5 hechos extraños sobre camellos

Los camellos son una especie inusual. Tienen un aspecto increíblemente extraño y, sin embargo, esas características desgarbadas y grumosas son las que los hacen perfectamente adaptados para prosperar en entornos hostiles. Todos sabemos algunas cosas básicas sobre los camellos, como que poseen jorobas en la espalda y han sido invaluables para las personas que necesitan cruzar el desierto. Pero hay mucho más que saber sobre estas increíbles criaturas.

1. Hay dos tipos de camellos en el mundo: el camello dromedario (o el camello árabe) y el camello bactriano (o el camello asiático). El bactriano salvaje es el único camello salvaje que queda en el mundo, y se encuentra en solo dos lugares, la reserva natural Arjin Shan Lop Nur en la provincia china de Xinjiang y el Área estrictamente protegida del Gran Gobi de Mongolia. Está en peligro crítico con solo alrededor de 950 más o menos sobreviviendo. Todos los demás camellos se consideran domesticados y, aunque algunos pueden correr libremente, son salvajes en lugar de salvajes.

2. Los camellos tienen muchas adaptaciones para vivir en ambientes hostiles y desérticos, incluyendo tres párpados y dos juegos de pestañas para evitar el polvo y la arena. Tienen labios extra gruesos que les permiten comer plantas espinosas que otros animales no pueden, y sus grandes patas son planas para evitar que se hundan en la arena. El camello puede incluso cerrar sus fosas nasales para evitar el polvo.

3. La joroba del camello es su característica más notable. Sin embargo, contrario a la creencia popular, no se utiliza para almacenar agua. En cambio, la joroba almacena grasa. La grasa libera energía y agua cuando hay escasez. También sirve para otro propósito: al almacenar la mayor parte de su grasa en un lugar, un camello no está cubierto de grasa aislante y, por lo tanto, puede mantenerse más fresco en el calor del desierto. Los camellos de dromedario tienen una joroba, mientras que los camellos bactrianos tienen dos.

4. Cuando un camello encuentra agua, puede llenarse rápidamente, bebiendo hasta 30 galones en 13 minutos. El camello puede rehidratarse más rápido que cualquier otro mamífero en la Tierra.

5. Los camellos han proporcionado sustento a los humanos durante miles de años en forma de carne y leche. La leche de camello es increíblemente nutritiva, contiene 10 veces más hierro y tres veces más vitamina C que la leche de vaca. También está más cerca de la leche humana que cualquier otro tipo. También es bajo en lactosa, por lo que incluso los humanos intolerantes a la lactosa pueden beber leche de camello.

¿Desea que su foto aparezca como Foto del día? ¡Únete a nuestro grupo de Flickr y agrega tus fotos a la piscina!

* * *

Jaymi Heimbuch es escritor y fotógrafo en Mother Nature Network. Síguela en Twitter, Google+ y Facebook.

Relacionado en el sitio:

  • 5 hechos extraños sobre las polillas
  • ¿Qué es un honeycreeper?
  • ¿Quieres ver más fotos geniales? Mira el blog de fotos del sitio

Artículos Relacionados