5 hechos locos sobre hormigas locas

Estas hormigas invasoras de 1/8 de pulgada se están apoderando del sur a una velocidad increíble. Aquí hay algunas cosas útiles que debes saber sobre tus nuevos vecinos:

1. Las hormigas locas son una especie invasora.

Originaria de Sudamérica, la hormiga loca rojiza, también llamada hormiga loca de frambuesa, apareció en el sur de los Estados Unidos en 2002 o tal vez antes. Su presencia es más que una molestia. Debido a que se alimentan de pequeños insectos y artrópodos, están devorando alimentos de los que dependen otras especies como pájaros y reptiles. Su presencia recorrerá la cadena alimentaria con ramificaciones actualmente desconocidas, y no parece haber mucho que pueda detenerlos.

No solo tienen pocas amenazas naturales, sino que son difíciles de eliminar para los exterminadores humanos. "Estas hormigas son difíciles de controlar porque están listas para abandonar sus hogares y encontrar otras nuevas en cualquier momento, como cuando se aplican insecticidas o cebos venenosos", informa Slate. Sus colonias también tienen múltiples reinas, lo que les permite reproducirse rápidamente y recuperarse de los intentos de exterminio.

2. Las hormigas locas están ganando la guerra territorial con hormigas de fuego gracias a un mecanismo de defensa incorporado.

Las hormigas locas pueden salvarse del veneno de las hormigas de fuego al prepararse con un antídoto que secretan de una glándula especial. ¡En lugar de un aguijón, tienen una glándula anti-veneno de hormiga de fuego! La sustancia es ácido fórmico, y su uso es doble: el mismo antídoto que usan para anular el veneno en sí mismos se usa como arma química contra los competidores. Con este químico incorporado de doble propósito, parece que las hormigas locas son inmejorables.

3. La segunda arma secreta que tienen las hormigas locas es el gran volumen.

Las colonias conectadas de hormigas locas pueden formar grandes poblaciones. Sin competidores naturales que los mantengan bajo control, en los Estados Unidos pueden "alcanzar densidades hasta 100 veces más grandes que todas las otras hormigas en el área juntas", según Ed LeBrun de la Universidad de Texas en Austin.

Como informa Scientific American, "Saliendo de los enchufes eléctricos y los circuitos electrónicos, las pequeñas hormigas locas de color marrón rojizo han estado en los titulares a medida que su número aumenta en el sureste de los EE. UU. En algunos lugares pueden estar tan apretados que inicialmente están equivocados por suciedad. Luego se mueven ".

Estas colonias de hormigas locas pueden avanzar hasta 200 metros por año. Por supuesto, eso está avanzando por sí mismos; desafortunadamente, las personas también los están ayudando inadvertidamente a avanzar. Se pueden encontrar nidos de hormigas locas en plantas en macetas y otras "casas" móviles que las personas empacan y cambian de lugar. Entonces, las hormigas locas ahora están apareciendo en todo el sudeste, especialmente en Florida y Texas, mucho más rápido que si se las dejara a sus propios dispositivos.

4. Hablando de dispositivos, las hormigas locas son conocidas por acortar la electrónica.

Se sienten atraídos por dispositivos como unidades de aire acondicionado, computadoras y otros dispositivos en su búsqueda de nuevas cavidades para construir nidos. Pero eso es solo el comienzo. Live Science informa: "Cuando las hormigas locas entran en estos dispositivos, sus cuerpos pueden crear conexiones entre los contactos eléctricos, lo que puede provocar que los circuitos se cortocircuiten y electrocuten a las hormigas. Esto hace que liberen una feromona de alarma, un olor que las hormigas usan para comunicarse que están 'bajo ataque', probablemente atrayendo a los parientes de las hormigas para que peleen, dijo LeBrun. Esto crea un círculo vicioso que puede dejar aparatos rotos y llenos de hormigas muertas (y enojadas) ".

5. Las hormigas locas se llaman así porque tienen una forma rápida y errática de moverse cuando buscan comida.

Su movimiento impredecible se ve ... bueno, loco.

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