5 huellas de animales que puedes identificar en tu patio

¿Alguna vez te has preguntado quién visita tu patio trasero cuando no estás prestando atención? O tal vez no sospeches de nadie en absoluto ... aunque probablemente te sorprendería saber cuántas criaturas visitan tu patio o el parque calle abajo.

Si estás interesado en desarrollar tus habilidades como naturalista, aprender huellas de animales es un excelente lugar para comenzar. Hay un puñado de especies comunes que probablemente pasen el rato en la mayoría de los patios suburbanos e incluso urbanos, lo que significa que es posible que ni siquiera tenga que abandonar su propio vecindario para adquirir habilidades en el rastreo de animales.

El invierno es un momento maravilloso para comenzar esta nueva exploración. La temporada trae lluvia y nieve, y aunque el clima puede ser frío, el suelo es ideal para ver huellas de animales frescos por las mañanas. Póngase un abrigo y un par de botas, y diríjase afuera para ver si puede detectar estos cinco tipos comunes de pistas.

Mapache

Los mapaches son quizás los vecinos más urbanos y suburbanos. Estos animales nocturnos pasan mucho tiempo explorando las calles y los senderos del parque en sus exploraciones nocturnas en busca de comida. Gracias a este comportamiento desinhibido, sus huellas suelen estar por todas partes en la mañana, y son especialmente visibles después de una noche de nieve fresca.

Las huellas de mapache son un excelente lugar para comenzar su educación porque son relativamente fáciles de identificar. ¡Suelen parecer pequeñas huellas de manos humanas! Cinco largos dedos, con forma de cuatro dedos y un pulgar, forman el pie delantero. Y cinco dígitos largos con un "pulgar" más apuntando hacia adelante y una almohadilla de palma algo más grande conforman el pie trasero.

Los mapaches caminan en lo que se llama una "caminata extrema de sobrepaso", en la que la pata trasera aterriza junto a la pata delantera opuesta cuando el animal da un paso. Su patrón de seguimiento, por lo tanto, generalmente muestra un pie delantero y el pie trasero del lado opuesto uno al lado del otro, luego otro frente y otro trasero opuesto uno al lado del otro, y otro nuevamente mientras el mapache continúa su alegre camino por la calle. Otra gran característica que te ayudará a identificar una huella de mapache.

En esta imagen, puede ver un pie izquierdo delantero junto a un pie derecho trasero.

Ciervo

Si vives en un suburbio donde hay muchos jardines alrededor, es muy probable que tengas ciervos como visitantes hambrientos, ya sea en tu patio o en los alrededores. Si nunca antes lo has notado, mantente atento a estas huellas en forma de corazón al revés, ¡y de repente verás evidencia de ciervos en todas partes!

Los ciervos son una gran especie para buscar cuando estás aprendiendo a notar huellas de animales porque son animales comunes, tienen una impresión muy distinta, y las impresiones generalmente se registran muy claramente en todo tipo de sustrato, desde barro y arena hasta hierba e incluso musgo. .

Consulte una guía de campo para ver qué especies de ciervos viven en su área. Dependiendo de dónde viva, puede tener venados de cola blanca, venados de cola negra o ciervos mula. También vea otros animales con pezuñas que viven en su área. También puede tener alces, alces, ovejas o incluso cerdos salvajes que pasan por su ciudad suburbana. ¡Aprende a distinguir el tamaño y la forma de cada uno, y podrás ver narraciones más detalladas escritas en la tierra!

Conejo

Así como los ciervos son visitantes comunes a los jardines, también lo son los conejos. Después de una nevada fresca, es probable que veas pistas que se vean así en yardas, a lo largo de senderos y caminos de parques, e incluso en campus universitarios y hábitats similares para conejos.

A los conejos les gusta tener una cubierta debajo de la cual correr, así que busca pistas cerca de la base de los árboles, arbustos y a lo largo de los setos. Es probable que veas las pistas que se delimitan directamente de un arbusto a otro cuando un conejo se atornilla entre los escondites, o rodea un arbusto mientras se alimenta.

Observe el patrón de seguimiento distintivo de un conejo y le resultará fácil detectarlo en el futuro. Cuando un conejo salta (que es la única forma en que se mueve), aterriza un pie delantero y luego el otro, y las dos presas aterrizan una al lado de la otra delante de las patas delanteras.

En esta imagen, un conejo está saltando desde la esquina inferior izquierda de la fotografía hacia la esquina superior derecha. Solo recuerda: "Frente, Frente, Hinds. Frente, Frente, Hinds".

Ardilla

¿Tiene un comedero para pájaros en su patio? ¡Entonces probablemente hayas notado que las ardillas intentan descubrir cómo robar esas semillas! Las ardillas se pueden encontrar en patios, calles y parques, incluso en los espacios urbanos más densamente poblados. Las ardillas grises del este son probablemente las más conocidas, ya que tienden a ser bastante audaces, por lo que son fáciles de detectar. Pero dependiendo de dónde viva, puede tener ardillas grises, ardillas zorro, ardillas rojas, ardillas Douglas u otra especie. Echa un vistazo a las guías de campo de tu área para saber con quién andas. Luego dirígete afuera y busca sus huellas relativamente visibles.

Al mirar las huellas de las ardillas, observe que las patas delanteras tienen cuatro dígitos (o dedos) y almohadillas proximales distintas (puntos en la parte inferior de la pista), mientras que las hinds tienen cinco dígitos y no muestran esos "puntos" de la almohadilla proximal. También es probable que también veas las afiladas garras de cada pie. En la foto de arriba, las dos patas traseras están en el exterior del patrón de la pista, y las dos patas delanteras están en el interior.

Las ardillas generalmente caminan o atadas cuando se mueven, y cuando atadas, ¡la distancia entre conjuntos de pistas puede ser impresionantemente grande! Consulte su guía de campo para obtener detalles específicos sobre las huellas de especies de ardillas en su vecindario, incluido el tamaño de las patas. Esto te ayudará a distinguir las especies si más de una vive cerca de ti.

zorro

Otro visitante común a muchos patios traseros suburbanos es el zorro. Investiga un poco para ver si tienes zorros grises o zorros rojos. Se sabe que ambas especies se instalan cerca de la habitación humana. Esto se debe a que generalmente no son cazados por los suburbanos, y la proximidad a las personas ayuda a mantenerlos a salvo de su archienemigo y competidor directo, el coyote.

La identificación de las huellas puede ser complicada con las huellas de los cánidos, porque es difícil distinguir las huellas de los cánidos salvajes, como el zorro gris, el zorro rojo y el coyote, de los perros domésticos grandes y pequeños. Sin embargo, hay algunas marcas reveladoras que pueden ayudarlo a resolverlo.

Las pistas que se muestran aquí son de un zorro gris. Observe que la forma general es ovalada, los dedos del pie son estrechos y puntiagudos hacia adelante, y las uñas son afiladas y se muestran como un punto sobre el dedo del pie. Estas características son típicas de otras especies silvestres, como el zorro rojo y el coyote. Los perros domésticos generalmente tienen una forma general ligeramente más redondeada ya que los dedos exteriores apuntan más hacia afuera que directamente hacia adelante; una almohadilla para el talón bastante bulbosa o voluminosa; y uñas que se muestran como grandes, distintas y, a menudo (pero no siempre) conectadas a la almohadilla del dedo del pie. De hecho, las uñas son uno de los aspectos más llamativos de un perro doméstico. Simplemente no se quedan tan cortos y afilados como los de los perros salvajes.

Otra forma de distinguir los cánidos salvajes de los perros domésticos es mirar el patrón de seguimiento. Si sigue el sendero, notará que las huellas de cánidos salvajes generalmente tienen pasos ordenados, se mueven de una manera directa y con eficiencia energética y toman caminos (como calles laterales, callejones y senderos ocultos) que los perros domésticos no usan ' t. También tenga en cuenta que a menudo no tienen huellas humanas en ningún lugar cercano. Es probable que las huellas de un perro doméstico también tengan huellas humanas, y generalmente mostrarán una marcha "desordenada" mientras deambulan con correa olfateando cosas o se andan con alegre abandono si están sin correa. Ir más allá de una sola pista y recorrer el sendero en su conjunto ayudará a guiarlo hacia una cierta respuesta de si está mirando a un zorro o un perro.

¡Sigue aumentando tus habilidades en el seguimiento de la vida silvestre aprendiendo las huellas de más de tus muchos vecinos animales y aprende todo sobre las historias salvajes que suceden a tu alrededor!

Los libros que lo ayudarán a avanzar en sus habilidades incluyen:

  • Mammal Tracks & Sign: A Guide to North American Species
  • Bird Tracks & Sign: una guía para las especies de América del Norte
  • Peterson Field Guide to Animal Tracks
  • También busque guías de campo específicas para su región que presenten huellas y firmen junto con información de identificación de animales

Artículos Relacionados