6 alimentos más propensos que el pollo a albergar salmonella

La mayoría de nosotros tomamos precauciones en nuestras cocinas contra el envenenamiento por salmonela del pollo. Limpiamos los jugos crudos en nuestra encimera, lavamos bien las tablas de cortar y cocinamos el pollo hasta que ya no esté rosado. Esto ayuda a reducir el riesgo de salmonella, una bacteria que puede causar náuseas, vómitos, calambres abdominales, diarrea, fiebre, dolores de cabeza y, en algunos casos, problemas más graves que pueden provocar la muerte. Los ancianos, los bebés y las personas con un sistema inmunitario comprometido son los que corren el mayor riesgo de sufrir complicaciones graves por envenenamiento por salmonella.

Si bien es inteligente estar alerta con el pollo, es más probable que otros alimentos lo enfermen de salmonella. Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, el pollo, la carne de res y el cerdo representan solo el 33% de las intoxicaciones por salmonela en los Estados Unidos.

Hay otras fuentes de salmonella que pueden ser sorprendentes.

Verduras de hoja verde

Las hojas verdes son uno de los mayores portadores de salmonella. (Foto: África Studios / Shutterstock)

Las verduras de hoja verde (lechugas, espinacas, col rizada y todos sus amigos saludables de ensalada verde) son los principales portadores de salmonella. Alrededor del 35% de todas las enfermedades transmitidas por los alimentos son causadas por bacterias que acechan en una ensalada o en las fijaciones de su emparedado. La salmonella en las verduras generalmente no es tan peligrosa como la salmonella en el pollo, pero es más prolífica, causando más problemas intestinales que muertes.

La Salmonella termina en verduras si hay verduras contaminadas en el campo, si se han lavado con agua contaminada o si entran en contacto con superficies, utensilios o manos contaminadas. Las ensaladas en bolsas representan un riesgo aún mayor porque los jugos de las hojas cortadas junto con la humedad en la bolsa cerrada aumentan la propagación de salmonella, según CBS News.

Lavar las verduras no eliminará la salmonella, pero eso no significa que deba dejar de comer ensaladas o agregar lechuga a su sándwich. El manejo seguro del producto reducirá el riesgo de contaminación. Asegúrese de no usar tablas de cortar que no hayan sido lavadas a fondo o utensilios que hayan sido utilizados para manipular carne cruda. Lavarse las manos también ayuda.

Leche cruda y algunos quesos

La leche cruda no pasteurizada tiene el potencial de causar enfermedades transmitidas por los alimentos debido a la salmonella. (Foto: images72 / Shutterstock)

A menos que la leche esté pasteurizada, puede transportar salmonella. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) dice que cualquier persona que consuma alimentos elaborados con leche cruda es susceptible, pero los niños, adolescentes, ancianos y mujeres embarazadas están particularmente en riesgo. Los quesos blandos (como el queso fresco, las venas azules, el queso feta, el brie y el camembert) pueden llevar salmonela, al igual que el helado y el yogur. Un reciente brote de salmonella se relacionó con el queso blando de México y con la carne de res. Los CDC aconsejan que las personas deben evitar comer queso blando que podría estar hecho de leche no pasteurizada, independientemente de la fuente. El queso de leche cruda puede ser la excepción porque tiene una edad legal mínima de 60 días, lo que minimiza el riesgo asociado con las bacterias naturales.

Melones

A Salmonella le gusta esconderse en los rincones y grietas de la cáscara de un melón. (Foto: Brent Hofacker / Shutterstock)

Las pieles texturizadas de los melones son escondites perfectos para la salmonella, según Huffington Post. Los melones dañados están aún en mayor riesgo, así que revisa las máscaras antes de comprar y opta por las libres de daños. Mantenga los melones en el refrigerador para retrasar el crecimiento de cualquier bacteria que pueda estar en ellos.

Coles

Los brotes crecen en condiciones cálidas y húmedas, perfectas para que las bacterias prosperen. (Foto: grafvision / Shutterstock)

Los brotes a menudo se comen crudos, y los alimentos crudos son más susceptibles a la salmonella. Debido a que los brotes se cultivan en condiciones cálidas y húmedas, la probabilidad de crecimiento de bacterias es mayor. En los EE. UU. Entre 1996 y 2016, hubo 46 brotes separados de enfermedades transmitidas por alimentos por brotes que mataron a tres personas y hospitalizaron a 187 más.

La buena noticia es que la FDA está trabajando para hacer que los brotes sean más seguros, identificando a los productores que son los principales culpables de la contaminación e implementando prácticas que ayudarán a evitar que los brotes contaminados se vendan al público.

Huevos

Asegúrese de que los huevos no estén rotos cuando los compre. (Foto: gosphotodesign / Shutterstock)

Incluso los huevos limpios y sin romper pueden contener salmonella, según la FDA, aunque los huevos rotos tienen una mayor posibilidad de contaminarse. La FDA también estima que "79, 000 casos de enfermedades transmitidas por alimentos y 30 muertes cada año son causadas por comer huevos contaminados con Salmonella ". Para ayudar a evitar enfermarse de salmonela de los huevos, mantenga los huevos en el refrigerador, cocine los huevos a fondo (yemas firmes) y cocine todos los alimentos que contengan huevos por completo.

Otras carnes

La carne molida se debe cocinar a 160 grados por seguridad. (Foto: gorillaimages / Shutterstock)

Aunque el pollo tiene la mayor parte de la culpa, otras carnes también pueden ser una fuente de salmonella. También puede obtener las bacterias de la carne de res y de cerdo. Una advertencia reciente de brote de salmonella anunciada por los CDC se relacionó con la carne de res vendida en los EE. UU. Para preparar la carne de manera segura, los CDC recomiendan cocinar filetes, asados, carne de cerdo y jamón a 145 grados F (62.8 C) seguido de un tiempo de descanso de 3 minutos, y cocinar carne molida y hamburguesas a 160 grados F (71.1 C).

Consejos de seguridad de Salmonella

Lávese las manos antes de manipular alimentos para ayudar a propagar la contaminación de salmonella. (Foto: hxdbzxy / Shutterstock)

Foodsafety.gov tiene algunos consejos para minimizar las posibilidades de intoxicación por salmonella.

  • Evite los alimentos de alto riesgo: huevos crudos o poco cocidos, carne poco cocida, leche no pasteurizada y alimentos que contienen estos ingredientes como la masa cruda para galletas.
  • Refrigere adecuadamente los alimentos y descongele adecuadamente los alimentos congelados en el refrigerador.
  • Lávese las manos y las superficies del mostrador antes de preparar la comida.
  • Mantenga los alimentos cocinados y los alimentos crudos separados y use tablas de cortar, platos y utensilios separados para ellos.
  • Asegúrese de que los alimentos se cocinen a la temperatura interna adecuada, utilizando un termómetro para carne para estar seguro.
  • Enfríe las sobras o alimentos que ha transportado de un lugar a otro inmediatamente después de servir.
  • Lávese las manos después de entrar en contacto con animales, sus alimentos o sus entornos de vida.

Y, si tiene pollos, no los abrace ni los bese. Este año, más de 1.120 personas en 48 estados han contraído intoxicación por salmonela por contacto con sus pollos de traspatio. El manejo de pequeñas tortugas, que son ilegales para vender como mascotas (pero aún ocurre de todos modos), también ha sido una fuente de salmonella recientemente.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado con nueva información desde que se publicó en octubre de 2017.

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