5 tipos de zorrillos lindos que no sabías que existían

Hay más variedad en la familia de los zorrillos de lo que sospechabas. Yendo mucho más allá de la criatura familiar de rayas blancas y negras que deambula por muchos patios traseros suburbanos, hay una gran variedad de especies de zorrillos menos conocidas, incluidas dos que se encuentran en las Islas Malayas del sudeste asiático. Pero todos tienen dos cosas en común: un aroma infamemente inconfundible y una única fuente de ascendencia.

Según PBS, "el ADN y la evidencia del registro fósil sugieren que la familia Mephitidae se derivó de un ancestro común hace unos 30 a 40 millones de años. Los descendientes de esta antigua mofeta se han convertido en 12 de las especies más apestosas e intrigantes en el planeta."

Esas 12 especies se dividen en cinco tipos distintos de zorrillos. Aquí están, cada uno beneficioso para sus ecosistemas y sorprendentemente lindo a su manera maloliente.

Zorrillos rayados

Los zorrillos rayados son quizás la especie más familiar en América del Norte. (Foto: Bildagentur Zoonar GmbH / Shutterstock)

Este tipo de zorrillo es probablemente el más conocido. Encontrado en toda América del Norte desde el centro de México hasta Canadá, la mofeta rayada se contenta con vivir en cualquier lugar, desde la naturaleza más virgen hasta el corazón de los centros urbanos. Sus marcas en blanco y negro son familiares e incluso temerosas para aquellos que han tenido un desafortunado encuentro con su spray.

El aerosol es un líquido aceitoso que la mofeta puede disparar hasta 10 pies. Es tan poderoso que puede provocar vómitos y puede cegar temporalmente a cualquiera que tenga la mala suerte de que le salpiquen los ojos. El hedor dura días y es casi imposible salir. Pregúntele al dueño de un perro cuya mascota fue rociada, y le confirmarán lo difícil que es lavarlo.

A pesar del mal olor que a veces pueden causar, los zorrillos rayados, y todas las especies de zorrillos, son bastante beneficiosos. Tienen una dieta omnívora y ayudan con todo, desde mantener insectos como saltamontes, escarabajos, grillos y avispas bajo control hasta esparcir semillas de frutas y bayas y limpiar la fruta caída.

Zorrillos manchados

Los zorrillos manchados tienen un patrón de pelaje particularmente hermoso. (Foto: Fotografía de deportes de acción / Shutterstock)

No todos los zorrillos vienen con rayas. Esta adorable especie luce un pelaje moteado en blanco y negro que, aunque técnicamente no se ve, es la fuente del nombre de esta variedad. En lugar de las rayas ventrales de otras especies, los zorrillos manchados tienen manchas blancas en forma de rayas en patrones distintos de cada individuo.

Hay cuatro especies de zorrillos manchados, todos los cuales se encuentran desde América Central al norte de Canadá. Dos especies, la mofeta moteada oriental y la mofeta moteada pigmea, se consideran vulnerables a la extinción.

Los zorrillos moteados crecen hasta tener uno o dos pies de largo y son trepadores ágiles, a menudo toman los árboles y caminan a lo largo de las ramas, por eso a veces se les llama zorrillos de los árboles. Aprovechando una dieta diversa, los zorrillos manchados se deleitarán felizmente con frutas y otros alimentos fáciles, pero también perseguirán presas más duras como las serpientes.

Si bien los bosques y las áreas cubiertas de arbustos ofrecen un gran hábitat, los zorrillos manchados se conforman con guaridas alrededor de casas, granjas y otros lugares donde podría ser fácil encontrarse con esta criatura linda pero apestosa. Afortunadamente, dan muchas advertencias, incluso pisotear y levantarse para caminar sobre sus pies delanteros.

Mira el baile que este pequeño puede hacer cuando avisa a un intruso:

Zorrillos encapuchados

Los zorrillos encapuchados tienen una "capucha" de piel blanca en la cabeza y el cuello. (Foto: Dmitrij Rodionov, DR / Wikimedia Commons)

Los zorrillos encapuchados obtienen su nombre de la gorra de pelo largo en la parte superior de sus cabezas y en la parte posterior de sus cuellos, que puede parecer casi una capa peluda. Tienen variaciones de patrón de color, que incluyen una sola franja dorsal ancha y blanca (en la foto), o pueden ser completamente negras, excepto la capucha blanca y algo de blanco en la cola. Esta mofeta tiene una cola más larga y un pelaje más suave que sus primos a rayas.

La mofeta encapuchada se encuentra desde el suroeste de los Estados Unidos hasta Costa Rica. Esta especie se puede encontrar en una variedad de hábitats, según la Universidad de Michigan. "Los zorrillos encapuchados pueden vivir en varios hábitats, desde tierras bajas secas hasta bosques boreales o mesetas, y muchos hábitats intermedios. Estos zorrillos se pueden encontrar en bosques de pinos ponderosa de gran elevación, bosques caducifolios, bordes de bosques, zonas ribereñas, cañones rocosos, praderas, pastizales y áridas tierras bajas del desierto. En Oaxaca, México, donde son las especies de zorrillos más comunes, prefieren los pastizales y las marismas sobre los matorrales ".

Al igual que muchas especies de zorrillos, los zorrillos encapuchados tienen más de un solo nombre. Esta especie a veces se llama zorrillo mexicano de cola larga, zorrillo del sur, zorrillo de costado blanco.

Zorrillos de nariz de cerdo

Los zorrillos de nariz de cerdo tienen narices desnudas de todo el enraizamiento que hacen cuando buscan comida para comer. (Foto: Patagonian Stock AE / Shutterstock)

Los zorrillos de nariz de cerdo tienen un hocico ancho y calvo muy parecido al de un cerdo. Al igual que su homónimo, la mofeta de nariz de cerdo utiliza su fuerte olfateador para buscar alimento en el suelo, que incluye larvas, escarabajos y larvas de insectos. Combinados con largas y afiladas garras y una poderosa parte superior del cuerpo, los zorrillos de nariz de cerdo son cavadores poderosos.

Los zorrillos de nariz de cerdo se encuentran en el sur de América del Norte, América Central y partes de América del Sur. Hay varias especies distintas: la mofeta de nariz de cerdo de Molina, la mofeta rayada de nariz de cerdo, la mofeta de nariz de cerdo de Humboldt y la mofeta de nariz de cerdo estadounidense (que incluye mofetas de nariz de cerdo oriental y de nariz de cerdo occidental).

La mofeta de nariz de cerdo estadounidense no solo se encuentra entre las especies de mofeta más grandes con más de 2 pies de largo y pesa hasta 10 libras, sino que también es la única especie que carece de la barra medial blanca familiar entre los ojos. La cara completamente negra y la nariz distintiva hacen que este tipo de zorrillo sea fácil de identificar.

La mofeta de nariz de cerdo tiene una interesante historia evolutiva entre las especies de mofeta. Según la revista Natural History:

Un antepasado de zorrillos de nariz de cerdo y una forma moteada moteada apareció en los primeros registros del Plioceno de México. Poco después de eso, los zorrillos de nariz de cerdo lograron migrar a América del Sur, aprovechando un puente terrestre recién formado que conecta América del Norte y América del Sur. Esto es parte de un importante evento geológico llamado Great American Biotic Interchange, o GABI, y los zorrillos de nariz de cerdo estuvieron entre los primeros carnívoros en expandirse hacia el sur.

Los zorrillos de nariz de cerdo se alimentan principalmente de insectos y presas que se consideran plagas de los cultivos, por lo que pueden ser particularmente beneficiosos tener en una granja o en un jardín.

Tejón apestoso

Los tejones hediondos fueron clasificados recientemente como parte de la familia de los zorrillos. (Foto: nicoolay / iStockPhoto)

A pesar de la etiqueta de "tejón", estas criaturas malolientes caen directamente en la familia de los zorrillos. Su apariencia es parte del nombre inapropiado, ya que carecen de una cola larga y espesa como otras especies de zorrillos. En cambio, tienen un aspecto similar a los tejones con su forma robusta, robusta y colas achaparradas.

Hay dos especies de tejón apestoso: el tejón apestoso de Palawan, o pantot, y el tejón apestoso de Sunda, o teledu. Se encuentran en las islas occidentales del archipiélago malayo, donde buscan invertebrados, huevos, gusanos y otras cosas al amparo de la noche.

Al igual que sus familiares zorrillos, y fiel a su nombre, el tejón apestoso puede rociar una secreción maloliente como una forma de defensa propia. Para el tejón apestoso de Sunda, esta es la segunda táctica que se necesita cuando se ve amenazado. Su primera estrategia es hacerse el muerto como una zarigüeya. Cuando se ve obligado a arrojar a chorros a un depredador, puede rociar la secreción solo unas 6 pulgadas. El tejón apestoso de Palawan, por otro lado, tiene una secreción de olor mucho más nociva que puede rociar hasta un metro de distancia y lo hará como la primera línea de defensa. En otras palabras, no se puede jugar con ellos.

Echa un vistazo a un tejón apestoso en acción mientras se mueve en busca de comida (¡literalmente!) En medio de la noche.

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