o un pez moviéndose a través del agua. De vez en cuando, el brillo es lo suficientemente fuerte como para ser creado por el suave golpe de un dedo.

Aquí hay cinco lugares alrededor del mundo donde puedes ir a ver el brillo de las aguas:

1. La Gruta Azul, Malta

La Gruta Azul es una de las nueve cuevas cerca de la isla de Filfa que produce un brillo fosforescente. (Foto: Vicki Burton / flickr)

Accesible solo a través de un barco con licencia especial, se dice que la Gruta Azul de Malta es uno de los paisajes naturales más espectaculares del mundo. Estas cuevas oceánicas en la pequeña isla de Filfa están rodeadas de altos acantilados que son constantemente golpeados por las olas, produciendo el brillo fosforescente por el que son conocidos. La Gruta Azul es en realidad solo una de las nueve cuevas, todas las cuales son destinos turísticos populares. La propia Filfa, ubicada a más de tres millas del mar, está completamente deshabitada, a excepción de varias especies de aves y una subespecie de lagartija que no se puede encontrar en ningún otro lugar.

2. Bahía bioluminiscente, Puerto Rico

Las olas en estas tres lagunas bioluminiscentes no son lo suficientemente fuertes como para fotografiar, pero eso no les impide ser un espectáculo turístico popular, un lugar donde la gente puede navegar en kayak en las aguas brillantes por la noche. Las tres bahías brillan de un verde suave, una situación que es natural pero que ha sido mejorada por los humanos, que en su mayoría los aislaron del océano circundante hace un par de siglos.

Desafortunadamente, una de estas tres lagunas no ha estado brillando tanto últimamente. Esperemos que el mismo destino no les suceda a los otros dos.

3. San Diego, California

Las aguas de la bahía de San Diego no siempre brillan, pero siempre es un espectáculo para la vista cuando lo hacen. (Foto: Kevin Key / Shutterstock)

Tienes que cronometrar las cosas correctamente si esperas ver las brillantes mareas en San Diego. No ocurren todos los años; de hecho, los científicos aún no saben cómo predecir cuándo sucederán. Pero cuando suceden, suceden a lo grande y la gente acude en masa a las playas para fotografiar las brillantes mareas azules. Las mareas de San Diego pueden o no brillar nuevamente este año, pero han brillado más años que en la última década. Entonces, quién sabe, si estás en San Diego, prueba a caminar por la playa por la noche. Tal vez te sorprendas.

4. Playa de Navarra, Florida

El plancton bioluminiscente en la playa de Navarra hace que el agua brille en los meses de verano. (Foto: MMMeeks / flickr)

Los cálidos meses de verano son un buen momento para practicar kayak en Florida, especialmente alrededor de Indian River y Mosquito Lagoon. Allí, cuando el plancton es correcto, el agua brilla a medida que los navegantes y los peces se mueven a través del agua. Según el sitio web de turismo de Florida, el efecto hace que "los peces parezcan cometas azules". El efecto también se puede ver de vez en cuando en las playas del océano, como en la foto de arriba.

5. Bahía de Toyama, Japón

Este es solo un poco diferente del resto. Todos los otros sitios que hemos perfilado hasta ahora brillan debido a las algas presentes en el agua. El resplandor en Toyama Bay no proviene del fitoplancton sino de una criatura fosforescente llamada calamar luciérnaga. Cada año, de marzo a junio, la bahía se inunda con millones de estos calamares de tres pulgadas, que surgen de las profundidades del océano para reproducirse. A medida que llenan las aguas y las playas, tanto los pescadores como las operaciones turísticas entran en acción. Puedes ver las varias fotos de este magnífico evento natural en el breve video de arriba.

6. Islas Matsu, Taiwán

Un estudio de cuatro meses confirmó la presencia de Noctiluca scintillans como la causa de las "lágrimas azules" cerca de las Islas Matsu. (Foto: 陳彥 吟 / YouTube)

Las llamadas "lágrimas azules" habían causado un gran revuelo en las islas Matsu. Investigadores de la Universidad Nacional del Océano de Taiwán realizaron un estudio de cuatro meses sobre las aguas, tomando muestras y estudiando organismos en el agua. Según el China Post, los investigadores identificaron a Noctiluca scintillans como el culpable de la luz del mar. Se tomarán otro año para continuar estudiando el agua, para ver si otros organismos están contribuyendo a las aguas azules, y trabajarán con las empresas para identificar una temporada de "lágrimas azules", presumiblemente para optimizar el turismo.

Nota del editor: este archivo se publicó originalmente en mayo de 2014 y desde entonces se ha actualizado con nueva información.

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