6 formas de ayudar a los elefantes

La mayor parte del marfil ilegal vendido en todo el mundo proviene de elefantes que han sido asesinados recientemente. Según los investigadores, no proviene de viejos depósitos de marfil, sino de elefantes que han sido cazados furtivamente en los últimos años.

Por lo general, las autoridades no sabrían cuándo se escalfó el marfil, pero con la nueva tecnología los investigadores utilizaron la datación por carbono para estudiar cientos de muestras de marfil confiscadas de todo el mundo. El análisis encontró que la mayor parte del marfil provenía de elefantes asesinados hace menos de tres años.

Entre los elefantes africanos que viven en la sabana, las poblaciones están disminuyendo en aproximadamente un 8% por año, según el Gran Censo de Elefantes, incluida una caída del 30% entre 2007 y 2014. Del mismo modo, el número de elefantes africanos que viven en los bosques disminuyó un increíble 62% de 2002 a 2013. Estas muertes, señala la revista Smithsonian, están "íntimamente relacionadas con el comercio ilegal mundial de marfil".

Esto sugiere que la crisis de la caza furtiva puede ser aún más grave de lo que se pensaba.

En 1989, la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción (CITES) prohibió el comercio internacional de marfil de elefante africano, excepto en algunas circunstancias excepcionales. En el mismo año, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de Conservación del Elefante Africano (AECA), que prohíbe la importación de marfil de elefantes africanos. Desde entonces, el mercado comercial de marfil de EE. UU. Prácticamente se ha derrumbado.

Sin embargo, ese no es el caso en Asia. Hasta el 70% del marfil ilegal actualmente saqueado se está enviando a China. Venerado durante milenios como un artículo de lujo raro que aumenta el estado, el marfil ha estado fuera del alcance de la mayoría. Pero a medida que el auge económico de China creó una gran clase media, muchos nuevos clientes ingresaron al mercado, lo que elevó el precio del marfil a la asombrosa cantidad de $ 1, 000 por libra en las calles de Beijing. Los colmillos de un solo elefante adulto pueden valer más de 10 veces el ingreso anual promedio de un trabajador africano.

La lujuria por el marfil y la situación en África han creado lo que puede ser el mayor porcentaje de pérdida de elefantes en la historia. Muchos temen que los elefantes africanos no sobrevivan.

¿Qué podemos hacer?

Si eres un mercenario, puedes ponerte el equipo de Rambo e ir a África para luchar contra los cazadores y cazadores furtivos. Si estás en China y compras objetos de marfil, puedes decidir detenerte. ¿Pero qué hay del resto de nosotros? Ninguno de nosotros puede detener el comercio de marfil por sí solo, pero no estamos indefensos, por mucho que parezca. Aquí hay seis acciones que podemos tomar para apoyar a estas grandes criaturas.

1. Obviamente, no compre marfil.

O véndelo, o úsalo. El marfil nuevo está estrictamente prohibido, pero el marfil antiguo puede estar legalmente disponible para su compra. (Las regulaciones son complicadas; esta es una buena descripción general). El marfil se ha utilizado tradicionalmente para joyería, bolas de billar, tacos de billar, dominó, abanicos, teclas de piano y baratijas talladas. Evitar el marfil antiguo es un mensaje claro para los comerciantes de que el material no es bienvenido, y es una manera fácil de mostrar su solidaridad con los elefantes.

2. Compre café y madera aptos para elefantes.

Los cultivos de café y madera a menudo se cultivan en plantaciones que destruyen hábitats de elefantes. Asegúrese de comprar madera certificada por el Forest Stewardship Council (FSC) y café certificado de comercio justo.

3. Apoyar los esfuerzos de conservación.

Si tan solo pudiéramos ser Jane Goodall o Dian Fossey, mudarnos a la jungla o las llanuras y dedicar nuestras vidas a la vida salvaje. Por desgracia, para la mayoría de nosotros eso es lo que sueña despierto. Mientras tanto, podemos apoyar a las organizaciones que están activamente comprometidas con la preservación del elefante. Hay muchos, pero aquí hay algunos:

  • Fundación Internacional del Elefante
  • Sheldrick Wildlife Trust
  • Fundación Africana de Vida Silvestre
  • Confianza de Amboseli para elefantes

4. Tenga en cuenta la difícil situación de los elefantes cautivos.

Históricamente, los zoológicos y los circos han ofrecido a los elefantes una vida de servidumbre básicamente contratada. Afortunadamente, la industria del zoológico está comenzando a despertarse y está comenzando a desarrollar entornos más amigables con los elefantes, pero aún les queda un largo camino por recorrer. Circos, aún más. Marque la diferencia boicoteando los circos que usan animales, y boicoteando los zoológicos que ofrecen espacio insuficiente para permitir que los elefantes vivan en grupos sociales, y donde el estilo de gestión no les permite tener el control de sus propias vidas. Ver ElephantVoices para más información.

5. Adopta un elefante.

¿Quién no querría llevarse a casa un lindo elefante, protegerlo de los malos y criarlo como suyo? De acuerdo, eso no es realista, pero hay organizaciones que ofrecen adopciones de elefantes para que obtengas lindas fotos de "tu" elefante, y obtienen fondos para sus esfuerzos de conservación de elefantes. World Wildlife Foundation, World Animal Foundation, Born Free y Defenders of Wildlife tienen programas de adopción y son buenos lugares para comenzar a buscar ese paquidermo especial.

6. Participe en Roots & Shoots.

Fundada en 1991 por la Dra. Jane Goodall y un grupo de estudiantes de Tanzania, Roots & Shoots es un programa juvenil creado para incitar un cambio positivo. Hay cientos de miles de niños en más de 120 países en la red Roots & Shoots, todos trabajando para crear un mundo mejor. Es una excelente manera de involucrar a los jóvenes en la conservación y seguir carreras para ayudar a los elefantes y otros animales salvajes.

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente en septiembre de 2012 y se ha actualizado con nueva información.

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