5 maneras en que los tejones te sorprenderán

Los tejones son conocidos como los residentes rudos y gruñones de las laderas y las praderas. Estos mustelidos con cara rayada son excavadores expertos, expertos en extraer lombrices de tierra, larvas, insectos y todo tipo de otros bichos.

Los tejones a menudo son retratados en películas y literatura popular como sabios y prácticos. De hecho, los tejones con demasiada frecuencia se subestiman.

Aquí hay cinco comportamientos de tejón (y especies de tejones) que pueden sorprenderte:

Los tejones pueden enterrar una pantorrilla entera bajo tierra

Normalmente, los tejones comen comidas pequeñas, desde anfibios y reptiles hasta aves y pequeños mamíferos. Pero un tejón estadounidense recientemente sorprendió a los investigadores cuando se grabó enterrando un cadáver de ternero en el transcurso de varios días. El alijo de carne enterrado se convirtió en una fiesta para el animal asiduo. Esta es la primera vez que se ha presenciado tal comportamiento. El becerro fue dejado frente a las cámaras por investigadores que querían averiguar qué animales carroñeros se aprovecharían de una comida gratis. Ciertamente no esperaban esto:

The Guardian informa: "Según los investigadores, el descubrimiento, publicado en la revista Western North American Naturalist, es la primera vez que se informa que los tejones entierran un cadáver varias veces más grande que ellos. Mientras que las crías pesan alrededor de 23 kg, las tejones pesan en promedio 6.3 kg y los machos 8.6 kg. El descubrimiento, agregan, sugiere que los tejones podrían ser responsables de deshacerse de más carroña animal de lo que se pensaba anteriormente, lo que podría tener efectos negativos en el suministro de alimentos de otros animales ".

Tejones y coyotes se unen para cazar

Los tejones son conocidos por sus malas actitudes, pero están dispuestos a trabajar junto a otros animales si les beneficia a largo plazo. Tal es el caso de los coyotes. El cánido de patas flotantes y el tejón corpulento a menudo trabajan juntos para aumentar las probabilidades de arrebatar una comida.

Un coyote y un tejón son vistos cazando y descansando juntos. (Foto: Kimberly Fraser, USFWS)

"Los estudios han demostrado que esta relación inusual es beneficiosa para ambas especies", explica el USFWS. "El coyote puede perseguir a la presa si corre y el tejón puede cavar tras la presa si se dirige bajo tierra a sus sistemas de madrigueras".

En última instancia, es más probable que el coyote y el tejón coman cuando trabajan en equipo, como describe el escritor del sitio Russell McLendon. En un estudio publicado en el Journal of Mammalogy , los investigadores señalan que cuando las dos especies trabajan juntas, ambas usan menos energía para obtener más alimentos. Entonces, cuando las condiciones son correctas, los coyotes y los tejones se benefician cuando temporalmente dejan de lado sus diferencias para la caza del equipo de etiqueta. La asociación es bien conocida por los nativos americanos, pero solo se ha estudiado relativamente recientemente.

Los tejones de miel establecen el estándar para la valentía

Los tejones de miel son famosos por su ferocidad y sus festejos. (Foto: Erwin Niemand / Shutterstock)

Después de ganar fama en Internet por no dar tan ***, los tejones de miel se convirtieron rápidamente en el estándar de dureza y caos.

Una de las razones por las que los tejones de miel parecen ser tan valientes: se sienten cómodos con su propia piel. Literalmente. Su piel está tan floja que pueden girar fácilmente sus cuerpos dentro de ella para escapar de un depredador o defenderse. Es decir, si un depredador puede incluso controlarlo. La piel del tejón de miel es gruesa y gomosa, hasta el punto de que puede soportar el golpe de un machete afilado.

Si algo pasa, como la picadura de una abeja o la picadura de una serpiente, el tejón de miel tiene la capacidad de recuperarse rápidamente del veneno. Se ha documentado que la especie se pelea con una víbora muy venenosa, matando a la serpiente, rodando en estado comatoso por un momento para dormir del veneno y luego despertando para terminar su comida.

Los tejones europeos a veces se acostan con zorros rojos

Una joven tejón europeo ( Meles meles ) entra en un primer plano. (Foto: Jiri Balek / Shutterstock)

Al igual que la forma en que los tejones y coyotes estadounidenses encuentran una manera de coexistir temporalmente cuando la ocasión lo requiere, los tejones europeos a veces comparten sus madrigueras con otras especies, como conejos, zorros rojos, perros mapache y otros mamíferos. Lo más interesante es el comensalismo entre los zorros rojos y los tejones. A veces funciona. A veces puede salir muy mal.

A menudo, los zorros rojos se instalan en madrigueras de tejones abandonadas en lugar de cavar su propia guarida, incluso si no está completamente abandonada. Si hay una madriguera lo suficientemente grande con secciones aisladas, los zorros rojos y los tejones pueden tolerarse entre sí. Los zorros traen mucha comida para criar sus kits y, a menudo, dejan suficientes restos para que un tejón también tenga mucho para picar. Mientras tanto, los tejones son conocidos por cuán meticulosamente limpios mantienen sus madrigueras. Los zorros pueden beneficiarse de las habilidades de limpieza del tejón, que reducen al mínimo las plagas y los parásitos.

Pero se sabe que los tejones expulsan a los zorros de sus madrigueras y matan a los kits. (Buenas cercas hacen buenos vecinos, dicen).

El hurón-tejón es la especie de tejón más pequeña.

Este pequeño hurón-tejón de dientes grandes se parece tanto a una mofeta o hurón como a sus primos de tejón más grandes. (Foto: Sainam51 / Shutterstock)

Puede que estemos acostumbrados a ver tejones grandes y rotundos, pero el hurón-tejón arroja una llave a nuestras expectativas. Es el más pequeño de los tejones y apenas se parece a sus primos más grandes.

Hay cinco especies de hurón-tejón, incluidos los hurón-borneanos, chinos, javanes, birmanos y vietnamitas. Si bien viven en madrigueras, no siempre se pegan al suelo. El hurón-tejón chino, por ejemplo, es un escalador fuerte y utiliza esa habilidad para enredar la fruta de los árboles. Todos los tejones de hurón, de hecho, tienen dedos y crestas parcialmente palmeados en sus almohadillas que se supone que son adaptaciones para escalar.

El tejón europeo puede pesar más de 40 libras, sin embargo, los tejones de hurón solo miden alrededor de 12 a 18 pulgadas de largo y pesan menos de 7 libras, y a menudo menos dependiendo de la especie.

Aquí, una madre tejón hurón de Java y un forraje joven en el suelo del bosque por la noche:

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