6 datos sorprendentes sobre tapires

Uno de los mamíferos más extraños que viven hoy es el tapir, una mezcolanza visual de un elefante y un cerdo salvaje. De hecho, la palabra tailandesa para tapir es "P'som-sett", que significa "la mezcla está terminada" porque, como el ñu en África, el tapir parece una mezcla de las partes que quedaron después de crear otros animales.

Contrariamente a esa primera impresión, el tapir es una criatura altamente adaptada que ha existido por más tiempo que muchos otros mamíferos en el planeta hoy, pero su futuro es incierto.

Aquí hay varios hechos que seguramente inspirarán cierta fascinación por este animal inusual.

Los tapires a menudo se llaman 'fósiles vivientes'

Si este tapir se parece a una bestia prehistórica, es porque lo es. Las cuatro especies que quedan hoy en día se encuentran en América del Sur, América Central y el sudeste de Asia. Pero las primeras versiones de los tapires de hoy aparecieron a principios del Eoceno de América del Norte. Es a partir de ahí que se extendieron a otros continentes durante milenios.

Según Live Science, "los tapires son los mamíferos grandes más primitivos del mundo. Han existido durante 20 millones de años y han cambiado muy poco. El primer registro fósil de tapires se encuentra desde el período Oligoceno temprano (65.5 millones a 23 hace millones de años) ".

Las pantorrillas de tapir están camufladas

Adorable, ¿verdad? Teniendo en cuenta la apariencia más interesante de los adultos, es posible que se sorprenda al saber que así son los tapires cuando son bebés. Las pantorrillas de tapir llevan a las crías lindas a un nuevo nivel, como una combinación perfecta de un cervatillo y un lechón.

Como muchas otras especies animales, su coloración al nacer es parte de una estrategia de supervivencia. En los bosques donde viven y se alimentan la mayoría de los tapires, el pelaje rayado y punteado combina con la luz solar moteada del sotobosque, ayudando a los bebés a mezclarse con su entorno.

Los tapires tienen una nariz prensil

Ese largo hocico no es solo por apariencia. En realidad es prensil, lo que significa que está hecho para envolver y agarrar cosas. Los tapires usan sus narices para agarrar frutas, hojas y otros alimentos. Para alimentos que pueden parecer fuera de alcance, la criatura puede estirar la nariz hacia arriba, envolver el bocado y tirar de él hacia abajo para comer.

La nariz extra larga también es multifuncional. El tapir puede usar su nariz como snorkel, lo que facilita nadar.

Y eso nos lleva a nuestro próximo hecho sorprendente ...

Los tapires son nadadores excepcionales

Los tapires se lanzan al agua para buscar forraje adicional. No solo nadan bien; También pueden caminar bajo el agua, moviéndose a buen ritmo a lo largo del fondo del lago cuando sea necesario.

Los tapires son conservadores críticos de las plantas.

A menudo llamados los "jardineros del bosque", los tapires juegan un papel importante en la dispersión de las semillas. Requieren una gran variedad de alimento, y cuando comen frutas y bayas en un área y viajan a la siguiente, toman esas semillas con ellas en su tracto digestivo y las dispersan mientras defecan. Esto ayuda a impulsar la diversidad genética de las plantas en el bosque. Y debido a que los tapires son animales grandes, el mamífero terrestre más grande de Sudamérica, mueven muchas semillas.

Hablando de tamaño, el tapir más grande del mundo es el tapir malayo, la especie en blanco y negro que se muestra aquí. Se encuentra en Malasia y Sumatra y puede llegar a pesar hasta 800 libras.

Los tapires están en peligro

Hay cuatro especies de tapir. Son:

  • Tapir malayo (T. indicus)
  • Tapir de montaña (T. pinchaque)
  • Tapir de Baird (T. bairdii)
  • Tapir de tierras bajas (T. terrestris)

Todas las especies necesitan conservación. Los tapires malayanos, de montaña y de Baird figuran como En peligro de extinción en la Lista Roja de la UICN, y las tierras bajas figuran como Vulnerables. La caza de tapires para su carne es una de las mayores amenazas, con la fragmentación del hábitat y la invasión del hábitat por los humanos como otras dos amenazas, según Tapir Specialist Group.

Si está interesado en aprender más sobre tapires y apoyar la conservación, consulte el Grupo de Especialistas de Tapir, así como la Iniciativa de Conservación de Tapir de Tierras Bajas.

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