6 cosas que probablemente no sabías sobre 'It's a Wonderful Life'

Usted conoce la historia: Ángeles, campanas, "Auld Lang Syne", un administrador de ahorros y préstamos deprimido y parcialmente sordo que intenta terminar con todo solo para ser tratado con una retrospectiva epifánica de su vida cortesía de un torpe aprendiz-serafín llamado Clarence.

Ya sea que te caliente el corazón o lo encuentres completamente demasiado sacarina, la película de 1946 de Frank Capra, "It's a Wonderful Life", como el álbum navideño de Mariah Carey o cinco libras adicionales, es bastante difícil de evitar durante las vacaciones. Este año, relájate con una taza de chocolate caliente, una rebanada de la tarta de frutas de tu tía Enid (lo que es bueno hacer) y trata de mirar la televisión de Navidad con estos seis fascinantes hechos de "Es una vida maravillosa" en mente. Puede que nunca vuelvas a mirar a Henry F. Potter (o Alfalfa) de la misma manera ...

Cary Grant, Alfalfa y una gran tarjeta de Navidad

Carl 'Alfalfa' Switzer (derecha) como 'Alfalfa' con otros miembros del elenco de Our Gang, George 'Spanky' McFarland y Darla Hood. (Foto: Wikimedia Commons [dominio público])

"It's a Wonderful Life" se basa en "The Greatest Gift", un cuento de 1939 escrito por Philip Van Doren Stern. Después de pasar varios años tratando de vender su historia a los editores sin éxito, Stern publicó su trabajo por sí mismo y lo envió a 200 amigos como una tarjeta de Navidad de 21 páginas en 1943. RKO Pictures terminó obteniendo "The Greatest Gift" y compró los derechos de la historia con Cary Grant vinculado como la estrella. Como tienden a hacer en Hollywood, las cosas fracasaron y el proyecto languideció antes de que el aclamado director Frank Capra se uniera a él en 1945 y nombrara a Jimmy Stewart como su protagonista en el papel del autor suicida George Bailey. Se dijo que Jean Arthur, Olivia de Havilland, Ann Dvorak y Ginger Rogers, que llamaron al personaje "demasiado soso", estaban compitiendo por el papel de Mary Hatch Bailey. Donna Reed, una actriz que se convirtió en la mejor ama de casa de televisión de clase media alta, finalmente se aseguró el papel.

Y otra nota de reparto interesante: ese es un adulto Carl "Alfalfa" Switzer en el pequeño papel de Freddie, la odiosa cita de Mary en la famosa escena de la piscina convertida en una pista de baile (y sí, esa piscina existe en Beverly Hills High School ) "It's a Wonderful Life" fue uno de los pocos roles para adultos posteriores a "Our Gang" de Switzer cuando cambió su atención a la cría de perros de caza. Fue asesinado en 1959 a la edad de 31 años después de recibir un disparo en la ingle en una disputa por alcohol por más de $ 50.

No es un maravilloso retorno de taquilla

Uno pensaría que dado su estado de "totalmente amado por todos", "It's a Wonderful Life" habría sido aceptado por los críticos y el público por igual inmediatamente después de su lanzamiento. Los espectadores no deben haberse sentido tan sentimentales en diciembre de 1946 porque ese no era el caso en absoluto. La película recibió críticas generalmente mixtas, sin embargo, obtuvo cinco nominaciones a los Premios de la Academia, pero no ganó ninguna, y fue algo así como un fracaso de taquilla, al no recuperar su costo de $ 3.7 millones (ganó $ 3.3 millones durante su estreno inicial). Claro, no es un fracaso épico financiero y crítico a la par de "Ishtar", "Gigli" o "Santa Claus: The Movie", pero no obstante, es una decepción. Y entienda esto: de las 400 películas lanzadas en 1947 (técnicamente se lanzó el 20 de diciembre de 1946, para que pudiera considerarse para los Premios de la Academia, pero se estrenó el 7 de enero de 1947), "Es un Wonderful Life "ocupó el puesto 26 en ingresos de taquilla, un lugar por delante de otro clásico navideño lleno de sentimientos cursis, " Miracle on 34th Street ".

En los años posteriores a su lanzamiento, "It's a Wonderful Life" cayó un poco en la oscuridad solo para resurgir en la escena y recibir un poco de amor serio durante los años 70 y 80 cuando comenzó a aparecer, algo implacablemente, en la televisión durante la temporada navideña. . En 1990, la película de casi 45 años fue considerada "cultural, histórica o estéticamente significativa" por la Biblioteca del Congreso.

¿Se levantará el verdadero Bedford Falls?

Advertencia: La escena final puede hacer que tu corazón crezca. (Foto: DazzlingWaitressGal [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

En nombre, se cree que el burgo ficticio de Bedford Falls es una combinación de Bedford Hills, una aldea en el condado de Westchester, Nueva York, ciudad de Bedford (hogar de Martha Stewart y una gran cantidad de otros grandes apostadores que no lo hacen). Comparto los problemas proletarios de George Bailey) y Seneca Falls, un pueblo de clase trabajadora en la región de Fingers Lakes de Nueva York, cerca de Rochester. Pero, ¿qué pueblo, Bedford Hills o Seneca Falls, es la verdadera inspiración para Bedford Falls?

La oficina de turismo de Seneca Falls se basa en el hecho de que son el verdadero negocio. De hecho, Seneca Falls tiene un sitio web completo, The Real Bedford Falls, dedicado a señalar las numerosas similitudes entre las dos ciudades. La evidencia es lo suficientemente convincente (a pesar de las señales de tráfico en la película que apuntan a Katonah y Chappaqua, que están en el condado de Westchester en o cerca de la ciudad de Bedford): Frank Capra visitó Seneca Falls en 1945, aunque no existe una prueba sólida de ello; la película hace referencia a ciudades cercanas como Elmira, Rochester y Buffalo; ambos son pueblos de molinos; y ambos tienen grandes poblaciones italianas y una gran cantidad de hogares victorianos.

Cualquiera sea el caso, Seneca Falls ciertamente ha abrazado su supuesto alter ego con el Museo It's A Wonderful Life de un año de antigüedad y el Festival anual It's A Wonderful Life con apariciones especiales de las propias "Hermanas Bailey", Karolyn Grimes (Zuzu) y Carol Coombs. -Mueller (Janie). Los visitantes pueden reservar una habitación en el Hotel Clarence, un hotel boutique recientemente restaurado que lleva el nombre, por supuesto, del ángel guardián de George Bailey.

Y debe señalarse que la ubicación real de rodaje de Bedford Falls no estaba cerca de Bedford Hills o Seneca Falls: toda la ciudad se erigió como un complejo conjunto de 4 acres en el Rancho RKO en Encino, California.

¡Deja que (falso) nieve!

Ahora que hemos establecido que la ciudad de Bedford Falls no fue filmada en algún lugar tranquilo del norte del estado de Nueva York durante el invierno, sino en un estudio masivo en el Valle de San Fernando durante la mitad del verano, probablemente te estés preguntando cómo Frank Capra hacía que su ciudad ficticia se viera tan invernal: nieve falsa y mucha. Y esta no era tu nieve falsa corriente. Antes de "It's a Wonderful Life", la mayoría de las producciones usaban copos de maíz pintados de blanco para simular los copos de nieve, pero, como puede imaginar, esta era una forma bastante ruidosa de hacerlo y el diálogo durante las escenas nevadas generalmente se doblaba durante la posproducción debido a actores pisando crujientes copos de nieve.

Capra insistió en grabar el sonido en vivo durante las escenas llenas de nieve de la película, por lo que se inventó una nueva nieve menos disruptiva hecha de agua, jabón y una sustancia química contra incendios llamada Foamite, que se bombeó a través de una máquina de viento. En la película se utilizó un total de 6, 000 galones de esta nueva solución de nieve artificial. Y aunque "It's a Wonderful Life" puede haber tenido un desempeño pobre en los Premios de la Academia, el Departamento de Efectos RKO recibió un premio técnico de la Academia por la innovadora nieve acrobática.

Los originales Bert y Ernie

Bert y Ernie de Sesame Street no fueron nombrados por los personajes de la película. (Foto: See-ming Lee [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Mucho antes de que Bert y Ernie se establecieran en un apartamento en el sótano en 123 Sesame Street, estaban Bert y Ernie de la fama de Bedford Falls. En la película, el oficial de policía Bert (Ward Bond) y el conductor de taxi Ernie (Frank Faylen) interpretaron a los amigos de buen corazón de los Bailey. Ninguno de los personajes mostró predilección por los patitos de goma, las palomas, los suéteres a rayas o los unibrows. Entonces, ¿Jim Henson nombró a su Bert y Ernie como Bert y Ernie de Frank Capra?

Según aquellos cercanos a la extraña pareja naranja y amarilla, es una coincidencia total. Aclara al ex escritor de "Sesame Street" Jerry Juhl para The San Francisco Chronicle:

Fui el escritor principal de los Muppets durante 36 años y uno de los escritores originales de 'Sesame Street'. El rumor sobre 'It's a Wonderful Life' ha persistido a lo largo de los años.

No estuve presente en el nombramiento, pero siempre estuve seguro de que era incorrecto. A pesar de sus muchos talentos, Jim no tenía memoria para detalles como este. Conocía la película, por supuesto, pero no habría recordado al policía y al taxista. No pude confirmar esto con Jim antes de que muriera, pero poco después hablé con Jon Stone, el primer productor y escritor principal de Sesame Street y un hombre en gran parte responsable del formato del programa. (Jon, lamentablemente, ya no está con nosotros tampoco).

Me aseguró que Ernie y Bert fueron nombrados un día cuando él y Jim estaban estudiando los títeres prototipo. Decidieron que uno de ellos parecía un Ernie, y el otro parecía un Bert. Los nombres de los personajes de la película son pura coincidencia.

Estoy soñando con una Navidad roja

Además de haber sido rechazado por muchos críticos y cinéfilos a fines de la década de 1940, "It's a Wonderful Life" recibió una señal oficial de desaprobación del FBI, que calificó la película conmovedora como propaganda comunista gracias a sus temas populistas y, más específicamente, un retrato poco halagador de los banqueros de las grandes ciudades.

Lee una sección de una nota del FBI de 1947 titulada "Infiltración comunista de la industria cinematográfica":

Con respecto a la imagen "It's a Wonderful Life", [redactada] declaró en esencia que la película representaba intentos bastante obvios de desacreditar a los banqueros al interpretar a Lionel Barrymore como un "tipo scrooge" para que él fuera el hombre más odiado de la historia. imagen. Esto, según estas fuentes, es un truco común utilizado por los comunistas.

Además, [redactado] declaró que, en su opinión, esta imagen difamaba deliberadamente a la clase alta, tratando de mostrar que las personas que tenían dinero eran personajes malos y despreciables. [redactado] relató que si él hizo esta foto retratando al banquero, él habría demostrado que esta persona había seguido las reglas establecidas por el Examinador del Banco del Estado en relación con la concesión de préstamos. Además, [redactado] declaró que la escena no habría "sufrido en absoluto" al retratar al banquero como un hombre que estaba protegiendo los fondos puestos a su cuidado por particulares y cumpliendo con las reglas que rigen el préstamo de ese dinero en lugar de retratarlo la parte como se mostró. En resumen, [redactado] declaró que no era necesario hacer del banquero un personaje tan malo y que "nunca lo habría hecho de esa manera".

A pesar de las sospechas del FBI, Frank Capra y los guionistas de la película (lo suficientemente interesante, la alegre y poco sentimental Dorothy Parker trabajó, sin acreditar, en el guión) no se encontraban entre los incluidos en la lista negra de Hollywood en 1947 como resultado de las actividades centradas en el cine de House Un- Comité de Actividades Americanas (HUAC).

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