6 libros que todo dueño de perros debería leer

Millones de nosotros tenemos perros como compañeros de hogar o tenemos perros de trabajo de los que dependemos para realizar las tareas. Pero, ¿cuánto sabemos realmente acerca de estos fieles compañeros? ¿Cuánto entendemos realmente acerca de cómo asimilan la información y ven el mundo, por qué reaccionan de la manera en que lo hacen ante otras personas o animales, o incluso sobre qué métodos de entrenamiento funcionan mejor y por qué?

Para mí, fue necesario adoptar un perro muy inteligente, muy activo y muy sensible para entenderlo realmente. Las cosas que funcionaron bien con mi desconcertante y complaciente Labrador simplemente no funcionaron con este recién adoptado border collie-heeler cross. Las cosas que aprendí viendo programas de entrenamiento de perros en la televisión ciertamente tampoco funcionaron. Para construir una relación con este perro, necesitaba aprender todo, desde cómo ve el mundo hasta cómo uso mi cuerpo para comunicarme. En ese esfuerzo por volver a entrenarme para poder entrenar a este perro, aprendí que la gran mayoría de los dueños de perros realmente no tienen idea de cómo vivir con perros. Creemos que sí, pero sobre todo, no lo hacemos. Los perros han aprendido a vivir con nosotros, a comprendernos y a cumplir nuestros deseos en mayor medida de lo que realmente nos hemos molestado en comprenderlos.

Hasta ahora.

En las últimas décadas, la ciencia ha profundizado en nuestros compañeros constantes y hemos aprendido una cantidad increíble sobre cómo los perros experimentan el mundo, lo interpretan y cómo podemos ayudarlos a entendernos mejor para evitar conflictos (generalmente en la forma de dientes hundiéndose en la piel).

Al encontrar el éxito al entrenar a mi propio perro, he encontrado material de lectura invaluable. Estos libros han marcado la diferencia al ayudarme finalmente a "entenderlo" cuando se trata de entender a los perros y formular mi enfoque de entrenamiento. Estos libros han sido tan importantes como la ayuda de dos entrenadores maravillosos para cambiar la forma en que me comunico con mi perro para que aprenda lo que estoy pidiendo, entiendo lo que está pidiendo y todos vivimos felices para siempre. Y deseo tanto haber sabido todo esto cuando tuve a mi desconcertante y complaciente Labrador, ¡lo hubiera apreciado! Si amas a los perros, tienes un perro o estás pensando en tener uno, los siguientes libros son de lectura obligatoria.

1. "Dentro de un perro: lo que los perros ven, huelen y saben" por Alexandra Horowitz

Primero recogí este libro en un aeropuerto. Acababa de adoptar a mi nuevo perro, tan diferente a cualquier otro que había conocido, y pensé que sería interesante ver si tenía algún consejo para entrenar a esta nueva adición inteligente y sensible a la familia. Resulta que no pude separarme de las páginas y lo terminé antes de llegar a casa. Este ha sido uno de los libros más influyentes que he leído cuando se trata de perros, o animales, para el caso. Como alguien que ha estado rodeado de perros toda mi vida, es sorprendente las cosas que no sabía y en las que nunca pensé. Horowitz toma la ciencia de los perros y la desempaqueta para que los dueños promedio de perros puedan entender cómo nuestros perros ven el mundo, o mejor dicho, cómo lo ven a través de sus diversos sentidos, para que podamos tener un nuevo nivel de curiosidad y simpatía. y conciencia sobre lo que hacen nuestros perros y por qué.

El lenguaje de Horowitz no solo es maravillosamente claro al discutir la ciencia de los perros, sino que también revela su propia relación con su perro en breves y prosaicas historias diseminadas por todo el libro. Los lectores descubren respuestas a: ¿Por qué el olor es tan importante para un perro? ¿Por qué el perro no puede encontrar la pelota de tenis que está justo en frente de su cara? ¿Los perros consideran a los miembros de la familia un paquete? ¿Cómo sabe mi perro que me siento nervioso antes de darme cuenta de que me siento nervioso? Nuestros perros son criaturas increíbles con capacidades sensoriales que fácilmente pasamos por alto. "Inside of a Dog" arroja luz sobre esas capacidades y nos ayuda a comprender cómo es estar en la cabeza de nuestros perros y, a su vez, aprender cómo podemos ser mejores compañeros para ellos. Si alguna vez has sentido curiosidad sobre lo que piensa tu perro y por qué, esta es una lectura realmente esclarecedora.

2. "El otro extremo de la correa: por qué hacemos lo que hacemos con los perros" por Patricia B. McConnell

¿Por qué los perros se saludan así? Nosotros, los dueños de perros, a menudo estamos muy en la oscuridad acerca de por qué algunos perros parecen enamorarse instantáneamente mientras que otros caen en un odio instantáneo; por qué algunos perros nos adulan por atención mientras que otros no pueden soportar ser abrazados; por qué algunos perros responden instantáneamente al adiestramiento, mientras que otros tardan una eternidad en "entenderlo". Este libro, de una manera alegre, encantadora y a menudo muy divertida, aclara cómo nosotros, como primates, interactuamos entre nosotros, cómo los perros como cánidos interactúan entre sí, por qué nuestras interacciones entre especies no siempre funcionan sin problemas y cómo los humanos podemos llegar a ser Hablamos con más fluidez y mejoramos nuestra comunicación y entrenamiento con nuestros maravillosos amigos peludos.

Humilde y autocrítico, pero también confiado y extremadamente informado, McConnell es uno de esos entrenadores de perros que todos deseamos poder conocer en persona. Afortunadamente, hace un trabajo maravilloso al comunicar su filosofía y lo que aprendió a través de la experiencia en este libro. El libro no solo analiza un gran enfoque para comprender el estilo de comunicación de nuestros perros, sino que también ofrece consejos sólidos sobre cómo comunicarse mejor con su perro, combinando a la perfección conceptos para tener en cuenta y consejos que puede implementar de inmediato.

3. "Los huesos lloverían del cielo: profundizando nuestras relaciones con los perros" por Suzanne Clothier

Sería fácil decir que este libro es similar a "El otro extremo de la correa", pero en realidad no lo es. Al igual que el último libro, este libro analiza cómo nuestros perros ven el mundo, cómo interpretan nuestras acciones a través de sus cerebros cánidos y cómo podemos abordar mejor nuestra comunicación e interacciones con nuestros perros para tener una relación de confianza y feliz con ellos. Pero es diferente de la misma manera que pedirle consejo a dos amigos diferentes produce una perspectiva y una comprensión diferentes de una situación y al mismo tiempo llegar a la misma conclusión de apoyo. Clothier es un amante de los animales hasta el enésimo grado. Debido a esto, ella ha ido más allá de la persona promedio para tratar de ver el mundo como lo ve un perro; incluso abre el libro al hablar sobre las payasadas de su infancia de actuar como un perro. Si bien es simple atribuir ese acto a un niño con una imaginación activa, el enfoque de Clothier es fascinante y ha demostrado que al abordar las situaciones desde el marco mental de un perro, podemos progresar realmente en el entrenamiento. Al llegar a todo desde la perspectiva del perro, nosotros, como humanos, podemos descubrir más rápidamente la causa del "mal" comportamiento y mucho más rápidamente encontrar soluciones que funcionen para hacer felices a todos en la ecuación. Es un placer leer este libro tanto como el dueño del perro que necesita una guía para la comprensión y el entrenamiento del perro, y también como un amante de los animales que conoce un espíritu afín y todo lo que esa persona ha aprendido a través de décadas de entrenamiento de perros con empatía y compasión.

4. "Alcanzando la Mente Animal: Entrenamiento con Clicker y lo que nos enseña sobre todos los animales" por Karen Pryor

Este libro es un elemento básico para muchos entrenadores de perros, parece un poco obvio incluirlo en esta lista. Pero hay una razón por la que es tan básico: es un enfoque de entrenamiento que funciona y que construye una relación fuerte y de confianza entre una persona y un perro. Karen Pryor es la fuerza detrás del movimiento hacia el adiestramiento con clicker, una forma de adiestramiento que incluye el uso de un sonido consistente (típicamente un clicker) más una recompensa para dar forma al comportamiento de un perro. Lleva el entrenamiento de refuerzo positivo a un nuevo nivel utilizando el sonido de clic en el momento exacto en que un perro está haciendo algo bien, para que el perro sepa exactamente el comportamiento que desea ver. Sobre todo, ayuda a los perros a aprender lo que les pedimos en una fracción del tiempo que suelen llevar otros métodos de entrenamiento. Este libro explica la ciencia y la técnica detrás del entrenamiento con clicker y le enseña al lector cómo usar este método de entrenamiento para sus perros.

Para ilustrar cuán efectivo es el entrenamiento con clicker, siempre pienso en mi experiencia al enseñarle a mi perro a chocar los cinco. No lo sabía sobre el entrenamiento de clicker cuando lo adopté, e intenté durante varios días lograr que entendiera el truco. Simplemente no entendió lo que le pedía y no parecía entusiasmado con mi intento de levantar su pata todo el tiempo para mostrárselo. Entré en una tienda de mascotas y, por casualidad, el empleado me contó sobre el entrenamiento con clicker. Compré el clicker, fui a casa y comencé a leerlo todo. Volví a sentarme con mi perro y probé los métodos explicados para entrenar con un clicker a un perro para chocar los cinco. No bromeo, dentro de tres minutos, mi perro sabía el truco. He leído varios de los libros de Pryor desde entonces y puedo decir con confianza que "Reaching the Animal Mind" es uno de esos libros de lectura obligada para cualquiera que busque un método sólido y seguro para entrenar a su perro. No es fácil: a medida que aprende al leer, se necesita práctica y paciencia para perfeccionar sus propias habilidades al usar este método, pero para cualquiera que quiera trabajar con un perro, no contra él en el entrenamiento, es una lectura invaluable.

5. "El genio de los perros: cómo los perros son más inteligentes de lo que piensas" por Brian Hare y Vanessa Woods

"El genio de los perros" es un nuevo libro de Hare, quien es el investigador principal detrás de "Dognition", un proyecto que gira en torno al estudio de la cognición del perro. ¿Cómo leen nuestros perros las señales sociales? ¿Qué tan sintonizados están con nuestros movimientos y gestos? ¿Qué tan bien nos entrenan nuestros perros sin que nos demos cuenta? Este es el genio de los perros, y en este libro, Hare analiza la ciencia detrás del comportamiento social de los perros y su capacidad para comprender tanto nuestro lenguaje corporal como incluso nuestras palabras para descubrir el mundo humano a su alrededor.

Para varios temas, el material cubierto aquí también está cubierto en "Inside of a Dog", así que, en mi opinión, si vas a leer uno u otro, lee "Inside of a Dog". Pero les recomiendo leer ambos, ya que esto tiene información muy interesante sobre cómo las motivaciones, las reacciones y la comprensión del mundo de un perro son tan individuales como las nuestras. Hare se enfoca mucho en la personalidad del perro, y cómo eso, ya sea extroversión o introversión, confianza o timidez, comprometido o indiferente, es más un factor determinante que incluso (o especialmente) se reproduce en qué tan bien un perro navega por su entorno. Hare ve a los perros como genios para descubrir el mundo que los rodea, especialmente un mundo diseñado e influenciado por una especie completamente diferente. Al final del libro, tendrá dificultades para no estar de acuerdo.

6. "El sentido del perro: cómo la nueva ciencia del comportamiento del perro puede hacerte un mejor amigo de tu mascota" por John Bradshaw

Este es el único libro en esta lista que aún no he leído, pero fue recomendado por entrenadores cuyo estilo y enfoque admiro y confío. De hecho, el libro es altamente recomendado por la mayoría de los lectores y revisores. "Dog Sense" explica conceptos erróneos sobre los perros como especie, y nos muestra el mundo desde la perspectiva de un perro para que podamos tener interacciones más productivas, confiables y positivas con nuestros compañeros de cuatro patas. La principal queja de los revisores es que el autor pasa mucho tiempo reiterando el hecho de que los lobos y los perros no son iguales. Dicho esto, para aquellos de nosotros que hemos escuchado una y otra vez que los perros son simplemente lobos domesticados que viven en una "manada" de humanos, y que no lo han escuchado más veces de las que puede contar, gracias a la popularización del concepto en TV: podría ser útil aprender todo el razonamiento científico detrás de cómo los lobos y los perros son diferentes (y cómo malinterpretamos a los lobos y sus interacciones de manada durante mucho, mucho tiempo), por qué esos enfoques de "perro alfa" no son los mejores forma de relacionarse con su perro (y, de hecho, incluso puede causar más problemas), y por qué los enfoques alternativos como el refuerzo positivo y la lectura del lenguaje corporal de un perro como perro y no como un mini lobo funcionan. Si bien puede usar mucho espacio en el libro, toda esa explicación de cómo los perros y los lobos son diferentes en última instancia nos ayuda a comprender por qué no es apropiado usar la "mentalidad de manada" y el enfoque de dominación de cómo uno trata con su perro o necesariamente productivo Por supuesto, si ya comprende esto y la ciencia detrás de esto (que también aprende en "Inside of a Dog" y "The Genius of Dogs", por ejemplo), puede ser un poco tedioso leer página tras página. otra vez. Aún así, el libro proporciona a los lectores investigaciones y perspectivas en las que pueden confiar a medida que forman su filosofía sobre trabajar y entrenar a su perro. Para cualquiera que esté interesado en la ciencia detrás de los perros como especie, y los lobos como especie, y usar eso para completar la comprensión de los perros, este libro es una buena opción.

Artículos Relacionados