6 datos rápidos sobre los perezosos

1. Se mueven lentamente por una razón.

Los perezosos son conocidos por apenas moverse, y hay una buena razón para eso. En un estudio publicado en PeerJ, los investigadores de la Sloth Conservation Foundation descubrieron que el metabolismo de los perezosos se apaga cuando el clima es demasiado cálido o demasiado frío. Debido a que los perezosos solo comen hojas de unos pocos árboles, su dieta es muy baja en nutrición. Por lo tanto, no pueden gastar mucha energía para regular la temperatura de su cuerpo.

"Si bien no sabemos exactamente cómo lo están haciendo ... pero, a nuestro entender, esta es la primera evidencia fisiológica de un mamífero que invoca rápidamente la depresión metabólica reversible sin entrar en un estado de hibernación ["], dijo Rebecca Cliffe, fundadora. de Sloth Conservation Foundation, dijo a National Geographic.

Un estudio anterior similar realizado por investigadores alemanes descubrió que aunque la locomoción de los perezosos es similar a la de otros mamíferos, como los monos, su estructura anatómica es diferente. Tienen brazos muy largos, pero omóplatos muy cortos, lo que les permite tener un gran alcance con muy poco movimiento. Eso les permite ahorrar energía mientras hacen los mismos movimientos que otros animales.

2. Los perezosos y las polillas se ayudan mutuamente.

Los perezosos son un ecosistema en sí mismos, y tienen una relación mutuamente beneficiosa con las polillas, según una investigación publicada en las Actas de la Royal Society B. Los perezosos permiten que las algas crezcan en su pelaje, que actúa como camuflaje para la vida entre los verdes. hojas del dosel de la jungla y también como fuente adicional de nutrición. (Sí, se lo comen). Las polillas ayudan al crecimiento de las algas y, a cambio, tienen un hogar en el perezoso. De hecho, las polillas perezosas han evolucionado para vivir en otro lugar que no sea en pieles perezosas.

3. Los perezosos caen al suelo una vez por semana para defecar.

Los perezosos tienen un sistema digestivo muy lento, y solo necesitan abandonar la copa de los árboles para ir al baño una vez por semana. Pero hay más en la historia que solo el largo tiempo entre descansos en el baño.

Durante mucho tiempo, sorprendió a los investigadores por qué los perezosos se molestaron en bajar al suelo para defecar, cuando consume mucha energía y hace que el perezoso sea vulnerable a la depredación. Bueno, aquí es donde entran en juego esas polillas. Las polillas perezosas ponen sus huevos en caca. Bajar del dosel para hacer sus negocios beneficia a las polillas, que a su vez benefician a los perezosos con ese crecimiento de algas que el perezoso necesita para un impulso nutricional adicional. Entonces, el largo viaje hasta el baño es un comportamiento más complejo de lo que parece.

4. Están relacionados con osos hormigueros y armadillos.

Los perezosos tienen algunos parientes sorprendentes. Si bien los miembros de la familia distantes no se parecen a primera vista, una pista radica en esas garras largamente famosas.

Wired escribe: "Los perezosos son xenartrans: sus parientes más cercanos incluyen osos hormigueros y armadillos. Y, entre otras cosas, las garras grandes y curvas y las poderosas extremidades anteriores para cavar son rasgos comunes de xenarthran".

5. Los perezosos son grandes nadadores.

Pueden moverse lentamente entre los árboles, pero los perezosos son nadadores impresionantes y rápidos. Nadan con un derrame cerebral eficiente que les ayuda a trasladarse a nuevas partes del bosque, necesarias para buscar o encontrar pareja. Como señala National Geographic, "aunque no podrían ser más torpes en tierra, los perezosos son sorprendentemente buenos nadadores. A veces caen directamente de los árboles de la selva tropical a los ríos y golpean eficientemente con sus largos brazos".

6. Los perezosos pueden mantener su control sobre la rama de un árbol incluso después de la muerte.

Los perezosos son tan buenos colgando boca abajo de los árboles con sus garras perfectamente curvadas que a veces pueden continuar colgando de una rama incluso después de la muerte. Si un animal intenta cazar un perezoso, es posible que deba escalar un árbol para recuperar la cantera. "[Cuando] cuelgan boca abajo de un árbol, las garras las mantienen en su lugar y, a menudo, no se caen incluso si se les dispara desde abajo", señala Wikipedia.

Y hay otras áreas donde ese agarre firme es útil, como esta reunión entre una mamá y un perezoso bebé:

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó originalmente en enero de 2017.

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