6 cosas importantes que se inventaron durante la Edad Media

Europa era un lugar bastante sombrío a principios de la Edad Media. El quinto siglo, considerado más o menos como el inicio de la Edad Media, vio el colapso del Imperio Romano y la fragmentación de su vasto imperio. Los reyes bárbaros y los señores de la guerra gobernaron las tierras durante muchos años.

Las cosas comenzaron a animarse un poco en Europa después de algunos siglos caóticos y la Alta Edad Media, que comenzó alrededor del año 1000 DC, fue un momento marcado por el crecimiento de la población y los avances realizados en los mundos del arte, la arquitectura, la ciencia, los negocios y la tecnología. Surgieron castillos de piedra por toda la tierra y se contrataron ingenieros para construir máquinas de guerra inteligentes para señores y líderes ricos. La nobleza amplió su apoyo financiero al trabajo académico y artístico, mientras que el creciente sector comercial ayudó a impulsar muchos saltos tecnológicos en su búsqueda de un mejor resultado final.

Es fácil olvidar la deuda que tenemos con la sociedad primitiva por el trabajo que hicieron para promover el conocimiento humano. No tendríamos computadoras si no hubiéramos descubierto cómo medir el paso del tiempo. No podríamos haber enviado a un hombre a la luna si nunca hubiéramos inventado gafas. Tómese un poco de tiempo ahora y lea sobre algunas cosas realmente importantes que se inventaron durante la Edad Media.

El arado pesado

Foto: Richard G Hawley / Flickr

El arado fue un avance bastante importante en la historia de la humanidad y permitió a las personas cultivar en suelos demasiado duros para excavar a mano y expandir en gran medida sus campos. Los primeros arados fueron, más o menos, un palo puntiagudo arrastrado detrás de un animal de tiro, cortando ligeramente el suelo. Un agricultor caminaría junto con el arado y levantaría la cuchilla del arado para que no quedara atrapado en rocas o raíces. Estos arados estaban bien para suelos más ligeros pero tenían problemas en suelos más duros.

Ingrese al arado pesado, que utiliza ruedas para soportar una hoja de arado más pesada. El lugar y el momento exactos del primer uso del arado pesado no se conocen de manera inconvertible, pero es seguro fijar su introducción en algún lugar de Asia alrededor del año 200 dC Los romanos sacudieron el arado pesado no mucho después de eso, y alrededor del año 600 dC, el resto de Europa estaba a bordo. Los agricultores pudieron abrir nuevos campos extensos gracias al arado pesado, aumentando los rendimientos de los cultivos y el número de población (también conocido como todos nuestros parientes lejanos).

Molinos de agua

Foto: Wikimedia Commons

Los molinos de agua usan una rueda giratoria con radios de paletas que atrapan el agua para generar energía para operar máquinas como amoladoras y sierras, y fueron desarrollados por primera vez por los griegos antes de ser utilizados en todo el imperio romano. Aunque fueron inventados cientos de años antes de la Edad Media, su número explotó durante este tiempo. Alrededor del año 1000 dC había decenas de miles de molinos que aprovechaban la energía fluvial y mareomotriz en Inglaterra, Europa, Oriente Medio, África y Asia. La tecnología inventada por los griegos se perfeccionó aún más durante la Edad Media y se usó para alimentar curtiembres, altos hornos, fábricas de forja y fábricas de papel que evolucionaron hasta convertirse en la maquinaria utilizada en las fábricas e instalaciones actuales.

El reloj de arena

Foto: Wikimedia Commons

Los orígenes exactos del reloj de arena no están claros, pero en general se acepta que fue ampliamente adoptado en Europa a fines de la Alta Edad Media (alrededor del año 1500 DC). El reloj de arena era una opción popular para los marineros que lo usaban para marcar el paso del tiempo, lo que les permitía determinar su longitud (ubicación de este a oeste). El reloj de arena fue preferido sobre los relojes de agua anteriores porque sus arenas no se vieron afectadas por el movimiento de balanceo de un barco con destino al océano. Fueron utilizados en la costa para medir el tiempo para los servicios de la iglesia, la cocina y las tareas laborales.

Finalmente, los relojes mecánicos suplantaron el reloj de arena, aunque no fue hasta el siglo XVIII que se encontró un reemplazo marino adecuado.

Espíritu

Foto: Caspar Diederik / Flickr

La destilación describe la separación de diferentes líquidos dentro de una mezcla, generalmente a través de la aplicación de calor. Es una técnica importante utilizada en la ciencia y la industria (las refinerías de petróleo destilan petróleo crudo en una gran cantidad de componentes como gasolina, queroseno, cera de parafina y base de plástico), pero también le han dado al mundo el regalo (o maldición, dependiendo de cómo míralo) de licor. El whisky, el brandy, la ginebra, el ron y el vodka se producen destilando puré de granos, papas, melaza, vino o frutas.

La destilación fue elaborada por primera vez por los griegos y los egipcios, pero no se utilizó para producir licores destilados hasta el año 1200 dC más o menos con la invención de licores como el whisky irlandés y el brandy alemán. Tuvimos un manejo bastante sólido en la destilación de licores para fines de la Edad Media. Aunque las destilerías modernas son obviamente más avanzadas que las utilizadas en la Edad Media, las técnicas básicas no han cambiado mucho desde "calentar el líquido y separar sus componentes cuando hierven a diferentes temperaturas".

Los anteojos

Foto: Ana Ulin / Flickr

Como alguien nacido con poca vista, estoy particularmente agradecido con los italianos del siglo XIII por haber presentado anteojos. Se documentaron por primera vez a principios de 1300, con los primeros modelos hechos para ser sostenidos a mano o pellizcados en la nariz. No fue sino hasta la década de 1700 que los diseños con brazos doblados alrededor de la nariz se hicieron ampliamente utilizados. La vida para miles de millones de personas en todo el mundo (incluido este autor) sería un asunto triste y borroso si no fuera por los humildes anteojos.

La prensa impresa

Foto: Wikimedia Commons

A diferencia de los otros artículos en esta lista, los orígenes de la imprenta moderna se pueden rastrear fácilmente a un hombre y un lugar: Johannes Gutenberg de Mainz, Alemania. Alrededor de 1440, Gutenberg desarrolló su prensa ahora famosa, que permitió, por primera vez, la impresión a escala industrial. Es difícil enfatizar cuán importante fue la invención de la prensa Gutenberg para el desarrollo del mundo moderno. La prensa significaba que las ideas podían difundirse a través de libros y folletos, periódicos y revistas. La ciencia, la tecnología y la historia vieron grandes saltos a medida que el conocimiento institucional comenzó a acumularse en todo el mundo. Sin Gutenberg, no habría Internet. Y sin Internet, no estaría leyendo este artículo en este momento. (Además, no hay imágenes de gatos divertidos y tocino. El horror).

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