5 maneras en que soñar despierto es bueno para ti

Puede ser mal visto socialmente, pero la mayoría de nosotros pasamos de un tercio a la mitad de nuestros momentos de vigilia con la cabeza en las nubes.

En una sociedad que venera a los hacedores y a los buscavidas, no siempre es fácil soñar despierto. Hay nombres para quienes lo hacen, y la mayoría no son bonitas (piense en bajo rendimiento, cadete espacial, holgazán).

Pero si codicias los descansos cerebrales regulares, te alegrará saber que el deambular por la mente no es tiempo desperdiciado. Puede que no parezca una estrella de la productividad mientras mira por la ventana, pero su cerebro está trabajando duro de una manera que los científicos aún están descubriendo. En un nuevo estudio, los soñadores frecuentes obtuvieron puntajes más altos en las pruebas de capacidad intelectual y creativa, y tenían sistemas cerebrales más eficientes según lo medido por MRI.

"Las personas con cerebros eficientes pueden tener demasiada capacidad cerebral para evitar que sus mentes divaguen", dice el coautor Eric Schumacher, profesor de psicología en el Instituto de Tecnología de Georgia. "Nuestros hallazgos me recuerdan al profesor distraído: alguien que es brillante, pero fuera de su propio mundo, a veces ajeno a su propio entorno. O niños escolares que son demasiado avanzados intelectualmente para sus clases. Aunque puede llevar cinco minutos para que sus amigos aprendan algo nuevo, lo descubren en un minuto, luego lo revisan y comienzan a soñar despiertos ".

De hecho, desatar tus pensamientos puede hacerte más productivo que tus compañeros que pasan menos tiempo espaciados o que anulan el impulso. Aparentemente, los surcoreanos están en esto: echa un vistazo a su competencia anual de "distanciamiento".

Así que la próxima vez que estés luchando por volver a la realidad, considera estas formas en que soñar despierto puede beneficiarte, y no dudes en seguir soñando.

Aumenta tu capacidad para realizar tareas mentales complejas

¿Tus padres y maestros te recordaban siempre que prestaras atención? Resulta que todas esas horas "perdidas" fueron tan importantes como las que pasaron haciendo tareas "importantes" como la tarea y tomar notas. Los científicos han pensado durante mucho tiempo que resolver acertijos mentales requería la activación total de la red del cerebro para el pensamiento externo centrado en objetivos y un apagado de la red neuronal para el pensamiento interno (que incluye sueños "interferentes"). Ahora, los investigadores de la Universidad de Cornell han descubierto que el rendimiento mental se agudiza cuando las redes internas y externas se emplean juntas. Así que la próxima vez que necesites aumentar tu capacidad mental, no controles tu mente errante. Déjalo vagar un poco para obtener la máxima inteligencia.

Aumenta tu inteligencia

Si su habilidad para perderse en sus pensamientos alguna vez se interpuso entre usted y las buenas calificaciones, no se preocupe. Lo más probable es que seas más inteligente de lo que sugieren tus registros escolares. De hecho, puedes ser un genio. Los investigadores teorizan que hay muchos tipos de inteligencia más allá de las habilidades cognitivas tradicionales que se miden en las pruebas de coeficiente intelectual, como la inteligencia musical y espacial. Ahora, el profesor de psicología de la Universidad de Nueva York, Scott Barry Kaufman, sugiere expandir la lista de inteligencias para incluir habilidades cognitivas "espontáneas" como la intuición y las percepciones repentinas, a las que solo se accede dejando que su mente divague. Puede que su sueño no sea una ruta directa hacia el As directo, pero puede hacerlo más exitoso que sus pares más centrados en lo externo, dice Kaufman, al mejorar significativamente su conciencia personal, su comprensión de los eventos y otros, y su capacidad para lograr su Sueños.

Te hace más creativo

Si usted es particularmente hábil en zonificar, está en buena compañía. Gigantes científicos como Albert Einstein y maestros literarios como las hermanas Bronte, por nombrar solo algunos, eran soñadores talentosos. De hecho, poner sus mentes a la deriva condujo a sus logros creativos más imponentes y momentos de "ajá". Un estudio reciente realizado por científicos de la Universidad de California, Santa Bárbara, ayuda a explicar esta conexión de soñar despierto y creatividad. Los investigadores descubrieron que las personas que tomaron un descanso mental después de trabajar en una tarea creativa exigente al realizar una tarea sin sentido eran aproximadamente un 40 por ciento más creativas cuando volvieron a la tarea difícil que aquellos que descansaron, trabajaron en una tarea exigente diferente o no tomaron un descanso en absoluto. La conclusión: las tareas aburridas que fomentan el soñar despierto abren las puertas de la creatividad.

Ayuda a la relajación y reduce el estrés dañino.

No hay mucha investigación sobre el uso de soñar despierto para relajarse. Pero debido a que es similar a otras técnicas para calmar la mente, como la meditación, las imágenes guiadas y la hipnosis, todo lo cual le da a su cerebro unas mini vacaciones del pensamiento centrado en la tarea de alta intensidad, los efectos pueden ser similares. Se sabe que los métodos de relajación reducen el estrés al distraer la mente de los pensamientos preocupantes y ralentizar las funciones corporales, incluidos el ritmo cardíaco y la respiración. A su vez, esto aumenta la salud de su cuerpo al reducir los síntomas relacionados con el estrés, como la presión arterial alta y los dolores de cabeza, y al mejorar su capacidad para combatir enfermedades. Asumiendo que tus sueños son distracciones agradables del ajetreo y el bullicio de la vida, disfrutar de las fantasías diarias no solo debería domar la tensión y la ansiedad, sino también mejorar tu vitalidad física.

Fortalece tu memoria de trabajo

Puede parecer que soñar despierto debilitaría su capacidad para recordar cosas, como, por ejemplo, lo que dijo su jefe en la reunión de la mañana o dónde guardó las llaves de su automóvil. Pero la investigación sugiere que sus pensamientos extraviados no son en realidad asesinos de memoria. De hecho, la deriva mental puede mejorar su memoria de trabajo (la capacidad de retener y recordar mucha información a la vez). Los científicos de la Universidad de Wisconsin y el Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y Cerebrales Humanas descubrieron que los participantes que realizaban tareas fáciles que promovían el sueño eran más propensos a recordar información sobre una difícil tarea de memorización más tarde, incluso cuando estaban distraídos. En otras palabras, su mente errante refuerza sus habilidades de almacenamiento y recuperación.

Nota del editor: este artículo se ha actualizado desde que se publicó por primera vez en diciembre de 2014.

Foto de Einstein: Doris Ulmann / dominio público

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