6 cosas extrañas que suceden después de que mueras

La naturaleza no es amable con el cuerpo humano después de la muerte. Afortunadamente, los días de descomposición natural han sido reemplazados por rituales de muerte decididamente modernos. Podemos optar por retrasar el proceso de descomposición al ser embalsamados, donde nuestros fluidos corporales se reemplazan con conservantes. O podemos ser incinerados, donde nos cocinan a temperaturas de hasta 2, 000 grados Fahrenheit durante varias horas mientras nos convertimos en cenizas.

Si bien nuestros rituales modernos de eliminación pueden no parecer atractivos, el proceso de la naturaleza que nos vuelve a componer en la Tierra lo es aún menos. Incluso el primer hombre sabía cómo poner cierta distancia entre él y sus muertos en descomposición. En 2003, los arqueólogos encontraron evidencia de antiguos humanos que habían enterrado a sus muertos en el norte de España hace unos 350, 000 años.

Entonces, ¿qué pasa después de que morimos? Aquí hay varias formas extrañas en que nuestros cuerpos se deconstruyen después de la muerte.

Tus células se abrieron de golpe.

El proceso en el que el cuerpo humano se descompone comienza solo unos minutos después de la muerte. Cuando el corazón deja de latir, experimentamos algor mortis, o el "escalofrío de la muerte", cuando la temperatura del cuerpo cae aproximadamente 1.5 grados Fahrenheit por hora hasta que alcanza la temperatura ambiente. Casi de inmediato, la sangre se vuelve más ácida a medida que se acumula dióxido de carbono. Esto hace que las células se dividan, vaciando las enzimas en los tejidos, que comienzan a digerirse desde adentro.

Te vuelves blanco y morado.

La gravedad deja su huella en el cuerpo humano en los primeros momentos después de la muerte. Mientras que el resto de su cuerpo se pone mortalmente pálido, los glóbulos rojos pesados ​​se mueven a las partes de su cuerpo que están más cerca del suelo. Esto se debe a que la circulación se ha detenido. Los resultados son manchas moradas sobre las partes inferiores conocidas como livor mortis. De hecho, es al estudiar las marcas de livor mortis que el forense puede decir exactamente a qué hora murió.

El calcio hace que tus músculos se contraigan.

Todos hemos oído hablar del rigor mortis, en el que un cadáver se vuelve rígido y difícil de mover. El rigor mortis generalmente se presenta entre tres y cuatro horas después de la muerte, alcanza su punto máximo a las 12 horas y se disipa después de 48 horas. ¿Por que sucede? Hay bombas en las membranas de nuestras células musculares que regulan el calcio. Cuando las bombas dejan de funcionar en la muerte, el calcio inunda las células, haciendo que los músculos se contraigan y se endurezcan. Por lo tanto, hay rigor mortis.

Tus órganos se digerirán por sí mismos.

La putrefacción, o cuando nuestros cuerpos comienzan a verse como extras en una película de zombies, sigue el rigor mortis. Esta fase se retrasa por el proceso de embalsamamiento, pero finalmente el cuerpo sucumbirá. Las enzimas en el páncreas hacen que el órgano comience a digerirse. Los microbios etiquetarán estas enzimas, haciendo que el cuerpo se vuelva verde desde el vientre hacia adelante. Como Caroline Williams escribe en New Scientist, "los principales beneficiarios se encuentran entre los 100 billones de bacterias que han pasado sus vidas viviendo en armonía con nosotros en nuestras entrañas". A medida que esta bacteria nos descompone, libera putrescina y cadaverina, los compuestos que hacen que el cuerpo humano huela a muerte.

Puede estar cubierto de cera.

Después de la putrefacción, la descomposición se mueve rápidamente para convertir el cuerpo en un esqueleto. Sin embargo, algunos cuerpos dan un giro interesante en el camino. Si un cuerpo entra en contacto con tierra fría o agua, puede desarrollar adipocere, un material graso y ceroso formado por la bacteria que descompone el tejido. Adipocere funciona como un conservante natural en los órganos internos. Puede inducir a error a los investigadores para que piensen que un cuerpo murió mucho antes de lo que realmente sucedió, como fue el caso de un cadáver adipocere de 300 años encontrado en Suiza.

Probablemente te moverás

Suena extraño, pero es verdad. Una investigadora en Australia que se encargó de estudiar los cadáveres durante 17 meses descubrió que nuestros cuerpos no solo se contraen, sino que se mueven bastante.

La investigadora Alyson Wilson, quien visitó la Instalación Australiana para la Investigación Experimental Tafonómica (DESPUÉS), descubrió que los brazos que habían estado cerca del cuerpo fueron descubiertos arrojados a un lado.

"Creemos que los movimientos se relacionan con el proceso de descomposición, ya que el cuerpo momifica y los ligamentos se secan", dijo Wilson a la AFP.

Sus hallazgos se publican en la revista Forensic Science International: Synergy.

Al final, todos regresamos a la Tierra: es solo cuestión de cómo. Pero ya sea mediante el compostaje o los fuegos de la cremación, todos nos convertimos en polvo y cenizas, y en algunos casos, cera.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó en febrero de 2012.

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