6 hechos menos conocidos sobre perros de servicio

Los perros de servicio logran hazañas increíbles cada día. El schnauzer miniatura de Bethe Bennett la devolvió a la conciencia después de una caída. El perro de servicio entrenado también recuperó una lista de teléfonos de emergencia para que Bennett pudiera llamar a los vecinos en busca de ayuda. Un perro llamado Sr. Gibbs lleva el tanque de oxígeno de Alida Knobloch para que el niño de 2 años pueda correr con otros niños. El Sr. Gibbs incluso desafía toboganes de juegos con Alida. (Puedes ver el video de Alida y el Sr. Gibbs a continuación).

"Estamos comenzando a darnos cuenta de lo que significa la nariz de un perro para los seres humanos", dice Jennifer Arnold, fundadora de Canine Assistants, una organización sin fines de lucro que entrena perros de servicio para personas con discapacidades o necesidades especiales. “Hay tantas aplicaciones para perros en nuestra sociedad que benefician a la humanidad. Ya lo hacen; simplemente no han obtenido el crédito que se merecen ".

Si bien se conocen algunas de estas heroicidades, aquí hay varias cosas que probablemente no sabía sobre estos perros de trabajo.

Los perros de servicio no son mascotas.

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) define a los animales de servicio como perros entrenados individualmente para trabajar o realizar tareas para una persona con discapacidad. Las tareas pueden variar desde calmar a un veterano con trastorno de estrés postraumático hasta recuperar las llaves de un gancho en la pared; pero simplemente no los llames mascotas.

"Mantenga la palabra 'mascota' fuera de allí", dice Paul Bowskill, gerente general de Service Dogs America, una compañía que vende arneses, chalecos y tarjetas de billetera que ayudan a identificar a los perros como animales de servicio. "Son una extensión de la persona que tiene la discapacidad".

Esto también sirve como otra razón para preguntar antes de acariciar a un perro. Puede estar en el trabajo.

Los perros de servicio se toman en serio su trabajo (y usted también debería hacerlo)

Si ve un perro de servicio sin su dueño, no es solo un buen momento para meterse en un abrazo. Ve a investigar y ver qué pasa.

La usuaria de Tumblr Lumpatronics compartió una historia después de que un accidente no grave envió a su perro a buscar ayuda.

"Así que hoy me tropecé", escribió Lumpatronics. “Me caí de bruces, fue horrible pero en última instancia inofensivo. Sin embargo, mi perro de servicio está entrenado para ir a buscar un adulto si tengo una convulsión, y él asumió que se trataba de una convulsión ”.

Cuando se levantó, Lumpatronics encontró a su perro tratando de llamar la atención de una mujer muy molesta, que lo estaba golpeando para tratar de hacer que se fuera.

"Si un perro de servicio sin una persona se te acerca, significa que la persona está deprimida y necesita ayuda", dijo. "No te asustes, no te enfades, ¡sigue al perro!

Preparar un perro de servicio para el servicio puede ser costoso y llevar mucho tiempo.

El entrenamiento comienza cuando los cachorros son muy jóvenes, incluidos los ejercicios para acostumbrarlos a todo tipo de estimulación. (Foto: Brberrys / Shutterstock)

Hacer que un perro realice tareas especializadas de forma rutinaria puede llevar meses, incluso años, de preparación. Los asistentes caninos colocan a los perros a través de un programa de trabajo intensivo de 18 meses que comienza con ejercicios de estimulación neuromuscular cuando los cachorros tienen solo 2 días. Estos ejercicios, utilizados originalmente para preparar perros militares, preparan a los animales para manejar situaciones potencialmente estresantes. Los entrenadores profesionales también enseñan a los perros a recuperar artículos para personas con problemas de movilidad, y una red de voluntarios los coloca en situaciones sociales, como navegar en una oficina o tomar el transporte público. Arnold estima que los Asistentes Caninos gastan alrededor de $ 24, 500 en capacitación y atención de por vida para cada animal de servicio.

Cuando los perros están listos, la organización utiliza pruebas exhaustivas de personalidad para identificar de 12 a 14 individuos de una lista de espera de más de 1, 600 personas. Durante un campamento de entrenamiento de dos semanas, los perros interactúan con las familias y luego hacen su selección.

"Hasta que lo veas, simplemente no lo crees", dice Arnold. "Se arrastran sobre su persona como, '¿Dónde has estado?'"

Cualquier raza puede ser un perro de servicio, pero los perros perdigueros nacieron para ello.

Arnold y su equipo trabajan principalmente con golden retrievers y mezclas de laboratorio, señalando atributos que van más allá de las características de la raza.

"Les encanta recuperar porque les encanta usar la boca", dice ella. "La percepción pública también es importante para nosotros porque queremos que el perro sea un rompehielos social".

Según la ADA, cualquier raza puede funcionar como un perro de servicio. Pero las prohibiciones específicas de raza han presentado desafíos para las personas que usan pit bulls como perros de servicio.

Esos chalecos para perros de servicio son opcionales

No se requiere que los perros de servicio usen chalecos, pero a menudo hace que la navegación sea mucho más fácil. (Foto: Shine Caramia / Shutterstock)

Con algunas excepciones, los perros de servicio pueden acompañar a socios humanos en cualquier lugar que esté abierto al público, incluidos aeropuertos o restaurantes. Los perros deben usar una correa o correa, a menos que interfiera con la realización de una tarea. Pero la ADA no requiere equipo que los identifique como perros de trabajo, y los dueños de negocios solo pueden hacer consultas limitadas cuando no es obvio qué servicio proporciona el animal.

Organizaciones como el Registro de perros de servicio de los Estados Unidos venden equipos de identificación y recomiendan que las personas con discapacidades muestren claramente parches o chalecos de "perros de trabajo" para ayudar a educar al público y facilitar el acceso a las áreas públicas.

“Viaje a través de O'Hare [aeropuerto] a las 4:30 o 5 pm con un perro de servicio que no tenga chaleco; es como atravesar un campo de minas ”, dice Bowskill. "Todavía te detendrán, pero es más fácil con un chaleco".

Los perros de servicio también requieren cuidado. Pero las recompensas no tienen precio.

Los perros se enferman, se lesionan y requieren cuidado diario. Arnold les dice a los posibles clientes que cuidar a un perro de servicio es una propuesta a largo plazo que genera grandes dividendos. La revista Quest, producida por la Asociación de Distrofia Muscular, captura algunas historias divertidas y divertidas en su sitio web. Con un perro de servicio a su lado, muchas personas con discapacidad pueden trabajar y alcanzar nuevos niveles de independencia.

"Es un gran compromiso", dice ella. "Pero el hecho de que sea un gran compromiso es un gran beneficio para las personas que nunca habían sido responsables de algo en sus vidas".

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente en marzo de 2012 y se actualizó con nueva información.

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