5 razones para no beber agua embotellada

El agua embotellada es agua saludable, o eso es lo que los vendedores nos hacen creer. Basta con mirar las etiquetas o los anuncios de agua embotellada: piscinas profundas y vírgenes de agua de manantial; majestuosos picos alpinos; personas sanas y activas que beben agua embotellada helada entre andar en bicicleta en el parque y un viaje al estudio de yoga.

En realidad, el agua embotellada es solo agua. Ese hecho no impide que la gente compre mucho. Las estimaciones sitúan las ventas mundiales de agua embotellada entre $ 50 y $ 100 mil millones cada año, y el mercado se expande a una tasa anual sorprendente del 7 por ciento.

El agua embotellada es un gran negocio. Pero en términos de sostenibilidad, el agua embotellada es un pozo seco. Es costoso, derrochador y distrae del anillo de bronce de la salud pública: la construcción y el mantenimiento de sistemas de agua municipales seguros.

¿Quieres algunas razones sólidas para dejar el hábito del agua embotellada? Hemos redondeado cinco para que comiences.

1) El agua embotellada no es un buen valor

Tomemos, por ejemplo, el agua embotellada de 20 onzas que generalmente se vende en máquinas expendedoras junto con refrescos, y al mismo precio. Suponiendo que pueda encontrar una máquina de $ 1, que equivale a 5 centavos por onza. Estas dos marcas son esencialmente agua de grifo filtrada, embotellada cerca de su punto de distribución. La mayoría del agua municipal cuesta menos de 1 centavo por galón.

Ahora considere otro líquido ampliamente vendido: la gasolina. Tiene que ser bombeado del suelo en forma de petróleo crudo, enviado a una refinería (a menudo al otro lado del mundo) y enviado nuevamente a su estación de servicio local.

En los Estados Unidos, el precio promedio por galón ronda los $ 3.60. Hay 128 onzas en un galón, lo que sitúa el precio actual de la gasolina en menos de 3 centavos por onza.

Y es por eso que no hay escasez de empresas que desean ingresar al negocio. En términos de precio versus costo de producción, el agua embotellada avergüenza a Big Oil.

2) No más saludable que el agua del grifo

En teoría, el agua embotellada en los Estados Unidos cae bajo la autoridad reguladora de la Administración de Alimentos y Medicamentos. En la práctica, alrededor del 70 por ciento del agua embotellada nunca cruza las líneas estatales para la venta, por lo que está exenta de la supervisión de la FDA.

Por otro lado, los sistemas de agua en el mundo desarrollado están bien regulados. En los EE. UU., Por ejemplo, el agua municipal está dentro del ámbito de la Agencia de Protección Ambiental, y es inspeccionada regularmente en busca de bacterias y productos químicos tóxicos. ¿Quiere saber cómo califica su comunidad? Consulte la base de datos nacional de agua potable del Grupo de Trabajo Ambiental.

Si bien los grupos de seguridad pública señalan correctamente que muchos sistemas municipales de agua están envejeciendo y que quedan cientos de contaminantes químicos para los cuales no se han establecido estándares, hay muy poca evidencia empírica que sugiera que el agua embotellada sea más limpia o mejor para usted que su equivalente de grifo.

3) Agua embotellada significa basura

El agua embotellada produce hasta 1, 5 millones de toneladas de residuos plásticos por año. Según Food and Water Watch, ese plástico requiere hasta 47 millones de galones de petróleo por año para producirse. Y aunque el plástico utilizado para embotellar bebidas es de alta calidad y es muy demandado por los recicladores, más del 80 por ciento de las botellas de plástico simplemente se tiran a la basura.

Eso supone que las botellas vacías realmente llegan a un basurero. Los desechos plásticos ahora tienen tal volumen que enormes remolinos de basura plástica unida a la corriente ahora giran sin cesar en los principales océanos del mundo. Esto representa un gran riesgo para la vida marina, matando pájaros y peces que confunden nuestra basura con comida.

Gracias a su lenta tasa de descomposición, la gran mayoría de todos los plásticos producidos todavía existen, en algún lugar.

El agua embotellada produce hasta 1, 5 millones de toneladas de residuos plásticos por año. (Foto: MrTinDC / Flickr)

4) El agua embotellada significa menos atención a los sistemas públicos.

Muchas personas beben agua embotellada porque no les gusta el sabor de su agua del grifo local o porque cuestionan su seguridad.

Esto es como correr con una fuga lenta en su neumático, rematándolo cada pocos días en lugar de llevarlo a reparar. Solo los muy ricos pueden permitirse cambiar su consumo de agua a fuentes embotelladas. Una vez distanciados de los sistemas públicos, estos consumidores tienen pocos incentivos para respaldar las emisiones de bonos y otros métodos para mejorar el tratamiento del agua municipal.

5) La corporatización del agua.

En la película documental "Sed", los autores Alan Snitow y Deborah Kaufman demostraron la rápida privatización mundial de los suministros de agua municipales y el efecto que estas compras están teniendo en las economías locales.

El agua se llama el "oro azul" del siglo XXI. Gracias al aumento de la urbanización y la población, los cambios climáticos y la contaminación industrial, el agua dulce se está convirtiendo en el recurso más preciado de la humanidad.

Las corporaciones multinacionales están interviniendo para comprar agua subterránea y derechos de distribución donde puedan, y la industria del agua embotellada es un componente importante en su esfuerzo por mercantilizar lo que muchos consideran un derecho humano básico: el acceso a agua segura y asequible.

¿Qué puedes hacer?

Hay una alternativa simple al agua embotellada: compre un termo de acero inoxidable y úselo. ¿No le gusta cómo sabe el agua del grifo local? Los filtros de carbón económicos harán que la mayoría del agua del grifo sea fresca y reluciente a una fracción del costo del agua embotellada.

Conserve el agua siempre que sea posible y manténgase al tanto de los problemas locales del agua.

¡Abajo!

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