5 libros sobre el miedo que deberías leer

"No debo temer", escribió Frank Herbert en "Dune", su novela épica de ciencia ficción de 1965. "El miedo es el asesino de la mente". A pesar del hecho de que ahora vivimos más y sin dolor que en cualquier otro momento de la historia, que estamos más saludables que nunca y que el mundo es posiblemente más pacífico en este momento que en cualquier otro momento del siglo pasado, muchos de estamos asustados "alucinantemente". Tenemos miedo de todo, desde la comida que comemos hasta la muerte que nos espera a todos. Pero, ¿por qué tenemos tanto miedo y cuál es la verdadera fuente de todo este miedo? Los libros exploran el tema de varias maneras, cada una de las cuales ofrece la oportunidad de enfrentar, y posiblemente extinguir, nuestros miedos de una vez por todas.

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"Miedo a la comida: una historia de por qué nos preocupamos por lo que comemos "

Por Harvey Levenstein

Editorial: University of Chicago Press

Si ordenar de un menú o hacer su supermercado semanal lo llena de ansiedad, no está solo. Desde grasas hasta sal, conservantes y pesticidas, somos una sociedad consumida por el miedo a lo que consumimos. Grupos de defensa de la salud como la American Heart Association ofrecen pautas siempre cambiantes, y los médicos, científicos e incluso economistas evalúan la investigación médica que se supone que nos dice por qué estamos gordos y enfermos. ¿Es este miedo a nuestra comida justificable o equivocado? Según Harvey Levenstein, profesor emérito de historia en la Universidad McMaster en Hamilton, Ontario, está en gran medida equivocado.

Su libro "Miedo a la comida", ahora disponible en edición de bolsillo de la University of Chicago Press, revela a las personas e intereses que han creado y explotado estas preocupaciones, causando que un número extraordinario de estadounidenses permita que el miedo triunfe sobre el placer de dictar sus elecciones de alimentos. Como historiador, Levenstein trabaja para poner nuestras preocupaciones contemporáneas en una perspectiva más amplia, mostrando cómo las ideas sobre la salud de los alimentos han cambiado drásticamente a lo largo de los años. “Los conservantes químicos pasaron de ser triunfos de la ciencia moderna a venenos. La leche entera ha oscilado de un lado a otro como un péndulo. El yogur experimentó auge, caída y avivamiento. Los alimentos procesados ​​pasaron de traer variedad saludable a la mesa a estar desprovistos de nutrientes. La costilla de res se transformó del orgullo de la mesa estadounidense en un boleto de ida a la sala cardíaca. La margarina pasó de "saludable para el corazón" a obstrucción de las arterias, y así sucesivamente. Al escribir estas líneas, se nos dice que la sal, históricamente considerada como absolutamente esencial para la existencia humana, está balanceando la guadaña del segador ".

Echar un vistazo a la historia de nuestras actitudes culturales hacia la comida es una buena manera de calmar los temores: es notable cómo las pequeñas preocupaciones nutricionales, la información errónea y los sustos alimentarios han cambiado desde fines del siglo XIX. Levenstein nos recuerda que siempre se debe considerar la fuente de asesoramiento nutricional, los sospechosos habituales suelen ser empresas de alimentos que intentan promover y beneficiarse de los temores alimentarios. ¿Su consejo personal? Curiosamente, encuentra una manera de alinear a Michael Pollan con Julia Child y sus defensores, comiendo todo con moderación y divirtiéndose en el proceso.

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"Creer: la neurociencia de las fantasías, los miedos y las convicciones "

Por Michael McGuire

Editorial: Prometheus Books

Lo que creemos con fuerte convicción predispone nuestro comportamiento de manera poderosa y predecible. Se ha demostrado que el miedo a la muerte estimula la creencia en el diseño inteligente, y la existencia de una entidad divina y la vida futura son creencias ampliamente arraigadas en todo el mundo. Nuestras creencias definen quiénes somos, damos forma a nuestras vidas, influyen en nuestras acciones y afiliaciones, e impregnan la experiencia humana. Pero, ¿qué son exactamente las creencias, dónde y cómo se originan, y por qué, una vez establecidas, la mayoría de las creencias son tan difíciles de cambiar?

El psiquiatra y neurocientífico Dr. Michael McGuire intenta responder a estas preguntas en su último trabajo, que saldrá en septiembre de Prometheus Books. "Creer: la neurociencia de las fantasías, los miedos y las convicciones" se centra en el papel central y crítico de los sistemas cerebrales y las formas en que interactúan con el entorno para crear y mantener creencias. McGuire considera las últimas contribuciones de filósofos, historiadores, psicólogos cognitivos, teólogos, biólogos evolutivos y científicos del cerebro. También recurre a su propia investigación sobre el papel de la serotonina mientras busca los mecanismos biológicos responsables de nuestras fantasías, miedos y convicciones. En lugar de ser la causa del comportamiento, McGuire postula que las creencias son en realidad "ideas posteriores" de actividades cerebrales no percibidas, y que nuestra conciencia tiene una influencia mínima en los sistemas neuronales que las crean. Este breve y animado libro ofrece un resumen completo y entretenido de los conocimientos actuales sobre creencias.

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"The Fear Project: lo que nuestra emoción más primitiva me enseñó sobre la supervivencia, el éxito, el surf ... y el amor "

Por Jaimal Yogis

Editorial: Rodale Books

Jaimal Yogis no parece el tipo de persona que lucha con el miedo. Cuando tenía 16 años, compró un boleto de ida a Maui y escapó de su casa. Viajó, aprendió a surfear y exploró el budismo, y el resultado de su viaje épico fue su memoria, "Buda de agua salada", que ahora se está convirtiendo en una película. Desde sus aventuras adolescentes, se graduó con una maestría en periodismo de la Universidad de Columbia y ha sido publicado en The Washington Post, The Chicago Tribune y The Toronto Star, entre muchos otros. A pesar de su temprana independencia y éxitos adultos, Yogis estaba plagado de miedo. Después de la publicación de "Buda de agua salada", descubrió que dar lecturas públicas y establecer contactos en cócteles eran experiencias desgarradoras, y una ruptura romántica lo envió a una espiral descendente de dudas. Se dio cuenta de que el miedo "nos hace olvidar lo que sabemos. Nos congela. Y este miedo había cubierto todo con una duda tan severa que incluso cuestioné los métodos básicos de reserva que había usado para arreglar las cosas toda mi vida". Reconocer esto lo inspiró a explorar cómo podemos superar nuestros temores para alcanzar nuestro máximo potencial, y lo llevó a su libro más reciente, "The Fear Project". Pasó años sometiéndose a "terapia de exposición", enfrentando sus propios mayores temores, y entrevistó a algunos de los mejores neurocientíficos, psicólogos y atletas extremos del mundo. Relatable y atractivo, "The Fear Project" ofrece una idea de cómo evolucionó el miedo en el cerebro humano, cómo distinguir entre el "miedo bueno" y el "miedo malo", cómo utilizar la última neurociencia para transformar los recuerdos del miedo, por qué el miedo se propaga entre nosotros y cómo contrarrestar el "pensamiento grupal" temeroso y cómo convertir el miedo en un potenciador del rendimiento, tanto atlético como en el trabajo.

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"Finales más felices: una meditación sobre la vida y la muerte "

Por Erica Brown

Editorial: Simon & Schuster

La mayoría de nosotros tememos a la muerte. La nuestra y la muerte de los que amamos. No es exactamente un tema popular de conversación, pero la escritora y educadora Dra. Erica Brown cree que si podemos superar el miedo y la negación que nos impiden prepararnos para la muerte, podemos vivir vidas más significativas, e incluso lograr muertes más significativas.

“La vida puede contener más alegría, pero solo hasta cierto punto. Se acabará un día. Su inevitabilidad debería hacernos temer menos a la muerte, pero en lugar de eso la tememos más ", escribe en su nuevo libro, " Finales más felices: una meditación sobre la vida y la muerte ", ahora de Simon & Schuster. Tal como promete su subtítulo, “Finales más felices” se trata tanto de lo que significa estar vivo como de enfrentar la inevitabilidad de la muerte de manera constructiva y positiva. Brown escribe con un sentido del humor refrescante sobre este tema difícil, presentando a personas de todas las religiones que tratan la muerte de manera esclarecedora, incluida una madre que arregló para que sus hijos rociaran sus cenizas en una pista de esquí favorita, una ex monja que se prepara personas a morir, un grupo de mujeres que lavan ritualmente a los muertos y una familia cuya voluntad ética del abuelo es leída por sus sobrevivientes cada año. Sorprendentemente hermosa y nada morbosa, "Happier Endings" ofrece una perspectiva enriquecedora sobre cómo difundir el miedo y prepararse para la muerte y aceptarla.

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"Enciclopedia Paranoiaca"

Por: Henry Beard, Christopher Cerf

Editorial: Simon & Schuster

¿A qué le temes? Según los satíricos superventas Henry Beard y Cristopher Cerf, no es suficiente. Su libro, "Enciclopedia Paranoiaca" actualmente en tapa dura y en rústica este otoño, es la guía definitiva para las amenazas inminentes y los peligros ocultos de la vida cotidiana. Investigada minuciosamente y alarmantemente exhaustiva, la "Enciclopedia Paranoiaca" está ordenada alfabéticamente, por lo que es muy conveniente aprender sobre todo lo que puede dañar, enfermar, debilitar, empobrecer, privar de derechos y / o matarlo. Beard y Cerf también incluyen notas sobre lo que puede hacer para evitar un desastre, lo que resulta ser muy poco teniendo en cuenta que nada es seguro. La arena para gatos lo expone a usted (y a sus mascotas) a la radiación, las hojas verdes a menudo están muy contaminadas con patógenos, las zanahorias pueden causar ceguera, las chanclas pueden provocar problemas crónicos en los tobillos y los jeans ajustados pueden causar una afección nerviosa llamada meralgia parestésica. ¿Crees que lavarte las manos es seguro? Piénselo de nuevo: "Debido a que el lavado frecuente de manos (qv) puede conducir a una afección dolorosa llamada dermatitis de mano, Susan T. Nedorost, MD, profesora asociada de dermatología en el Centro Médico Case de los Hospitales Universitarios en Cleveland, recomienda que, cuando no haya alcohol disponible desinfectante para manos y se ve obligado a lavarse las manos, debe usar una loción a base de crema inmediatamente después ". Por supuesto, las cremas de manos presentan su propio conjunto de peligros ... Extrañamente fascinante e infinitamente divertido, "Enciclopedia Paranoiaca" insta a los lectores a mirar el riesgo con una nueva perspectiva: si todo es peligroso, ¿a qué debemos temer realmente?

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