6 de los últimos avances en limpieza de derrames de petróleo

El 20 de abril de 2010, la plataforma de perforación British Petroleum Deepwater Horizon explotó en el Golfo de México, matando a 11 hombres y liberando hasta 5 millones de barriles de petróleo crudo en el mar. Se cree que hasta 53, 000 barriles de petróleo al día fluyeron desde el pozo roto hasta que BP pudo detener la liberación el 15 de julio de 2010. Fue el mayor derrame en alta mar en la historia de los Estados Unidos. Pero quizás uno de los aspectos más inquietantes del derrame de petróleo de Deepwater Horizon fue la limpieza. Como señalaron los expertos en el momento del desastre, la tecnología generalizada de limpieza de derrames de petróleo no había avanzado mucho en los 20 años transcurridos desde el desastre de Exxon Valdez en 1989.

Afortunadamente, nuevos avances han aparecido en el horizonte. Aquí hay seis formas innovadoras que los expertos esperan que hagan que el próximo derrame de petróleo sea menos trágico.

1. Una esponja de arcilla para extraer aceite y dejar agua

Alcanzamos una esponja para limpiar los derrames en nuestras cocinas, así que imagine lo que un gigante podría hacer por un derrame. Si bien parece ciencia ficción, los investigadores de la Universidad Case Western Reserve han desarrollado una esponja de arcilla súper liviana para extraer el aceite del agua contaminada. El aceite extraído podría ser reciclado. La sustancia, que los expertos llaman un aerogel, es una mezcla de arcilla liofilizada con un polímero y aire. Funciona en agua dulce, agua salada y en superficies planas. Los investigadores están desarrollando la esponja para más pruebas. Puedes aprender más sobre aerogel aquí.

2. Un bote para superarlos a todos

Las plumas y los skimmers son dispositivos de limpieza populares que se usan actualmente en derrames de petróleo, pero el desnatado no se puede hacer en mares agitados y ventosos, ni es efectivo en la noche cuando la visibilidad es baja. Sin embargo, la compañía Extreme Spill Technology ha desarrollado un recipiente de desnatado de alta velocidad que, según la compañía, puede resolver estos problemas. Si bien los skimmers tradicionales no pueden operar con éxito en olas de más de 1, 5 metros, el barco de EST puede navegar en olas de más de 3 metros. Los vehículos livianos pueden operar más rápido que los skimmers tradicionales, y las máquinas no se obstruyen tan fácilmente. El barco ha sido probado con éxito por la Guardia Costera de Canadá. Como el CEO David Prior compartió con Site, la compañía planea vender los barcos en todo el mundo.

3. El jabón magnético puede limpiar el agua contaminada

Uno de los principales "limpiadores" en el derrame de petróleo de Deepwater Horizon fueron los dispersantes. Como informamos anteriormente, se usaron casi 3 millones de litros de dispersantes y jabones en la limpieza. Sin embargo, los dispersantes son problemáticos porque no se descomponen fácilmente en el medio ambiente. Los científicos de la Universidad de Bristol han desarrollado un nuevo jabón salado rico en hierro que reacciona a las fuerzas magnéticas una vez que está en el agua. Las sales forman un núcleo magnético cuando se colocan en una solución. Cuando se aplica una fuerza magnética, el núcleo, con el aceite, se eleva a la superficie del agua. La investigación aún es teórica, pero los expertos esperan que sea el primer paso hacia una nueva e importante fórmula de limpieza.

4. Un skimmer especial con tecnología de ranura

Después del derrame de 2010, Wendy Schmidt, presidenta de la Schmidt Family Foundation, que trabaja para crear soluciones de energía limpia, lanzó Wendy Schmidt Oil Cleanup X CHALLENGE. La competencia de $ 1.4 millones alentó a los mejores y más brillantes en el campo de la limpieza de petróleo a presentar sus soluciones. El ganador fue Elastec / American Marine, una compañía con sede en Illinois que desarrolló una especie de skimmer de barril que puede separar el petróleo del agua, incluso en olas. El skimmer cumplió con el requisito mínimo del concurso de una tasa de eficiencia del 70 por ciento, rozando hasta 2.500 galones por minuto. Puedes ver un video sobre el skimmer aquí.

5. La máquina de filtración de aceite de Kevin Costner

Cuando piensas en Kevin Costner y el agua, puedes imaginarte al actor ganador del Oscar con agallas y nadando alrededor de un telesilla submarino. (Ver la película acuática post-apocalíptica del actor de 1995, "Waterworld".) Sin embargo, fue el derrame de petróleo del Golfo lo que reveló el lado más verde de Costner. Junto con su hermano científico Dan, Costner presentó un dispositivo de filtración de aceite que había estado en desarrollo durante más de una década. Como informamos anteriormente, Costner ha invertido $ 26 millones de su propio dinero en un dispositivo que funciona según el principio de la centrífuga, separando y arrojando agua limpia del petróleo.

En 2011, se reveló que British Petroleum había gastado $ 16 millones en los dispositivos, a pesar de que se demostró que habían fallado las pruebas de campo iniciales. Si bien los dispositivos muestran cierta promesa, se obstruyeron fácilmente con los aceites adhesivos más pesados ​​una vez en el campo.

6. La mezcla de turba y musgo limpia

La naturaleza pronto puede limpiarse después de nuestros derrames. Los científicos en Noruega han descubierto que la turba simple es extremadamente buena para absorber petróleo. La empresa Kallak Torvstrøfabrikk está desarrollando un producto llamado Absorbente Kallak, que se puede colocar directamente en el agua empapada de aceite. Ragnar Kallak, el fundador de la compañía, lo explicó al Science Daily: “[El musgo de turba] absorbe el aceite al contacto y lo encapsula. El agua no penetra en el musgo de turba, por lo que el aceite encapsulado queda atrapado en una corteza no pegajosa que se elimina fácilmente de la superficie del agua ". Absorbente Kallak fue considerado un éxito contra un derrame de petróleo en 2009 frente a las costas de Noruega.

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