6 formas en que las bebidas energéticas pueden dañar tu cuerpo

El concepto parece relativamente inocuo. Obtenga una explosión de energía bebiendo algo de una lata colorida que se parece mucho a un refresco. Pero las bebidas energéticas tienen muchas más cosas debajo de ese pop top.

Aquí hay un vistazo a algunos de los ingredientes potencialmente dañinos y algunos de los problemas de salud que pueden resultar si bebe demasiadas bebidas que prometen un zumbido.

Cafeína

Gran parte de la energía que obtienes de una bebida energética proviene de la cafeína. La cantidad puede variar ampliamente, desde 80 miligramos en un Red Bull de 8.4 onzas hasta 357 miligramos en una bebida energética Bang de 16 onzas, según el Centro para la Ciencia en el Interés Público. Compare eso con 35 miligramos en una Coca-Cola de 12 onzas o 150 miligramos en un capuchino Starbucks de 16 onzas o 330 miligramos en un café Starbucks normal de 16 onzas.

Un estudio de 2017 publicado en el Journal of the American Heart Association dice que las bebidas energéticas son más peligrosas para el corazón que las bebidas con solo cafeína sola. La autora del estudio es la Dra. Emily Fletcher, comandante adjunta de vuelo de farmacia del Centro Médico David Grant USAF en California. Ella y sus colegas comenzaron a estudiar los efectos de las bebidas energéticas en el corazón después de que la investigación mostró que el 75% del personal militar en la base había consumido una bebida energética. Encontraron que una bebida energética de 32 onzas causó presión arterial elevada y podría causar una arritmia potencialmente mortal.

Los expertos generalmente están de acuerdo en que está bien que la mayoría de los adultos sanos consuman hasta 400 miligramos de cafeína al día, informa la Clínica Mayo. Pero cuando se trata de adolescentes, la Academia Estadounidense de Pediatría recomienda que no obtengan más de 100 miligramos por día.

Si está tomando varias de estas bebidas (y tal vez también tomando café y refrescos con cafeína), es fácil exceder el límite diario recomendado para la cafeína.

Demasiada cafeína puede causar latidos cardíacos rápidos y presión arterial alta. Además, puede causar efectos secundarios como:

  • Problemas para dormir
  • Nerviosismo
  • Inquietud
  • Irritabilidad
  • Dolor de barriga
  • Temblores musculares

La cafeína puede causar problemas más graves para las personas que tienen problemas cardíacos o que toman ciertos medicamentos.

Azúcar

Una bebida energética puede tener el equivalente a casi 9 cucharaditas de azúcar. (Foto: Tawee wongdee / Shutterstock)

Las bebidas energéticas pueden tener entre 21 y 34 gramos de azúcar por porción, según un estudio de 2013 en Pediatrics in Review. A veces, el azúcar viene en forma de jarabe de maíz alto en fructosa.

"Los usuarios que consumen dos o tres bebidas energéticas podrían consumir ... 4 a 6 veces la ingesta diaria máxima recomendada [de azúcar]", escriben los autores. Señalan que los jóvenes que regularmente consumen bebidas energéticas podrían tener una mayor probabilidad de obesidad y problemas dentales.

Con el tiempo, el consumo de muchas bebidas energéticas también podría conducir a la diabetes tipo 2.

Presión sanguínea y enfermedades del corazón.

Beber solo una bebida energética de 16 onzas puede aumentar la presión arterial y los niveles de hormonas del estrés, según un estudio realizado por investigadores de la Clínica Mayo publicado en el Journal of the American Medical Association. Aunque esos cambios son a corto plazo, podrían aumentar el riesgo a largo plazo de una persona de desarrollar enfermedades cardíacas.

"En investigaciones anteriores, encontramos que el consumo de bebidas energéticas aumentó la presión arterial en adultos jóvenes sanos", dijo la coautora del estudio, Anna Svatikova, MD, Ph.D., en un comunicado. "Ahora mostramos que los aumentos en la presión arterial están acompañados por aumentos en la noradrenalina, un químico de la hormona del estrés, y esto podría predisponer un mayor riesgo de eventos cardíacos, incluso en personas sanas".

Un estudio de 2019 publicado en el Journal of the American Heart Association descubrió que las bebidas energéticas pueden aumentar la presión arterial y afectar la actividad eléctrica del corazón.

Problemas hepáticos

No solo las fiestas difíciles pueden afectar el hígado. Las bebidas energéticas también pueden tener un grave impacto. (Foto: Kzenon / Shutterstock)

En un estudio de caso de noviembre de 2016, un hombre informó signos de orina oscura, dolor abdominal e ictericia. Su consumo de cuatro a cinco bebidas energéticas al día en el transcurso de tres semanas resultó en la acumulación de niacina en su hígado, lo que condujo al desarrollo de hepatitis. La niacina, también conocida como vitamina B3, aparece en al menos tres bebidas energéticas populares: Red Bull, Monster y Rock Star, y se ha demostrado que reduce el colesterol. Sin embargo, demasiado no es bueno para tu cuerpo. Además de la hepatitis, el exceso de niacina en su cuerpo también puede aumentar su riesgo de diabetes.

En junio de 2016, se descubrió que una mujer en Devon, Inglaterra, tenía un hígado el doble de su tamaño normal, gracias a beber 20 latas al día de bebidas energéticas, informó The Telegraph. Cuando los médicos vieron la resonancia magnética de la mujer, originalmente pensaron que era alcohólica debido a su daño hepático, informó el periódico.

En 2013, el Dr. Brian Huang trató a un paciente de 36 años que ingresó con dolor abdominal intenso en el Centro Médico Cedars Sinai. Aunque el hombre admitió algunos episodios de borracheras, también dijo que bebió tres bebidas energéticas todos los días durante el año pasado. Su función hepática se deterioró hasta el punto de que necesitaba un trasplante de hígado.

"A medida que las bebidas energéticas se han vuelto cada vez más populares a lo largo de los años, sus ingredientes se examinan más de cerca, muchos de los cuales no tienen un perfil de seguridad bien establecido. Algunos de estos productos incluso han sido prohibidos en otros países. Mientras beben cantidades moderadas de las bebidas energéticas pueden ser relativamente seguras, el consumo frecuente durante un período prolongado de tiempo se ha relacionado con una lesión hepática ", dijo el Dr. Huang en el estudio.

Taurina

La taurina es un aminoácido que se encuentra comúnmente en las bebidas energéticas. Algunos estudios sugieren que puede ayudar a aumentar el rendimiento deportivo, según la Clínica Mayo. Otros estudios sugieren que cuando la taurina se combina con cafeína, puede aumentar la capacidad mental.

Debido a que los dos ingredientes intensifican los efectos del otro, pueden causar problemas con el corazón, dijo Fahad Ali, residente de medicina interna en el Hospital Guthrie Robert Packer en Sayre, Pensilvania, a US News & World Report. Ali y sus colegas vieron pacientes varones jóvenes que experimentaban dolor en el pecho, problemas cardíacos y paro cardíaco, pero sin arterias obstruidas, antecedentes familiares de enfermedades cardíacas u otras causas habituales de problemas cardíacos.

Los médicos finalmente encontraron un enlace. "Investigamos más en la historia y descubrimos que esos pacientes consumían bebidas energéticas todos los días", dijo Ali.

Ginseng

El ginseng es un suplemento herbal increíblemente popular debido a la creencia de que puede tratar o prevenir muchas enfermedades. Se pretende ayudar a aliviar el estrés y la fatiga y aumentar la memoria, la energía y el rendimiento deportivo.

Los posibles efectos secundarios del exceso de ginseng incluyen latidos cardíacos rápidos, dolor de cabeza, problemas de apetito, vértigo, fiebre e insomnio.

Sin embargo, algunos estudios dicen que la cantidad de ginseng que se encuentra en las bebidas energéticas probablemente no sea suficiente para causar problemas o ser beneficiosa.

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente en junio de 2016 y se ha actualizado con nueva información.

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