5 hechos extraños sobre las polillas

Por lo general, pensamos en las polillas como estas criaturas aladas marrones o grises que se golpean contra la luz del porche delantero. Pero en realidad las polillas vienen en una increíble variedad de colores, con patrones y diseños en sus alas que rivalizan con las mariposas más hermosas. Eso no es todo lo sorprendente de las polillas. Echa un vistazo a estos cinco hechos sorprendentes sobre ellos.

1. Muchas especies de polillas no comen. Al menos no una vez que llegan a la etapa adulta. Se dan un festín cuando son orugas, pero cuando se transforman en adultos, viven unos días, el tiempo suficiente para aparearse, poner huevos y morir, y no comen en absoluto durante ese tiempo. De hecho, algunas polillas emergen del capullo sin siquiera una boca. ¿Por qué molestarse en tener uno cuando no lo va a usar?

2. Las polillas son increíblemente buenas para imitar otros objetos como una forma de camuflaje. De hecho, algunas especies incluso imitan la apariencia de caca de pájaro. Parecen una salpicadura poco apetitosa que queda en una hoja, en lugar de cualquier tipo de bocado sabroso que un depredador quiera comer. Otras especies de polillas han evolucionado para imitar la aparición de avispas, mantis de caza e incluso tarántulas.

3. Las polillas tienen un increíble sentido del olfato. Pero no tienen narices. Entonces cómo lo hacen? Sus antenas. Las antenas son muy sensibles. ¡La polilla de seda gigante macho puede "oler" a las hembras hasta a siete millas de distancia! Utilizan sus antenas para detectar moléculas de la hormona sexual de una polilla hembra y luego se concentran desde distancias impresionantes. Las hembras no están demasiado mal. ¡Los investigadores descubrieron que las polillas hembra pueden usar el aroma de las feromonas de un hombre para determinar su estado reproductivo hasta su ascendencia!

4. A las polillas les encanta la cerveza. ¡No realmente! The Nature Conservancy escribe: "Nada atrae a estos tipos como la cerveza. Un consejo de nuestros científicos: mezcle una pasta de cerveza, azúcar moreno y plátano. Píntelo en algunos árboles, relájese y relájese, luego vuelva a la noche con su linterna para ver la multitud de polillas que seguramente atraerás ".

5. Hay nueve veces más especies de polillas que especies de mariposas. Según el Smithsonian, "Hay unas 160, 000 de polillas en el mundo, en comparación con las 17, 500 de mariposas. En los Estados Unidos, hay casi 11, 000 de polillas".

Así que la próxima vez que pienses que las polillas son primos aburridos de las mariposas, ¡piénsalo de nuevo!

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Jaymi Heimbuch es escritor y fotógrafo en Mother Nature Network. Síguela en Twitter, Google+ y Facebook.

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