5 plantas invasoras que puedes comer

La lógica de comer plantas silvestres es obvia; La lógica de comer plantas silvestres invasoras lo es aún más. ¿Descartar especies agresivas que amenazan a las plantas nativas, evitando las trampas ambientales de la agricultura? ¿Comida gratis, local y abundante? Sí por favor.

Las plantas invasoras son especies no nativas que pueden prosperar en áreas más allá de su rango natural de dispersión. Estas plantas son característicamente adaptables, agresivas y tienen una alta capacidad reproductiva. Su vigor combinado con la falta de enemigos naturales a menudo conduce a poblaciones de brotes que pueden alcanzar proporciones de películas de terror.

Millones de acres de pastizales, tierras forestales y áreas ribereñas de América del Norte, que alguna vez fueron saludables y productivas, han sido invadidas por plantas nocivas o invasoras. Destruyen el hábitat de la vida silvestre, desplazan muchas especies amenazadas y en peligro de extinción, reducen la diversidad de plantas y animales (ya que los monocultivos de malezas invaden otras especies de plantas en un área) e interrumpen los patrones de vuelo y los hábitats de anidación de aves acuáticas, así como las aves migratorias neotropicales, por nombrar solo Algunas de las molestias que crean.

Entonces, ¿qué podemos hacer? ¡A comer!

1. Verdolaga ( Portulaca oleracea )

Esta suculenta tiene muchos ácidos grasos omega-3 y vitaminas A y C. (Foto: wasanajai / Shutterstock)

  • Rango nativo: Viejo Mundo, probablemente de origen del sudeste asiático
  • Rango invasivo: en toda América del Norte
  • Hábitat: acantilados rocosos, corrales, jardines, grietas en las aceras, áreas perturbadas; ampliamente encontrado en lotes de la ciudad

Debido a que es un prolífico productor de semillas, el verdolaga común puede apoderarse rápidamente de sitios cálidos y húmedos. Y aunque puede que no sea tan amenazante como algunas de las otras especies invasoras enumeradas aquí, más una hierba molesta (aunque gourmet), se incluye porque es una planta particularmente desenfrenada que contiene un montón de ácidos grasos omega-3, además de ser Una gran fuente de vitaminas A y C.

La profusa suculenta tiene hojas gruesas y redondas y pequeñas flores amarillas que florecen desde mediados del verano hasta principios del otoño. Es un poco crujiente, con un sabor picante y ligeramente salado.

Cómo comer:

La Extensión AgriLife de la Universidad de Texas A&M ofrece varias recetas interesantes de verdolaga, incluyendo verdolaga en vinagre, relleno de verdola mexicana y verdolago con huevos. La verdolaga también funciona bien en una amplia gama de ensaladas y sopas, desde esta ensalada de verdolaga salvaje hasta esta sopa de verdolaga y pepino sin cocinar.

***

2. Nudo japonés ( Polygonum cuspidatum o Fallopia japonica )

El resistente nudo japonés es ideal para postres. (Foto: Manfred Ruckszio / Shutterstock)

  • Rango nativo: Japón, China y Corea
  • Rango invasivo: en toda América del Norte y Europa
  • Hábitat: riberas y márgenes de carreteras, áreas agrícolas.

Introducida como planta ornamental y para el control de la erosión, esta perenne agresiva puede alcanzar 6 o 7 pies de altura y está muy feliz de expulsar a las especies nativas. Se propaga principalmente a través de rizomas, con brotes tan abundantes que rompen el asfalto y pueden sobrevivir bajo tierra durante años. Muchos jardineros frustrados han descubierto que esta especie es casi indestructible.

Las hojas bonitas son alternas, en forma de huevo; Los tallos son huecos. Pequeñas flores blancas florecen a finales del verano. El fruto es una sola semilla dentro de un cáliz de tres alas.

Cómo comer:

El knotweed japonés se puede comer crudo, pero generalmente se cocina. Y debido a algunas similitudes con el ruibarbo, funciona en una variedad de postres, como muffins de knotweed, sorbete y pastel. Si te sientes más aventurero, The Guardian ofrece esta receta de vodka japonés de knotweed.

***

3. Diente de león ( Taraxacum officinale )

El diente de león reconocible es un ingrediente versátil. (Foto: Sven Hastedt / Shutterstock)

  • Rango nativo: Eurasia
  • Rango invasivo: en toda América del Norte
  • Hábitat: jardines y céspedes públicos y privados, bordes de carreteras, aceras, prados degradados, laderas rocosas, aberturas forestales

Algunos de nosotros (yo) podemos amar el diente de león serio, pero muchos ven la planta como una maleza invasora que hace poco más que manchar un césped que por lo demás está perfectamente cuidado. Se cree que los peregrinos trajeron los dientes de león a Norteamérica por primera vez en el Mayflower para los usos medicinales de la planta. Un solo diente de león produce alrededor de 2.000 semillas por temporada, lo que le da a la hierba un gran potencial para una amplia dispersión, y su estado no nativo significa que puede desplazar a sus parientes nativos.

Se ha demostrado que los dientes de león pueden representar una amenaza para las zonas alpinas y los bosques superiores a través de la competencia con las plántulas de coníferas. Por otro lado, los dientes de león colonizan fácilmente los hábitats perturbados y pastoreados en exceso, y pueden servir como una fuente importante de pastoreo para el ganado, los ungulados salvajes y los osos.

Los sistemas de raíces dominantes de los dientes de león hacen que eliminarlos sea muy complicado sin aplicaciones exhaustivas y repetidas de control cultural, mecánico o químico, lo que los convierte en una pesadilla para los jardineros (y una bendición para los comedores).

Cómo comer:

Todas las partes de una planta de diente de león son comestibles, crudas o cocidas. Las verduras se adaptan bien a una ensalada, un sofrito o una sopa, entre muchas otras opciones. Las flores se pueden comer crudas, fritas o para hacer vino de diente de león, mientras que las raíces ofrecen una gama aún más amplia de posibilidades. Algunas recetas que vale la pena probar incluyen pesto de diente de león, helado asado de raíz de diente de león y sopa de crema de diente de león.

***

4. Kudzu ( Pueraria montana )

Kudzu se hará cargo de todo, incluidas sus papilas gustativas. (Foto: F Studio / Shutterstock)

  • Rango nativo: Asia
  • Rango invasivo: la mayor parte del sudeste y tan al norte como Dakota del Norte
  • Hábitat: caminos, bordes de bosques, huertos familiares; En todas partes

Se ha dicho que en realidad se puede ver crecer el kudzu, y dado que crece hasta un pie por día en las condiciones adecuadas, eso podría ser cierto. Kudzu fue traído por primera vez a los EE. UU. Desde Japón para la Exposición del Centenario de 1876 en Filadelfia. Para 1900, sus fragantes flores moradas y la capacidad de cobertura milagrosamente rápida de la vid la convirtieron en una opción popular para los porches en todo el sudeste de los EE. UU. Ahora, sin embargo, cubre más de 7 millones de acres en toda la región.

La vid insaciable se hará cargo de cualquier cosa en su camino: otras plantas, edificios, señales de tráfico, lo que sea. Mata otras plantas al bloquear la luz, estrangula tallos y troncos de árboles, rompe ramas y arranca árboles y arbustos. ¡Comer comer comer!

Cómo comer:

Las semillas de Kudzu y las vainas de semillas no son comestibles, pero las hojas, las raíces, las flores y las puntas de las enredaderas sí lo son. (Sin embargo, al igual que cualquier alimento forrajeado, evite las plantas que podrían haber sido rociadas con herbicidas o que crecen junto a las carreteras principales, donde podrían contaminarse con el escape del vehículo). Este sitio enumera una variedad de recetas como la gelatina de flor de kudzu, las hojas de kudzu enrolladas, hojas de kudzu fritas y quiche de kudzu.

***

5. Muelle rizado ( Rumex crispus )

Hay algunos usos diferentes para el muelle rizado, pero requiere un poco de trabajo para disfrutarlo. (Foto: Chad Zuber / Shutterstock)

  • Rango nativo: Europa y África del Norte
  • Rango invasivo: los 50 estados
  • Hábitat: Común en campos, caminos, jardines, patios, áreas perturbadas, claros, prados y a lo largo de arroyos y riberas

Curly Dock es una planta altamente agresiva que se propaga por semillas a través de la autopolinización: la planta no nativa se encuentra en paisajes agrícolas en todo EE. UU. Y está clasificada como invasiva en 15 estados. El muelle rizado crece muy grande a veces y puede bloquear la luz solar de otras plantas en el área circundante. También puede competir con sus vecinos por los nutrientes del suelo y el agua.

El muelle rizado es un pariente del ruibarbo en la familia del trigo sarraceno, y también se conoce como muelle amargo o amarillo. Tiene un alto contenido de ácido oxálico y puede ser irritante para la piel sensible, por lo que solo debe usarse crudo con moderación. Úselo cuando las hojas son jóvenes; El follaje se puede hervir en varios cambios de agua. Dicho eso, está delicioso.

Cómo comer:

Wild Food Girl sugiere algunas recetas en la amplia gama culinaria del muelle rizado, desde queso crema para untar hasta hojas rellenas de muelle hasta sopa de papa, muelle y tahini.

***

Asegúrese de identificar positivamente cualquier planta de forraje silvestre antes de comer. Para obtener más información y orientación sobre qué es qué, pruebe un sitio llamado Eat the Invaders. Y para obtener consejos generales sobre alimentación, consulte esta guía para la alimentación de verano del Ecologista.

Esta historia fue escrita originalmente para Treehugger. Copyright 2012.

Artículos Relacionados