6 datos sorprendentes sobre las mariquitas

La gente ama las mariquitas. ¿Y qué no es amar? Son lindos como un botón con sus pequeñas conchas rojas y duras con manchas negras. Incluso se considera buena suerte si uno cae en su mano o si ve uno en su casa. Además, son completamente inofensivos para los humanos. Los agricultores adoran las mariquitas porque disfrutan de los insectos que se alimentan de plantas como los pulgones, según National Geographic.

Pero las mariquitas están desapareciendo en los Estados Unidos, y los científicos no saben por qué. Una teoría es que las especies no nativas, como la mariquita de siete puntos de Europa (Coccinella septempunctata) y la mariquita asiática (Harmonia axyridis), han proliferado tan exitosamente aquí que las mariquitas nativas se han perdido de vista. Otra teoría dice que esas especies no nativas se deben a una disminución, por lo que la desaparición puede ser parte de un ciclo natural.

Aquí hay cinco hechos poco conocidos sobre estos depredadores de jardines populares.

1. Técnicamente, son escarabajos, no insectos. ¿Cual es la diferencia? Para empezar, los insectos tienen partes bucales con forma de aguja, mientras que los escarabajos tienen partes bucales masticables, según el Museo Australiano. Además, los escarabajos tienen alas más duras que los insectos (si es que los tienen). Además, los insectos tienen una dieta principalmente líquida y los escarabajos no.

En Europa, se llaman escarabajos mariquita.

Las manchas de mariquita, que algunas especies no tienen en absoluto, a veces se parecen más a rayas. (Foto: tcareob72 / Shutterstock)

2. No todos son rojos con puntos negros. Aunque esa puede ser la forma más común de imaginar una mariquita, no es lo que parecen todas las especies de mariquitas. Hay alrededor de 5.000 especies de mariquitas en el mundo, informa National Geographic, incluidas 500 en los Estados Unidos. También pueden ser de color amarillo, naranja, marrón, rosa o incluso todo negro, y sus manchas, que algunas mariquitas no tienen en absoluto, pueden parecerse más a rayas, como muestra la foto de arriba.

Una mariquita haciendo su trabajo: comiendo pulgones. (Foto: Henrik Larsson / Shutterstock)

3. Una mariquita puede consumir 5, 000 pulgones en su vida. De hecho, tan pronto como las mariquitas salen del cascarón, comienzan a darse un festín. Las mariquitas ponen huevos, cientos de ellas, en colonias de pulgones, y cuando eclosionan, las larvas comienzan a alimentarse de inmediato. "Una vez que eclosionan, las larvas comen de 350 a 400 pulgones en las dos semanas que les lleva crecer completamente", dice el zoológico de San Diego.

Pero no solo comen pulgones, también comen moscas de la fruta, trips, ácaros y otros insectos que dañan las plantas.

Sin embargo, diferentes especies prefieren diferentes alimentos. Si bien muchos se aprovechan de las plagas de los jardines, algunos (como el escarabajo mexicano de frijol y el escarabajo de la calabaza) también se alimentan de las hojas de las plantas mencionadas en sus nombres, lo que hace que esas especies particulares no sean bienvenidas en algunos jardines.

4. El invierno es el momento para una 'bacanal de mariquita' (e hibernación). Sin embargo, los pulgones son más que una fuente de alimento; También funcionan como una señal para cuando es hora de que las mariquitas se apareen. Cuando los pulgones comienzan a desaparecer, las mariquitas se dan cuenta de que se acerca el invierno y acuden a hogares ancestrales en los que han estado antes para un evento único de apareamiento justo antes de entrar en hibernación. Después de hibernar, las mariquitas pueden pasar un momento especial de último minuto con un compañero, pero luego regresan a sus hogares.

Las manchas de una mariquita son una advertencia para los atacantes: realmente no quieres comerme. (Foto: Darkdiamond67 / Shutterstock)

5. Las manchas de una mariquita advierten a los posibles depredadores. Las manchas y los colores brillantes están destinados a advertir a los posibles atacantes que este escarabajo tiene un sabor terrible. "Las mariquitas pueden secretar un líquido de las articulaciones de sus piernas, lo que les da mal sabor", informa National Geographic. (Si alguna vez has escuchado que las mariquitas pueden tener pies apestosos, esta es la razón). También se sabe que se hacen las muertas, dándoles un sistema de defensa de dos puntas en un mundo de comer o ser comido.

Debido a esto, a menudo no se aprovechan de ellos, sin embargo, varios insectos, como las chinches asesinas, las chinches y las arañas, pueden comer mariquitas, según el Proyecto Lost Ladybug.

6. Se dice que la parte de 'dama' de su nombre se refiere a la Virgen María. No, "dama" no significa que todos los insectos sean mujeres. Aquí está la historia de fondo, cortesía del Proyecto Lost Ladybug: "Durante la Edad Media en Europa, enjambres de pulgones estaban destruyendo cultivos. Los granjeros rezaron a la Virgen María por ayuda, y la ayuda llegó en forma de mariquitas que devoraron la planta destruyendo la planta. plagas y salvaron los cultivos. Los granjeros agradecidos llamaron a estos insectos 'Escarabajos de Nuestra Señora', un nombre que había perdurado hasta nuestros días ".

Esta historia se escribió originalmente en julio de 2016 y se actualizó con nueva información .

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