5 usos médicos para Botox que no tienen nada que ver con las arrugas

Vamos a sacar esto del camino: Sí, Botox está hecho de la toxina botulínica, y sí, esa toxina causa el botulismo de la enfermedad. Y es cierto que las inyecciones para alisar la piel vienen con una etiqueta de recuadro negro, la advertencia más estricta de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), porque pueden ocurrir complicaciones raras pero graves si la toxina se propaga mucho más allá del sitio de inyección.

Pero aunque Botox a menudo se asocia con los rostros inexpresivos y sin arrugas de los ricos y famosos, también puede tratar afecciones médicas graves y eliminar problemas embarazosos. Obviamente, si está considerando inyecciones de Botox, consulte primero a su médico. Botox es una receta y debe ser administrado por un profesional capacitado. Pero si está investigando tratamientos para alguna de las siguientes condiciones, Botox puede ser uno para investigar.

1. Incontinencia Un estudio reciente de 381 mujeres en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke mostró que las inyecciones regulares de Botox funcionaron mejor que un estimulador nervioso implantado quirúrgicamente para tratar a mujeres con incontinencia severa. Esa necesidad incontrolable de orinar afecta al 17 por ciento de las mujeres mayores de 45 años y al 25 por ciento de las mujeres mayores de 75 años, según Cindy L. Amundsen, MD, autora principal del estudio. Cada tratamiento tiene sus ventajas y desventajas: el procedimiento quirúrgico es más invasivo y más costoso, aunque el costo de las inyecciones de Botox podría aumentar con el tiempo y causar más efectos adversos. Según el estudio, los participantes de Botox informaron una mayor reducción de los síntomas y una mayor satisfacción con el tratamiento.

"Lo que hemos aprendido del estudio es que los tratamientos son buenos y ayudarán a informar a los médicos y pacientes que están tratando de tomar una decisión entre estas dos terapias", dijo Amundsen a NBC News.

2. Hiperhidrosis. La sudoración constante y excesiva puede ser vergonzosa. La incomodidad física de sentirse húmedo todo el tiempo, la ropa manchada, no es divertido. Cuando se inyectan pequeñas dosis de Botox en la piel, bloquean los nervios que irrigan las glándulas ecrinas, lo que impide que las glándulas produzcan sudor, según la Sociedad Internacional de Hiperhidrosis. Las inyecciones son poco profundas, justo debajo de la superficie de la piel, y se ha demostrado que reducen la sudoración de las axilas en un 82 a 87 por ciento. Los resultados pueden durar hasta un año.

En 2004, la FDA aprobó Botox para tratar la sudoración excesiva en las axilas, aunque la investigación ha demostrado que Botox también reduce la sudoración en otras áreas. En 2007, una mujer alemana cuya mano derecha sudaría profusamente hasta el punto de gotear hasta cinco veces al día, recibió inyecciones de Botox en su mano durante seis meses y el sudor excesivo se detuvo, informa WebMD.

Botox está aprobado en los Estados Unidos para tratar los espasmos musculares en los párpados. (Foto: Olena Yakobchuk / Shutterstock)

3. Espasmos musculares. En los EE. UU., Botox está aprobado para tratar los espasmos musculares en los párpados, la cara, el cuello, los hombros y la parte superior del cuerpo. Debido a que el Botox es un bloqueador de los impulsos nerviosos, según el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh (UPMC), se adhiere a las terminaciones nerviosas y evita la liberación de transmisores químicos, que activan los músculos. Básicamente, bloquea el mensaje del cerebro que le dice a los músculos que se contraigan, lo que significa que el músculo no tiene espasmos. Sin embargo, el tratamiento puede necesitar repetirse cada tres meses a medida que las terminaciones nerviosas desarrollan nuevas conexiones, dice UPMC.

4. Migrañas crónicas. La FDA aprobó Botox para tratar las migrañas crónicas en adultos en 2010 y dijo que se demostró que las inyecciones son efectivas para la prevención de la migraña. Las migrañas se caracterizan por un intenso dolor pulsante o punzante en un área de la cabeza y pueden ir acompañadas de náuseas, vómitos y sensibilidad a la luz y al sonido.

"La migraña crónica es una de las formas más dolorosas de dolor de cabeza", dijo en un comunicado de prensa el Dr. Russell Katz, director de la División de Productos de Neurología en el Centro de Evaluación e Investigación de Medicamentos de la FDA. “Los pacientes con migraña crónica experimentan dolor de cabeza más de 14 días al mes. Esta condición puede afectar en gran medida la vida familiar, laboral y social, por lo que es importante tener una variedad de opciones de tratamiento efectivas disponibles ".

Para las migrañas crónicas, se inyecta Botox cada 12 semanas alrededor de la cabeza y el cuello. Una advertencia: no se ha demostrado que funcione para tratar las migrañas que ocurren 14 días o menos por mes, o para otras formas de dolor de cabeza.

5. Estrabismo. También conocido como ojos cruzados, Botox se ha utilizado para cambiar la posición de los ojos desde la década de 1970, según la Academia Estadounidense de Oftalmología. Botox se inyecta directamente en el músculo del ojo, relajando el músculo y haciendo que el ojo se vuelva a enfocar. Las inyecciones se repiten cada 3 a 4 meses, aunque después de múltiples tratamientos, los efectos duran un poco más.

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