5 grandes lugares para ver manatíes salvajes en Florida

Durante la mayor parte del año, el manatí de Florida vive ampliamente distribuido por las vías fluviales de Florida y el sur de Georgia.

Pero debido a que los manatíes son sensibles a las bajas temperaturas, sus patrones cambian en el invierno, cuando migran en busca de aguas más cálidas. En el momento en que la temperatura del agua desciende por debajo de los 68 grados Fahrenheit, un gran número de ellos comienza a llegar a una de las muchas fuentes naturales de Florida, que cuentan con temperaturas estables en los 70 en cualquier época del año. Estas reuniones anuales son, sin duda, una de las mejores cosas que puede presenciar en persona.

Sin embargo, esa migración anual está llena de peligro. A medida que viajan muchas millas a estos cálidos refugios, deben lidiar con desafíos peligrosos que van desde colisiones fatales con embarcaciones hasta el acoso directo de los humanos.

Como resultado, muchas de las vías fluviales que frecuentan han obtenido estrictas protecciones estatales y federales a lo largo de los años, y varias de las áreas famosas por su gran número de manatíes de invernada se han establecido como parques estatales o nacionales. Para garantizar la seguridad de los manatíes, muchos de estos destinos están cerrados para la natación y otras actividades acuáticas en invierno y principios de primavera. Sin embargo, aún puede observar grupos considerables de estos gentiles gigantes acurrucados en las cálidas aguas de manantial desde las áreas de observación designadas.

Si está interesado en observar a los manatíes de primera mano, aquí hay algunos lugares en Florida que son puntos calientes de vaca marina certificables.

1. Refugio Nacional de Vida Silvestre Crystal River

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Crystal River se estableció en 1983 con la misión altamente específica de proteger a los manatíes de Florida en peligro de extinción que viven dentro de sus aguas.

Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos, el refugio "preserva el último hábitat primaveral virgen y sin desarrollar en Kings Bay, que forma las cabeceras del río Crystal. El refugio conserva los paraísos primaverales más importantes alimentados por acuíferos en Kings Bay, que proporcionan hábitat crítico para las poblaciones de manatíes que migran aquí cada invierno ".

Uno de los refugios de manatíes de invierno más importantes y conocidos es el Three Sisters Spring, que recibe protecciones adicionales como santuario designado de manatíes entre noviembre y marzo. Durante este tiempo, el acceso al agua es estrictamente limitado y, a veces, prohibido, dependiendo de la cantidad de manatíes en el agua.


2. Parque Estatal Blue Spring

Situado en el río St. Johns, cerca de Orange City, Florida, el Parque Estatal Blue Spring fue establecido en 1972 por el Departamento de Protección Ambiental de Florida y representa uno de los primeros esfuerzos del estado para proteger a estos gigantes vulnerables.

El agua cristalina y encantadora de la primavera lo convierte en un destino popular para los humanos que buscan nadar, hacer snorkel, bucear y navegar en kayak en el verano, y en invierno, el acceso humano a la primavera está prohibido ya que el flujo constante de agua de 72 grados atrae una creciente población de manatíes en busca de calor.

Al igual que con Crystal River, los humanos no están permitidos en el agua durante la temporada de manatíes, pero hay áreas donde puedes observarlos a una distancia segura y respetable.


3. Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island

Ubicado en la costa este de Florida, cerca de Cabo Cañaveral, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Merritt Island comprende 140, 000 acres de hábitat de vida silvestre intacta que alberga más de 1, 500 especies de plantas y animales, 21 de los cuales están listados en las listas de especies en peligro de extinción. Esto incluye el manatí de Florida, que a menudo se puede ver en el extremo norte del refugio en Mosquito Lagoon y Haulover Canal.

Construido para conectar la laguna con el cercano Indian River, el nombre del canal Haulover es una referencia a su estado previo al canal. Como se explica en el marcador histórico plantado cerca del sitio, "los nativos americanos, los exploradores y los colonos arrastraron o transportaron canoas y pequeñas embarcaciones sobre esta estrecha franja de tierra entre Mosquito Lagoon y el Indian River. Eventualmente se la conoció como el" arrastre ". Conectar ambos cuerpos de agua había desafiado durante mucho tiempo a los primeros colonos de esta área ".

El canal entre el río y la laguna finalmente se cavó en el siglo XIX, lo que dio a los humanos (¡y a los manatíes!) Un acceso más fácil entre los dos cuerpos de agua.


4. Parque Estatal Edward Ball Wakulla Springs

Situado debajo de un dosel de cipreses calvos escénicos y hamacas de madera dura, el Parque Estatal de Wakulla Springs es quizás mejor conocido por los manatíes que visitan durante el invierno. Pero esa no es la única razón por la que debe visitar.

Además de excelentes opciones recreativas acuáticas, el parque cuenta con uno de los manantiales de agua dulce más profundos y grandes del mundo, y también es un sitio de gran importancia arqueológica. Hay evidencia de que los humanos paleoindios ocuparon esta tierra de manera intermitente durante unos 15, 000 años.


5. Parques estatales de Manatee y Fanning Springs

Estos dos parques estatales de Florida se encuentran a 14 millas de distancia entre sí en el río Suwannee, que comienza alrededor del pantano Okefenokee del sur de Georgia y atraviesa el norte de Florida antes de desembocar en el Golfo de México.

En el extremo posterior del viaje del río a través de humedales de madera dura, pasa a través de Fanning Springs, un popular lugar de natación que se ha desarrollado a lo largo de los años, y luego Manatee Springs, que lleva el nombre adecuado por su parte justa de avistamientos de vacas marinas.


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