6 ingeniosas trampas colocadas por las plantas carnívoras más hambrientas del mundo

Las plantas como el rocío del sol atrapan a sus víctimas con un mucílago espeso y pegajoso secretado por glándulas especializadas, que puede ser bastante largo. (Foto: Olexandr Taranukhin / Shutterstock)

Muchas personas pueden estar familiarizadas con las siniestras fauces de las atrapamoscas de Venus o incluso las bolsas bulbosas de las plantas de jarra, pero la verdad es que esas especies apenas arañan la superficie del mundo maravillosamente extraño de las plantas carnívoras.

Para ser considerada carnívora, una planta debe ser capaz de atraer, matar, digerir y beneficiarse de la absorción de esa digestión. Actualmente hay alrededor de 630 especies de plantas carnívoras que viven en el mundo hoy, así como más de 300 especies de protocarnívoros, que cumplen con algunos de los requisitos antes mencionados.

Entonces, ¿qué llevó exactamente a estas fascinantes plantas a adoptar este conjunto único de habilidades? Un estudio reciente publicado en la revista Nature Ecology & Evolution descubrió que, aunque estas plantas evolucionaron continentes lejos unas de otras, usan enzimas muy similares para digerir a sus presas. El estudio también mostró que las plantas carnívoras cambian su propósito y modifican genes de parientes no carnívoros para digerir los insectos.

A lo largo de miles de años de evolución, muchas plantas carnívoras se adaptaron a ambientes donde el suelo es delgado y bajo en nutrientes, por lo que no es raro encontrarlos brotando de afloramientos rocosos o ciénagas ácidas. Lo mismo ocurre con los especímenes carnívoros acuáticos, que no están enraizados en absoluto. Debido a que no tienen que depender de la calidad del suelo para obtener nutrientes como lo hacen otras plantas, han recurrido al carnivory para complementar esas necesidades.

Hay una variedad de estrategias de captura empleadas por estas plantas astutas, que incluyen trampas de trampa, trampas, trampas de papel de mosca, trampas de vejiga, trampas de langosta e incluso una trampa de combinación loca llamada trampa de papel de catapulta.

Continúe a continuación para obtener más información sobre estas trampas altamente especializadas y deleite sus ojos con algunos dulces carnívoros serios.

Trampas de trampa

Las Nepenthaceae (arriba a la izquierda y a la derecha) son plantas colgantes de árboles, mientras que la planta de jarra de cobra lirio (abajo a la izquierda) crece desde el suelo. (Fotos: Jaime Pharr / Shutterstock, Noah Elhardt / Wikimedia Commons)

Estas plantas atrapan a sus presas atrayéndolas a una profunda cavidad frondosa llena de enzimas digestivas viscosas. Una vez que la presa se ahoga, su cuerpo se disuelve con el tiempo y la planta recoge los nutrientes resultantes.

Las trampas de caída se encuentran en varias familias de plantas, principalmente en las Nepenthaceae colgantes de árboles (arriba a la izquierda y derecha) y Sarraceniaceae que habitan en el suelo (abajo a la izquierda). Lo que es especialmente fascinante es que las cuatro familias desarrollaron la trampa de la trampa independientemente una de la otra, lo que las convierte en un ejemplo perfecto de evolución convergente.

Trampas Flypaper

Drosera o sundews son uno de los géneros más grandes de plantas carnívoras. (Fotos: Andrew Fletcher, Matthijs Wetterauw / Shutterstock, Noah Elhardt / Wikimedia Commons)

Si alguna vez has lidiado con una molesta mosca doméstica, ¡entonces debes estar bastante familiarizado con el concepto detrás de este mecanismo de trampa!

Estas plantas atrapan a sus víctimas con un mucílago grueso y pegajoso secretado por glándulas especializadas. Estas glándulas pueden ser bastante largas y capaces de capturar presas de un tamaño significativo, como se ve en el género de rocío de sol (arriba), o pueden ser muy pequeñas y recordar la pelusa de durazno, como se ve en el género Pinguicula. De cualquier manera, cualquier insecto o insecto que tenga la mala suerte de pasear por sus pelos pegajosos no durará mucho; Puedes ver una mosca de la fruta en el siguiente video.

Los científicos especulan que una de las familias de plantas de jarra, Nepenthaceae, puede haber evolucionado a partir del antepasado común de las trampas de papel contemporáneo.

Trampas rápidas

La atrapamoscas Venus, que se encuentra en los humedales subtropicales de la costa este de América del Norte, puede ser la planta carnívora más conocida. (Fotos: Caroline K. Smith MD, Número Uno, AlessandroZocc / Shutterstock)

Cuando uno piensa en "plantas carnívoras", la famosa atrapamoscas de Venus es a menudo la primera imagen que se le viene a la mente. Se encuentran en los humedales subtropicales de la costa este de América del Norte, estas trampas de captura icónicas son altamente especializadas para la captura de insectos y arañas a altas velocidades.

Para garantizar que el atrapamoscas Venus no desperdicie una energía preciosa en objetos sin valor nutricional que simplemente caen entre sus hojas, la planta emplea un mecanismo de "activación redundante". Es decir, las hojas solo se cierran si se tocan dos pelos disparadores separados dentro de los 20 segundos el uno del otro.

Mira el video a continuación para ver estas plantas hambrientas en acción:

Aunque el atrapamoscas Venus tiene una tendencia a acaparar toda la gloria, no es la única trampa instantánea en el bloque. La planta de noria acuática es capaz de atrapar pequeños organismos invertebrados usando dos lóbulos con pelos muy finos que pueden cerrar la trampa en solo 10-20 milisegundos. Esta especie es la especie de planta carnívora más ampliamente distribuida en el planeta, pero se ha vuelto bastante rara durante el siglo pasado y actualmente está clasificada como en peligro de extinción.

Trampa de papel mosca catapultante

Drosera glanduligera posee habilidades de atrapamoscas y papel de mosca. (Foto: MFdeS / Wikimedia Commons)

Una especie de planta carnívora, Drosera glanduligera, posee habilidades de atrapamoscas y papel de mosca. Endémica de Australia, esta planta peculiar captura a su presa con sus delicados tentáculos exteriores. Cuando un objeto ejerce presión sobre estos tentáculos, las células de la planta se rompen debajo de él y envían el objeto catapultando hacia el centro de la planta.

En el video a continuación, presencia algunas moscas de la fruta involuntarias que caen en las garras tentaculadas de esta planta.

Trampas de la vejiga

Hay más de 200 especies de vejigas en el género Utricularia. (Fotos: BMJ / Shutterstock, pellaea / Wikimedia Commons)

Este tipo de trampa de plantas carnívoras ocurre en un solo género: Utricularia, comúnmente conocido como vejiga. Hay más de 200 especies de vejiga en todo el mundo, incluidas las variedades terrestres y acuáticas.

Mientras que las vejigas terrestres atrapan y se alimentan de pequeños protozoos y rotíferos que navegan a través del suelo húmedo, las vejigas acuáticas son capaces de capturar presas más grandes, incluidos nematodos, pulgas de agua, larvas de mosquito, renacuajos jóvenes y más.

No dejes que su tamaño te engañe: las trampas de vejiga son sorprendentemente complejas y se consideran una de las estructuras más sofisticadas del reino vegetal. Por ejemplo, en las especies acuáticas, cualquier presa que active los pelos que rodean las "trampillas" de la planta es literalmente absorbida por la vejiga por presión negativa. Una vez que el resto del espacio en la vejiga se llena con agua, la puerta se cierra.

Trampas de langosta

Las trampas con maceta de langosta reciben su nombre porque, de forma similar a las trampas utilizadas por los pescadores de langosta, es fácil que la presa caiga en la trampa pero es difícil salir. (Fotos: Noah Elhardt, Dennis Barthel / Wikimedia Commons)

Las plantas de sacacorchos del género Genlisea, que se encuentran en ambientes húmedos terrestres o semiacuáticos, solo se demostraron oficialmente que eran carnívoras en 1998.

El mecanismo principal utilizado para capturar presas es un conjunto de hojas subterráneas en forma de Y que parecen blancas debido a la falta de clorofila. Aunque la planta no tiene raíces, las trampas de hojas subterráneas cumplen funciones muy similares a las raíces, incluida la absorción de agua y el anclaje.

Se llama "trampa de langosta" porque, similar a las trampas utilizadas por los pescadores para atrapar langostas reales, es muy fácil para las presas (en este caso, microfauna acuática como los protozoos) tropezar con la trampa de la planta, pero es muy difícil para cualquier cosa que salga debido a la estructura en espiral de las hojas que fuerza el movimiento de las víctimas microscópicas hacia la digestión.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó originalmente en diciembre de 2014.

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