5 maneras de deshacerse de las viejas CFL

Por ahora, los primeros usuarios de tecnología verde saben que la iluminación LED (diodo emisor de luz) es el futuro. Tomemos, por ejemplo, la bombilla incandescente de 100 vatios. Una bombilla LED equivalente solo consumiría 10 vatios, y podría durar fácilmente 60, 000 horas. Eso es un sorprendente ahorro de energía.

Pero seamos sinceros: las bombillas de $ 25 siguen siendo difíciles de vender, incluso si recuperan muchas veces su precio de compra en forma de facturas de energía más bajas. Eso deja al CFL (bombilla fluorescente compacta) mucho más barato como campeón de la eficiencia hasta que los consumidores superen el impacto de las bombillas LED.

Las CFL son un buen negocio. Los compradores se han acostumbrado a ver su forma rizada en los estantes de las tiendas, y las tasas de adopción realmente han despegado. Cerca de 100 millones fueron vendidos en los Estados Unidos el año pasado.

Pero hay una trampa: las CFL contienen una pequeña cantidad de mercurio, que es tóxico y difícil de eliminar del medio ambiente. Las bombillas CFL no pertenecen a su basura normal cuando finalmente se queman. Entonces, ¿qué hacer con ellos?

Hemos redondeado cinco formas (más un plan de respaldo) para manejar las bombillas CFL retiradas sin hacer un lío con el medio ambiente. Elija el que sea más fácil para usted y siéntase bien al ahorrar en su factura de energía.

1) Su servicio local de basura

Probablemente, el mejor lugar para comenzar es con quien recoge la basura o los materiales reciclables de su hogar. Si paga por este servicio, seguramente encontrará un número de servicio al cliente en su factura. Llámelos y pregúnteles si ofrecen reciclaje de CFL o mercurio. Si no, cortésmente sugiera que lo hagan. Esta es una oportunidad para escribir una carta, asistir a una reunión o tomar algún otro papel activista para resaltar la importancia de la eliminación adecuada de CFL. El seguimiento apropiado dependerá de si su servicio de recolección de basura es privado o público.

2) gobierno municipal

Ya sea que un contratista privado brinde o no el servicio local de recolección de basura, su municipio local (ciudad, condado o parroquia) es el responsable final de la eliminación de desechos.

La mayoría de los directorios telefónicos tienen un directorio de "páginas azules" de agencias gubernamentales locales. Pruebe la lista de servicios de saneamiento. Si bien el reciclaje en la acera no es universal, su área puede tener ubicaciones designadas para dejar o recolectar periódicamente CFL. Si su agencia local no tiene disposiciones específicas para CFL, pregunte sobre la eliminación segura de mercurio o tubos fluorescentes.

3) minoristas

A menos que haya comprado CFL de Ikea, uno de los primeros proveedores importantes en ofrecer un programa de devolución gratuito, probablemente obtendrá algunas miradas en blanco cuando le pregunte al gerente de su tienda local sobre el reciclaje de CFL. Sin embargo, vale la pena el esfuerzo: los minoristas necesitan saber que sus clientes desean la eliminación segura del bien que compran. Si compró sus CFL de Walmart, considere ponerse en contacto con su sede corporativa y pedirles que establezcan un programa de devolución de CFL en toda la empresa.

4) Tierra 911

Earth 911 es probablemente el centro de intercambio de información en línea más grande de los Estados Unidos y Canadá. Visite su sitio e ingrese "CFL" y su código postal en el campo "Buscar un centro de reciclaje" en la parte superior de cada página. Alternativamente, pruebe con "mercurio" y "bombillas fluorescentes". Si hay algo en su región, casi seguro aparecerá en la lista. Earth 911 actualmente está intentando expandir su cobertura a Europa, el primer paso hacia un registro internacional de opciones de reciclaje.

5) Servicios comerciales

Hay una variedad de compañías con fines de lucro que proporcionan CFL y eliminación de bombillas fluorescentes por correo. Al no tener una opción local, estas empresas representan un canal responsable y ecológico para el reciclaje de CFL. Lightbulbrecycling.com, por ejemplo, le enviará un útil cubo de plástico con franqueo pagado que tendrá capacidad para unas 30 CFL, más de lo que la mayoría de los hogares usarán en muchos años. Simplemente deje caer sus CFL gastadas en su cubo bien diseñado y llame a FedEx para que lo recojan. La desventaja es que el servicio es bastante costoso: alrededor de $ 120 por envío. A los precios de hoy, esto casi triplica el precio unitario de su CFL. Por otro lado, con la energía que ahorrará con cada bombilla, todavía está por delante del juego. También sabrá con certeza que sus CFL se reciclan de manera segura.

Y una cosa más …

Si ninguna de estas opciones está disponible para usted, hay un plan de respaldo: almacenamiento.

Como su nombre lo indica, las bombillas fluorescentes compactas no ocupan mucho espacio. A menos que estén rotos o dañados, las CFL retendrán su mercurio indefinidamente. En lugar de deshacerse de ellos con la basura doméstica, simplemente almacene los CFL gastados hasta que haya un reciclaje fácil en su área. Un balde de PVC de cinco galones con tapa sellable se puede sacar de la mayoría de los sitios de construcción o comprar nuevos por menos de $ 10. Debe contener con seguridad un par de docenas de bombillas. Una caja de cartón resistente forrada con una bolsa de basura plástica pesada también debería ser suficiente. Simplemente coloque su contenedor de almacenamiento de CFL fuera de peligro para que no se caiga, aplaste o altere.

Actualización: Home Depot se ha convertido en el minorista más grande de EE. UU. En lanzar un programa general de reciclaje de CFL. Casi 2, 000 ubicaciones de Home Depot ahora aceptarán cualquier tipo de CFL para reciclar sin cargo. Las tiendas Home Depot de Canadá comenzaron un programa de reciclaje de CFL en noviembre de 2007.

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