5 matemáticos brillantes y su impacto en el mundo moderno

Matemáticas. Es una de esas cosas que la mayoría de la gente ama u odia. Aquellos que caen en el lado del odio de las cosas aún podrían tener pesadillas de presentarse a una prueba de matemáticas de la escuela secundaria sin preparación, incluso años después de la graduación. La matemática es, por naturaleza, una materia abstracta, y puede ser difícil entenderla si no tienes un buen maestro que te guíe.

Pero incluso si no te consideras un fanático de las matemáticas, es difícil argumentar que no ha sido un factor vital en nuestra rápida evolución como sociedad. Llegamos a la luna debido a las matemáticas. Las matemáticas nos permitieron descubrir los secretos del ADN, crear y transmitir electricidad a lo largo de cientos de millas para alimentar nuestros hogares y oficinas, y dieron lugar a las computadoras y todo lo que hacen por el mundo. Sin las matemáticas, aún estaríamos viviendo en cuevas donde los tigres de las cavernas nos comerán.

Nuestra historia es rica en matemáticos que ayudaron a avanzar en nuestra comprensión colectiva de las matemáticas, pero hay algunos sobresalientes cuyo brillante trabajo e intuiciones empujaron las cosas a pasos agigantados. Sus pensamientos y descubrimientos siguen resonando a través de los tiempos, reverberando hoy en nuestros teléfonos celulares, satélites, hula hoops y automóviles. Elegimos a cinco de los matemáticos más brillantes cuyo trabajo continúa ayudando a dar forma a nuestro mundo moderno, a veces cientos de años después de su muerte. ¡Disfrutar!

Isaac Newton (1642-1727)

Newton es considerado por muchos como el mejor científico de todos los tiempos. (Foto: Wikimedia Commons)

Comenzamos nuestra lista con Sir Isaac Newton, considerado por muchos como el mejor científico de todos los tiempos. No hay muchos temas en los que Newton no haya tenido un gran impacto: fue uno de los inventores del cálculo, construyó el primer telescopio reflector y ayudó a establecer el campo de la mecánica clásica con su trabajo seminal, "Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica". " Fue el primero en descomponer la luz blanca en sus colores componentes y nos dio las tres leyes del movimiento, ahora conocidas como las leyes de Newton. (Quizás recuerde el primero de la escuela: "Los objetos en reposo tienden a permanecer en reposo y los objetos en movimiento tienden a permanecer en movimiento a menos que una fuerza externa actúe sobre ellos").

Viviríamos en un mundo muy diferente si Newton no hubiera nacido. Otros científicos probablemente habrían resuelto la mayoría de sus ideas con el tiempo, pero no se sabe cuánto tiempo habría tomado y qué tan atrasados ​​podríamos haber caído de nuestra trayectoria tecnológica actual.

Carl Gauss (1777-1855)

Gauss puede haber sido el mejor matemático de la historia. (Foto: Wikimedia Commons)

Isaac Newton es un acto difícil de seguir, pero si alguien puede lograrlo, es Carl Gauss. Si Newton es considerado el mejor científico de todos los tiempos, Gauss podría fácilmente ser llamado el mejor matemático de la historia. Carl Friedrich Gauss nació en una familia pobre en Alemania en 1777 y rápidamente demostró ser un brillante matemático. Publicó "Investigaciones aritméticas", un libro de texto fundamental que establece los principios de la teoría de números (el estudio de números enteros). Sin la teoría de los números, podrías despedirte de las computadoras. Las computadoras operan, en el nivel más básico, usando solo dos dígitos: 1 y 0, y muchos de los avances que hemos hecho al usar computadoras para resolver problemas se resuelven usando la teoría de números. Gauss fue prolífico, y su trabajo en teoría de números fue solo una pequeña parte de su contribución a las matemáticas; Puede encontrar su influencia en álgebra, estadística, geometría, óptica, astronomía y muchos otros temas que subyacen en nuestro mundo moderno.

John von Neumann (1903-1957)

Von Neumann trabajó en Princeton con Albert Einstein. (Foto: Wikimedia Commons)

John von Neumann nació János Neumann en Budapest unos años después del comienzo del siglo XX, un nacimiento oportuno para todos nosotros, ya que diseñó la arquitectura subyacente en casi todas las computadoras construidas en el planeta hoy. En este momento, sea cual sea el dispositivo o la computadora en la que esté leyendo esto, ya sea teléfono o computadora, está pasando por una serie de pasos básicos miles de millones de veces por segundo; pasos que le permiten hacer cosas como renderizar artículos de internet y reproducir videos y música, pasos que primero fueron pensados ​​por von Neumann.

Von Neumann recibió su Ph.D. en matemáticas a la edad de 22 años, mientras también obtuvo un título en ingeniería química para apaciguar a su padre, que estaba interesado en que su hijo tuviera una buena habilidad comercializable. Afortunadamente para todos nosotros, se quedó con las matemáticas. En 1930, fue a trabajar en la Universidad de Princeton con Albert Einstein en el Instituto de Estudios Avanzados. Antes de su muerte en 1957, von Neumann hizo importantes descubrimientos en teoría de conjuntos, geometría, mecánica cuántica, teoría de juegos, estadística, informática y fue un miembro vital del Proyecto Manhattan.

Alan Turing (1912-1954)

Turing fue instrumental en el desarrollo de la computadora moderna. (Foto: Wikimedia Commons)

Alan Turing era un matemático británico llamado padre de la informática. Durante la Segunda Guerra Mundial, Turing se inclinó sobre el problema de romper el criptocódigo nazi y fue el que finalmente desentrañó los mensajes protegidos por la infame máquina Enigma. Ser capaz de romper los códigos nazis le dio a los Aliados una enorme ventaja y algunos historiadores lo acreditaron como una de las principales razones por las que los Aliados ganaron la guerra.

Además de ayudar a evitar que la Alemania nazi lograra la dominación mundial, Turing fue instrumental en el desarrollo de la computadora moderna. Su diseño para una llamada "máquina de Turing" sigue siendo fundamental para el funcionamiento de las computadoras en la actualidad. La "prueba de Turing" es un ejercicio de inteligencia artificial que evalúa qué tan bien funciona un programa de IA; un programa pasa la prueba de Turing si puede tener una conversación de chat de texto con un humano y engaña a esa persona haciéndole creer que también es una persona.

La carrera y la vida de Turing terminaron trágicamente cuando fue arrestado y procesado por ser gay. Fue declarado culpable y sentenciado a someterse a un tratamiento hormonal para reducir su libido, perdiendo también su autorización de seguridad. El 8 de junio de 1954, su señora de la limpieza encontró a Turing muerto de aparente suicidio.

Las contribuciones de Turing a la informática pueden resumirse en el hecho de que su nombre ahora adorna el premio más importante del campo. El Premio Turing es a la informática lo que el Premio Nobel es a la química o la Medalla Fields a las matemáticas. En 2009, el primer ministro británico, Gordon Brown, se disculpó por la forma en que su gobierno trató a Turing, pero no llegó a emitir un indulto oficial.

Benoit Mandelbrot (1924-2010)

Mandelbrot descubrió la geometría fractal. (Foto: Wikimedia Commons)

Benoit Mandelbrot llegó a esta lista gracias a su descubrimiento de la geometría fractal. Los fractales, formas a menudo fantásticas y complejas construidas sobre fórmulas simples y autorreplicables, son fundamentales para la animación y los gráficos por computadora. Sin fractales, es seguro decir que estaríamos décadas atrás de donde estamos ahora en el campo de las imágenes generadas por computadora. Las fórmulas fractales también se utilizan para diseñar antenas de teléfonos celulares y chips de computadora, lo que aprovecha la capacidad natural del fractal para minimizar el espacio desperdiciado.

Mandelbrot nació en Polonia en 1924 y tuvo que huir a Francia con su familia en 1936 para evitar la persecución nazi. Después de estudiar en París, se mudó a los EE. UU., Donde encontró un hogar como miembro de IBM. Trabajar en IBM significaba que tenía acceso a tecnología de punta, lo que le permitía aplicar las habilidades de cálculo numérico de la computadora eléctrica a sus proyectos y problemas. En 1979, Mandelbrot descubrió un conjunto de números, ahora llamado el descrito por el escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke como conjunto de Mandelbrot, que fue "uno de los descubrimientos más bellos y sorprendentes de toda la historia de las matemáticas". (Para obtener más información sobre los pasos técnicos para dibujar el conjunto de Mandelbrot, haga clic en la infografía que hice el año pasado para una clase que estoy tomando).

Mandelbrot murió de cáncer de páncreas en 2010.

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