6 hechos conspicuos sobre los patos mandarines

Hay muchas aves con un hermoso plumaje, pero muchas palidecen en comparación con el pato mandarín macho.

El pájaro tiene un pico rojo, un pecho morado, una cresta de alas negras, verdes, azules y cobrizas y doradas y anaranjadas. Básicamente, los patos mandarines machos son una variedad de hermosos colores que no puedes dejar de notar.

Pero hay más en esta especie que solo plumas llamativas. Los patos mandarines, o Aix galericulata, tienen un ritual de cortejo complejo y son símbolos de amor en algunas culturas, a pesar de que los machos no son los mejores padres del mundo.

1. Los patos mandarines femeninos carecen de la apariencia colorida de los machos. Mientras que los patos mandarines machos se destacan en la naturaleza, las hembras se parecen más a los patos comunes, particularmente a los patos de madera norteamericanos (Aix sponsa), un pariente cercano del pato mandarín. Los patos mandarines femeninos tienen un anillo blanco alrededor de los ojos con una franja que va desde el anillo ocular. Plumas de color gris o crema cubren sus cuerpos con los billetes a juego.

La diferencia entre patos mandarines hembra (derecha) y machos es marcada. (Foto: RonPorter / Wikimedia Commons)

2. Durante su período de muda, los machos se parecen a los patos mandarina hembra. Durante el verano, cuando los machos arrojan sus viejas plumas, se parecen a las hembras, a menudo la única forma de distinguirlos es mirar sus cuentas. Los machos retendrán el pico rojo que les falta a las hembras.

3. Los patos mandarines provienen del este de Asia. Estos patos son nativos de China, Japón, Corea y el este de Rusia, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). La destrucción de la habitación ha reducido la población de patos, con menos de 1, 000 parejas reproductoras en China y Rusia. Japón cuenta con alrededor de 5, 000 pares. La UICN clasifica a la especie como de "preocupación menor" debido a su gran alcance a pesar de la disminución de su población.

4. El tamaño de su rango ha aumentado, aunque no de forma natural. Una razón adicional para la categorización de las aves es que el ave ha prosperado fuera de su rango nativo. Debido a sus hermosos colores, los patos fueron importados a Inglaterra a mediados del siglo XVIII, pero no comenzaron a reproducirse en la naturaleza hasta la década de 1930 después de que los patos escaparon de tierras privadas. Hoy, alrededor de 2, 300 parejas reproductoras llaman hogar al país.

Las aves también se encuentran en los Estados Unidos. Los condados de Carolina del Norte y California tienen pequeñas poblaciones, y un solo hombre fue visto en el Central Park de la ciudad de Nueva York en octubre de 2018, aunque nadie sabe cómo llegó allí.

Los patos mandarines son temas populares en el arte del este asiático. (Foto: Keiga Kawahara / Wikimedia Commons)

5. Los patos mandarines son símbolos de amor y fidelidad en China, Japón y Corea. Los tres países usan el pato mandarín como símbolo de parejas devotas, estimulado por la falsa creencia de que los patos mandarines se aparean de por vida. Las figuras de los patos se entregan como regalos a los recién casados, y las representaciones de los patos se usan como cura de feng shui para quienes buscan el amor.

6. Los patos mandarines machos son papás horribles. Lamentablemente, como muchos patos, los patos mandarines realmente no se aparean de por vida. En cambio, los machos se irán una vez que los patitos eclosionen, dejando que el pato hembra cuide de los nueve a 12 patitos por su cuenta. Mientras esto sucede, los machos están creciendo nuevas plumas para la próxima temporada de apareamiento.

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