6 cosas que no sabes sobre el axolotl

Los anfibios no son exactamente carismáticos, pero, de alguna manera, el axolotl atrae mucha atención de las personas que normalmente pueden ser aprensivas alrededor de las ranas. Tal vez sea su sonrisa tonta y sus pequeños adornos lo que desarma a la gente.

Pero estas salamandras tienen una serie de otros rasgos especiales que pueden explicar tanto interés, desde científicos hasta conservacionistas y personas que realmente aman a los animales.

1. Los Axolotls permanecen como "bebés" durante toda su vida. Los axolotls son criaturas neoténicas, lo que significa que alcanzan la madurez sexual sin perder ninguna de sus características larvarias. Entonces, aunque muchos anfibios, como la salamandra, eventualmente desarrollarán pulmones y se dirigirán a la tierra, los axolotls conservan sus branquias branquiales externas y permanecen acuáticas. Esto también significa que sus dientes nunca se desarrollan y que deben confiar en un método de succión para consumir alimentos.

2. A los Axolotls, sin embargo, se les puede dar un pequeño impulso para convertirse en salamandras "completas". Los científicos descubrieron que si un axolotl recibe una inyección de yodo, experimentará una avalancha de hormonas que desencadenará los procesos de crecimiento del animal, y "crecerá" y se parecerá a una salamandra tigre madura, su pariente más cercano. Sin embargo, este no es el estado natural del axolotl. Los axolotls "adultos" son típicamente apáticos y mueren aproximadamente un año después de la inyección.

Cuatro genes afectan los colores de los axolotls. (Foto: Faldrian / Wikimedia Commons)

3. Los Axolotls son nativos de un lugar en el mundo (y es posible que ya no estén allí). Estos anfibios acuáticos solo se encuentran en la naturaleza en un lugar: el lago Xochimilco, ubicado en el sur de la Ciudad de México. Una vez también residieron en el lago Chalco en el centro de la ciudad de México, pero ese lago fue drenado para evitar inundaciones. Xochimilco es solo una cáscara de sí mismo, reducido a una serie de canales. Dado el estado disminuido de Xochimilco, el axolotl se considera en peligro crítico, y una encuesta de 2013 no logró encontrar ningún ejemplar en la naturaleza.

4. Axolotls vienen en una variedad de patrones de color. Cuatro genes controlan la pigmentación de los axolotls y pueden dar lugar a una variación significativa en sus patrones de colores. Por lo general, sin embargo, son de color marrón o negro con motas de oro u oliva. Los axolotls blancos con ojos negros son más comunes como resultado de la cría entre los comerciantes de mascotas, por lo que rara vez se ven en la naturaleza.

Axolotl tiene un genoma enorme que recién ahora comenzamos a descifrar. (Foto: Ulmus Media / Shutterstock)

5. Axolotls puede regenerar casi cualquier parte del cuerpo. Varios anfibios son capaces de regenerar extremidades, pero los axolotls llevan este hábito a un nivel superior al regenerar las mandíbulas, las médulas espinales, la piel e incluso partes de su cerebro. Axolotls también puede recibir trasplantes de órganos y no rechazará el nuevo órgano. Obviamente, sus habilidades regenerativas son de interés para los investigadores con la esperanza de comprender cómo funciona y si esta increíble calidad podría traducirse en humanos.

6. Los Axolotls tienen un genoma 10 veces el tamaño del genoma humano. En todos los organismos, los genomas tienen un montón de ADN basura y repetitivo que no tiene una función, y el axolotl, con sus 32 mil millones de bases de ADN, no es diferente. Pero esto también significa que es difícil secuenciar y aislar los genes que pueden ayudarnos a comprender las habilidades regenerativas de la criatura. Un estudio de 2018 en Nature finalmente hizo un pequeño avance, identificando cinco genes que no están presentes en otros reptiles, anfibios o humanos, pero que son activos en la regeneración de las extremidades.

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