6 de los árboles más amenazados del mundo también parecen los más extraños

1. Árbol de sangre de dragón - Socotra, Yemen

Al igual que las Islas Galápagos o Madagascar, el archipiélago yemení de Socotra alberga algunas de las especies de flora y fauna más extrañas de la Tierra debido a sus muchos años de aislamiento geológico. Como resultado, alrededor del 37 por ciento de las 825 especies de plantas en Socotra son endémicas, incluido el famoso árbol de sangre de dragón ( Dracaena cinnabari ).

Si bien este extraño árbol con forma de paraguas tiene un nombre ominoso (una referencia a la savia roja oscura que produce), lo único espeluznante es su estado de conservación.

Actualmente, el árbol está catalogado por la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) como "vulnerable" debido al aumento del desarrollo y el turismo en la isla. Sin embargo, los recientes esfuerzos de conservación locales e internacionales para proteger este árbol extraño pero hermoso son una señal alentadora de que esta es una especie que no seguirá el camino del dodo.


2. Baobab de Grandidier - Madagascar

De las nueve especies diferentes de Adansonia (comúnmente conocido como "baobab") que se encuentran en todo el mundo, seis de esas especies son endémicas de Madagascar. Lamentablemente, tres de las especies de baobab de Madagascar figuran como en peligro de extinción en la Lista Roja de la UICN, incluida la más grande y famosa de todas, el baobab del grandidier ( Adansonia grandidieri ).

Entonces, ¿qué está amenazando a estos grandes y bulbosos monolitos? Una variedad de cosas, aunque el principal culpable parece ser la rápida transformación del entorno circundante. Lo que alguna vez fue un ecosistema rico y diverso de bosques malgaches ha dado paso a campos agrícolas que dividen y separan las poblaciones de baobab, lo que dificulta la propagación sostenible de las generaciones futuras.

Como informa Scientific American: "Muchos árboles de baobab residen actualmente en Redes de áreas protegidas (PAN) establecidas para preservar la biodiversidad de Madagascar, pero las áreas fuera de muchos PAN se han convertido casi por completo en áreas agrícolas o ganaderas, sin dejar espacio para que los árboles se expandan su distribución. Además, las especies animales grandes como las aves elefantes, que pueden haber comido fruta de baobab y llevado las semillas de los árboles a varios kilómetros de donde cayeron por primera vez, ahora se han extinguido ".


3. Árbol de rompecabezas de mono - Chile y el oeste de Argentina

Estos árboles de hoja perenne de América del Sur a menudo se comparan con los pinos (uno de sus nombres comunes es el pino chileno), pero Araucaria araucana no es un verdadero pino. En realidad, es una familia propia, una familia antigua, de hecho. Los araucarios como el árbol de rompecabezas de mono a menudo se describen como "fósiles vivos" porque no han cambiado mucho en comparación con sus ancestros antiguos.

El peculiar nombre del "rompecabezas de los monos" surgió a mediados del siglo XIX cuando Sir William Molesworth, quien adquirió uno de estos árboles para su jardín en Cornwall, mostró el nuevo ejemplar a un grupo de amigos. Uno de los amigos de Molesworth, un abogado llamado Charles Austin, notó el extraño y puntiagudo tronco y ramas y comentó que "sería un enigma para un mono escalar eso".

Durante muchos años, la principal amenaza para el árbol del rompecabezas de los monos fue la tala, y si bien esa práctica se hizo ilegal en 1990, el 60 por ciento de los árboles que permanecen en la naturaleza continúan luchando debido a otras amenazas como la recolección de semillas, el pastoreo de animales y la singular problemas derivados de sus ubicaciones geográficas.

"Existen graves amenazas para Araucaria araucana en el norte de su área de distribución en Argentina, debido al establecimiento de plantaciones de especies de árboles exóticos dentro de estos rodales nativos", según la entrada de la Lista Roja de la UICN del árbol del rompecabezas de los monos. "En Chile, la principal amenaza son los incendios antropogénicos: grandes áreas en varios parques nacionales han sido destruidas en los últimos 25 años".

Lamentablemente, con su baja tasa de regeneración, puede ser difícil para estos hermosos árboles hacer un regreso sostenible.


4. Árbol de carcaj - Sudáfrica

Este árbol de aspecto extraño, que pertenece a la familia del aloe, se encuentra principalmente en la región del Cabo Norte de Sudáfrica, así como en partes seleccionadas del sur de Namibia.

A pesar de que El dicotoma de aloe es conocido por los indígenas san como "Choje", el nombre inglés del "árbol de carcaj" hace referencia a la forma en que estos cazadores-recolectores ahuecan las ramas para crear carcaj para sus flechas.

Hay tres subespecies de árbol de carcaj: dicotoma (en la foto de arriba), pillansii y ramosissima, y ​​las tres están incluidas en la Lista Roja de la UICN como resultado del cambio climático.

La especie con la situación más grave es A. dichotoma pillansii, que está en peligro crítico. Se estima que quedan menos de 200 individuos de pillansii en la naturaleza, y con poco reclutamiento de plantas más jóvenes junto con plantas moribundas más viejas, el futuro de esta subespecie es sombrío.

Uno de los mejores lugares para ver un árbol de carcaj en persona es el Quiver Tree Forest cerca de la ciudad namibiana de Keetmanshoop. El bosque, que fue declarado monumento nacional en 1995, es espontáneo, lo que significa que se propagó de forma natural. Los árboles más altos del bosque tienen entre 200 y 300 años.


5. Candelabro - Sur de Brasil

Los árboles de candelabros, también conocidos como pinos de Paraná o Araucaria angustifolia, son árboles de hoja perenne llamativos, con forma de araña, nativos del sur de Brasil.

Como otro fósil vivo de la familia Araucariaceae, el árbol de candelabros se separó con su pariente más cercano, el árbol del rompecabezas de los monos, cuando Australia, la Antártida y América del Sur eran un solo continente.

A pesar de su larga historia, las exquisitas especies de árboles pueden no estar aquí por mucho más tiempo. Debido a la tala, la agricultura y el consumo excesivo de sus frutas y semillas, la especie arbórea ha perdido un asombroso 97 por ciento de su población dentro de su rango natural de 90, 000 millas cuadradas desde principios del siglo XX. Como resultado, está catalogado como en peligro crítico por la UICN.

A pesar de que los árboles continúan desapareciendo de la naturaleza, su apariencia inusual y sus patrones de crecimiento simétricos los convierten en un árbol popular para su inclusión en jardines subtropicales.


6. Pepino - Socotra, Yemen

Caracterizado por su pálido tronco en forma de botella, el pepino ( Dendrosicyos socotrana ) es una especie endémica de Socotra, el mismo archipiélago yemení donde se encuentran los árboles de sangre de dragón.

Al igual que muchas especies que se desarrollan en islas aisladas, las especies de árboles impares están cada vez más amenazadas por las fuerzas artificiales, en este caso, la agricultura. A los animales no nativos como las cabras a menudo se les permite pastar en el árbol, lo que impide la germinación y el crecimiento. Además, los árboles a menudo se talan en tiempos de sequía y se usan para alimentar al ganado. Este tipo de presión agrícola ha llevado a la UICN a enumerar las especies como "vulnerables".

Afortunadamente, no todos los individuos de árboles de pepino están amenazados. Cuando están rodeados por un parche de vegetación arbustiva densa, como especies endémicas, Lycium sokotranum y Cissus subaphylla (en la foto de arriba), los árboles están más protegidos del pastoreo de cabras.


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