5 maneras en que tratar a tu perro como un humano puede ser contraproducente

A los humanos nos encanta antropomorfizar otras especies. Es una de las primeras formas en que intentamos relacionarnos con ellos, conectarnos al ver un destello de nosotros mismos en ellos.

Esto es particularmente cierto en nuestros perros, y la conexión puede ser muy profunda. Los perros son considerados "el mejor amigo del hombre" por una buena razón. Los estudios han demostrado que la forma en que nos sentimos hacia nuestros perros puede reflejar los sentimientos que tenemos hacia nuestros hijos, ya que la química del cerebro es extremadamente similar. Entonces, tenemos conversaciones con ellos, búscalos por comodidad, cómprales juguetes y vístelos con ropa. ¿Pero ver a los perros como humanos de cuatro patas es algo que deberíamos controlar? Muchos entrenadores de perros responderían con un rotundo "¡Sí!"

Antropomorfizar a nuestros perros no es del todo malo. Hasta cierto punto, puede hacernos mejores compañeros para nuestros perros, ya que nos permite conectarnos emocionalmente. Sin embargo, una cosa es prodigar golosinas a tus perros o dejarlos dormir en la cama contigo. Otra muy distinta es tratarlos como si fueran una especie diferente de lo que realmente son, esperando que piensen y actúen como lo hacen los humanos.

Aquí hay cinco de las muchas formas en que le hacemos un mal servicio a nuestros perros al tratarlos como humanos:

Creando problemas de peso y nutrición.

Compartir golosinas azucaradas o pedir comida rápida a tu perro cuando pasas por el camino puede parecer lindo, pero no es saludable. (Foto: S. Curtis / Shutterstock)

Puede parecer lindo darle a su perro un regalo en la cafetería o en la cafetería, pero puede estar matando a su perro con amabilidad antropomorfizada. Permitir que su perro coma restos de la mesa, pulir su cono de helado o unirse a una salida de restaurante agrega calorías, conservantes, grasa, almidón y otras cosas a la dieta del perro que pueden conducir a la obesidad (un problema cada vez más común entre las mascotas estadounidenses) y problemas de nutrición. Los productos a base de leche (como las tazas Puppuccino de Starbucks) pueden causar malestar estomacal, diarrea o alergias alimentarias. La grasa de la carne puede causar pancreatitis, y el azúcar puede provocar problemas dentales y posiblemente diabetes.

Los perros tienen diferentes requerimientos nutricionales que los humanos, y son sensibles a algunos alimentos que los humanos disfrutamos. En lugar de tratar a su perro como un comensal humano, es más responsable y amoroso apegarse a los alimentos diseñados para perros, sin importar cuánto babean en la ventanilla del automóvil.

Explicando el mal comportamiento

Un perro puede hacer un desastre en la casa mientras estás fuera, pero probablemente no sea por 'venganza'. (Foto: Jaromir Chalabala / Shutterstock)

Es fácil para los dueños de perros ignorar, o incluso no reconocer, el comportamiento problemático del perro porque están viendo el comportamiento como si el perro fuera una persona. Un ejemplo común es permitir que un perro faldero gruñe a una persona que se acerca. Debido a que el perro es visto como el pequeño bebé peludo de uno, se rió como lindo o "solo siendo protector" en lugar de considerar el comportamiento como un problema grave. El perro está dando señales claras de que es incómodo. Los perros falderos tratados como bebés pueden morder porque pocas personas entienden o respetan lo que dicen en el lenguaje del perro.

Otro ejemplo común es un perro que defeca en la casa o mastica los muebles cuando se lo deja solo. El comportamiento a menudo se explica como el perro enojado o tratando de vengarse. En realidad, el perro podría estar estresado, tener ansiedad por separación o no está adecuadamente entrenado en casa. Adjuntar una razón humana para el comportamiento de este perro puede conducir a un entrenamiento ineficaz o un castigo fuera de lugar, y significa que el problema real no solo no se resuelve, sino que podría empeorar.

"[A] nthropomorphizing el comportamiento de los perros es algo que puede obstaculizar la efectividad de los dueños de perros en el entrenamiento de sus perros", escribe el entrenador Scott Sheaffer. "Ver el comportamiento de nuestros perros desde su punto de vista, en comparación con el nuestro, puede mejorar en gran medida nuestra capacidad para modificar el comportamiento de los perros. Si tratamos de comprender la verdadera causa raíz de los comportamientos desde la perspectiva del perro, puede hacer que entrenar a nuestros perros mucho más fácil."

Dejar que los perros sean groseros con las personas y otros perros

Dejar que tu perro sea agresivo con las personas u otros perros puede convertirse en un problema de comportamiento real. (Foto: Jiri Vaclavek / Shutterstock)

Los perros que empujan a los dueños cuando quieren golosinas, exigen tiempo de juego empujando juguetes a sus dueños, ladran sin cesar para salir o protegen celosamente la comida de otros perros o personas, son ejemplos de mal comportamiento que a menudo se renuncia como un perro que "simplemente conoce su propia mente "o" usa los pantalones en la familia "o" piensa que es uno de nosotros ".

Dejar que el comportamiento agresivo se deslice es básicamente lo mismo que recompensar a su perro por ello: el perro obtiene lo que quiere si es lo suficientemente agresivo. Desafortunadamente, eso puede causar problemas cuando un perro exhibe esos comportamientos fuera de la casa.

Los perros que atacan a otros perros en el parque, empujan a otros perros o ignoran las señales sociales pueden terminar peleándose con un perro que se niega a aceptar tal rudeza. Un perro que está acostumbrado a salirse con la suya puede morder a alguien que no sigue las demandas del perro. Y si bien puede pensar que es adorable que su perro no deje de empujar su mano en la mesa, los invitados pueden no apreciar tanto esa atención.

Una vez que el comportamiento de un perro agresivo va demasiado lejos, puede ser un viaje largo y arduo volver a entrenar al perro para que tenga límites y modales en situaciones sociales. Como Pat Miller escribe en The Whole Dog Journal, "Cuando estás con tu perro, uno de ustedes está entrenando al otro. Las relaciones perro / humano más saludables generalmente ocurren cuando el humano es el entrenador y el perro el aprendiz, la gran mayoría de los hora."

Hacer que tu perro sea reactivo con otros perros o personas

La gente piensa que es cortés saludar a los demás, pero a veces los perros necesitan su espacio personal. (Foto: blurAZ / Shutterstock)

Los humanos tienen la costumbre de empujar a sus perros más allá de sus límites de comodidad por el bien de las normas sociales humanas, ignorando cómo el perro interpreta o responde a lo que está sucediendo.

Ejemplos incluyen:

  • Permitir que extraños acaricien a su perro cuando su perro se siente incómodo porque no quiere ser grosero con alguien
  • Empujar a un perro para interactuar con otros en el parque para perros porque crees que el perro necesita socializar
  • Obligar a su perro a permanecer en una situación que lo asusta, como un lugar público concurrido o una habitación con niños juguetones

Forzar situaciones sociales en un perro puede hacer que el animal se vuelva reactivo. Cuando se ve obligado a una situación incómoda, el perro puede defenderse. Si las estrategias de alejarse, evitar el contacto visual, lamer sus labios, agachar la cabeza o incluso gruñir no funcionan, entonces morder es el siguiente paso.

Es importante abogar por su perro, incluso si eso significa violar el protocolo social humano al bloquear los saludos, no dejar que las personas acaricien a su perro, no dejar que los niños jueguen con su perro, etc. Los humanos tienen control sobre estas situaciones, por lo que debemos observar lo que sucede desde la comprensión del perro sobre la socialización, no desde nuestras expectativas sociales humanas.

"Ser el defensor de su perro implica que está comprometido a involucrar el punto de vista de su perro en todos los aspectos de su entrenamiento", escribe la entrenadora de perros Susan Raymond, con sede en San Francisco. "Actuar como el defensor de su perro y ser verdaderamente confiable a sus ojos requiere una variedad de habilidades".

Sí, algunas personas pueden decir que eres grosero por no dejar que acaricien a tu perro o no dejar que su perro salude al tuyo. ¿Pero su perro es tranquilo, cómodo y confía en usted? Entonces estás haciendo las cosas bien.

Escalando la emoción hasta el punto de estrés

Un perro feliz es algo maravilloso, pero un perro siempre excitado más allá del control es un problema. (Foto: Brian Tan / Shutterstock)

Por lo general, pensamos en los perros como animales felices, así que alentamos a un perro a actuar feliz y entusiasmado con la vida todo el tiempo. Pero aquí es donde nuestra insistencia humana en quiénes son los perros, o cómo deberían ser, puede convertirse en un problema para el bienestar del perro.

Avancemos y veamos este tema desde una perspectiva humana por un momento: ¿te gustaría que te esperaran felices, emocionados y juguetones todo el tiempo? A veces solo quieres relajarte. A veces necesitas estar tranquilo. De hecho, tanto médicos como psiquiatras recomiendan practicar la búsqueda de la calma en medio de una situación estresante. Puede ayudarlo a sobrellevar, mantener sus niveles de adrenalina y cortisol razonables y permitirle tomar decisiones más inteligentes sobre cómo reaccionar. Lo mismo es cierto para los perros.

Cuando un perro corre, menea la cola, ladra, es exuberante, creemos que eso equivale a ser feliz. Pero toda esa emoción puede aumentar los niveles de estrés. Los perros demasiado emocionados tienen problemas para mantenerse concentrados y controlar los impulsos.

Aquí hay un ejemplo común: hace que su perro se emocione a dar un paseo porque es muy lindo cuando salta y gira. Parece tan emocionado y eso también te hace feliz. Pero cuando sales por la puerta, ladra como loco a otro perro. O tal vez tira de la correa para perseguir a todas las aves y ardillas, sin importar con qué frecuencia tire de la correa o diga: "¡No!" Si bien la exuberancia era linda por dentro mientras se preparaba, la emoción de su perro alcanzó niveles que hicieron que a los dos les resultara más difícil disfrutar de la caminata.

Debemos recordar que la felicidad de un perro es más que un constante y enérgico movimiento de la cola. Fomentar un comportamiento tranquilo sobre la exuberancia puede hacerlos compañeros más felices.

Karen Pryor Clicker Training, un sitio de entrenamiento muy respetado, tiene un método de entrenamiento Calm-O-Meter que ayuda a los perros demasiado emocionados, enseñándoles a calmarse para evitar la escalada en comportamientos molestos o incluso peligrosos. A los perros les va mejor cuando aprenden a cambiar de excitados a tranquilos y a mantener la calma en una situación estresante.

Como escribe Colin Dayan, "Dar a los animales lo que creemos que necesitan o merecen en términos de concepciones humanas de lo correcto y lo incorrecto, o capacidad o incapacidad, es parte del juicio de arriba hacia abajo que siempre falla a aquellos por los que hablamos".

En lugar de tratar a los perros como niños peludos, podemos mostrarles a nuestros perros cuánto los amamos, apreciar y respetar al recordar que son perros, y proporcionarles una vida que ponga a su perro en el centro del escenario.

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