6 datos fascinantes sobre el bisonte

El bisonte es un animal icónico de las llanuras americanas, tan icónico que ha sido nombrado el primer mamífero nacional. Sin embargo, la mayoría de nosotros sabemos poco sobre esta criatura simbólica. Aquí hay algunos datos básicos que pueden sorprenderle:

1. Bison puede parecer grumos pesados, pero son bastante rápidos y ágiles. ¡Pueden correr impresionantes 35 millas por hora y saltar hasta 6 pies verticales! Debido a que los turistas subestiman la velocidad y sobreestiman la docilidad del bisonte, estos animales han sido responsables de herir a más personas en Yellowstone que cualquier otra especie en el parque, según el Servicio de Parques Nacionales.

2. El pelaje de un bisonte es tan grueso y aislante que la nieve puede cubrirlo sin derretirse, dice National Geographic.

3. Bison jugó un papel muy importante en el ecosistema de las llanuras. Pastaron pastos nativos, y al hacerlo sus pezuñas levantaron la tierra y sus excrementos la fertilizaron. Los perros de las praderas prefirieron vivir en áreas pastadas por bisontes para poder vigilar mejor a los depredadores sobre los pastos más cortos. Mientras tanto, el bisonte era una fuente importante de alimento tanto para humanos como para lobos, y sus cadáveres eran un festín para las especies carroñeras. Sin bisontes, las llanuras nunca habrían sido el ecosistema fértil y único que era antes de que llegara la agricultura.

4. Los colonos europeos realmente hicieron un número en el bisonte y lograron reducir sus números hasta que solo unos pocos cientos sobrevivieron. Solo hay un lugar en todo el continente donde los bisontes han vivido continuamente desde tiempos prehistóricos, y ese es el Parque Nacional de Yellowstone. (Puedes ver un impresionante grupo de bisontes en Yellowstone en el video a continuación).

5. Solo existen alrededor de 500, 000 bisontes hoy, una fracción de los 30 millones que alguna vez recorrieron las llanuras antes de la llegada de los europeos. Defenders of Wildife dice que "hoy están 'ecológicamente extintos' como especies silvestres en la mayor parte de su área de distribución histórica, a excepción de algunos parques nacionales y otras pequeñas áreas de vida silvestre". La gran mayoría son criados por ganaderos para su carne y pieles. Solo alrededor de 30, 000 bisontes pastan en parques y tierras públicas y solo alrededor de 15, 000 de ellos son considerados salvajes, libres de roaming y sin vallas. Pero en una señal de progreso, Parks Canada está trayendo bisontes de llanuras al Parque Nacional Banff, donde deambularon hace más de 100 años. Inicialmente, un pequeño grupo de 16 bisontes deambulará en una pradera cerrada, pero el objetivo es que el nuevo grupo eventualmente deambule en un espacio mucho más grande e interactúe con especies nativas. El video de arriba da un vistazo al proceso de transporte del bisonte a Banff.

6. La composición genética del bisonte ha cambiado con el tiempo. La mayoría de los bisontes de hoy no son exactamente bisontes puros. Según PBS, el Dr. James Derr, profesor de patobiología veterinaria de Texas A&M, "ha pasado las últimas décadas analizando el ADN de los bisontes para determinar qué rebaños contienen genes de ganado, y cree que solo alrededor del 1.6 por ciento de la población actual de bisontes (8, 000 animales) no está hibridada ".

Entonces, aunque la noción de vastas manadas de bisontes salvajes vagando libremente por las llanuras es algo para los libros de historia, los humanos pueden seguir presionando para traerlos de vuelta.

Esta historia se escribió originalmente en marzo de 2015 y se actualizó con información más reciente.

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