5 formas de reducir la contaminación lumínica

"La oscuridad es tan esencial para nuestro bienestar biológico,

a nuestro mecanismo interno, como la luz misma ".

- Verlyn Klinkenborg, Nuestra noche de fuga en National Geographic

Si, como la mayoría de las personas, vives en una ciudad, es poco probable que puedas ver la extensión de la Vía Láctea. Es posible que nunca lo hayas visto. Para la mayoría de los urbanitas, el cielo nocturno es un resplandor rosado roto solo por la luna, las estrellas más brillantes y los aviones que pasan.

Esta es la forma de contaminación que la mayoría de la gente ha olvidado: la contaminación lumínica. Y si bien los cielos oscuros pueden no tener una importancia importante junto con la basura química que habitualmente arrojamos a la atmósfera, el resplandor continuo y sin parpadeos de la vida moderna no está exento de impacto en la vida silvestre, la disminución de los recursos energéticos y la salud humana.

¿Cuál es el problema con la contaminación lumínica?

Cuando el sol comienza a salir, las luces siguen brillando. (Foto: moogan / Flickr)

La contaminación lumínica es tan generalizada, tan universal, tan común en la vida urbana que apenas lo pensamos. Ponga a un lado la poesía por el momento: la gran ruptura de nuestra antigua conexión con las constelaciones mientras giran suavemente durante la noche y la temporada. Todavía nos enfrentamos a cuatro áreas específicas de preocupación con respecto a la contaminación lumínica:

  • La contaminación lumínica interfiere con los patrones migratorios y reproductivos de la vida silvestre.
  • La iluminación exterior innecesaria desperdicia energía y contribuye a las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • El resplandor de una mala iluminación conduce a condiciones de manejo inseguras, particularmente para los conductores mayores.
  • La exposición constante a la iluminación artificial puede interferir con el metabolismo humano y el sueño.

Estos problemas son lo suficientemente graves como para que la Asociación Médica Estadounidense votó por unanimidad en 2009 para apoyar los esfuerzos para controlar la contaminación lumínica.

Aquí hay cinco cosas que puede hacer para ayudar a frenar la contaminación lumínica:

1. Comience con el interruptor de la luz . La forma más barata, más obvia y más efectiva de reducir la contaminación lumínica es comenzar a apagar las cosas. Si bien hay un momento y un lugar para la iluminación exterior, que ilumina después de actividades oscuras, por ejemplo, muchos de nosotros quemamos el porche y la iluminación puntual porque nos da una sensación de seguridad. De hecho, hay pocos datos que respalden la idea de que la iluminación exterior reduce la delincuencia. Encienda las luces cuando las necesite, o use iluminación portátil. Oscurece cuando no lo haces.

2. Consulte con su compañía eléctrica para ver si está pagando por la iluminación exterior . Es posible que te estén facturando por esa desagradable lámpara de vapor de sodio en la calle. Muchas empresas de servicios públicos cobran de $ 5 a $ 10 por mes por este servicio. Una verificación rápida de su factura o una llamada al servicio al cliente contará la historia. Si este es el caso, finalice la carga y solicite que se quite la luz. La mayoría de las compañías eléctricas están felices de hacerlo.

3. Considere reemplazar las luces exteriores con accesorios de bajo deslumbramiento diseñados de manera inteligente . ¿Sabía que hay un organismo de certificación para la iluminación exterior amigable con el cielo? La Asociación Internacional de Cielo Oscuro evalúa los artefactos en busca de bajo brillo y eficiencia. Busque el sello de aprobación de la AIF en los accesorios de origen local, o busque una compañía como Starry Night Lights, que se especializa en iluminación de baja contaminación.

4. Coloque sensores de movimiento en lámparas esenciales para exteriores . La iluminación bajo demanda supera a un interruptor manual o temporizador. Los interruptores sensibles al movimiento iluminarán los porches y las pasarelas cuando necesite moverse por la noche. Se pagarán por sí mismos en poco tiempo.

5. Reemplace las bombillas convencionales de alta energía con CFL eficientes para exteriores y reflectores LED . Si bien la iluminación de eficiencia no evitará directamente que todos esos lúmenes perdidos reboten, eliminará parte de su factura mensual y reducirá las emisiones de carbono de la compañía eléctrica. Simplemente no caiga en la trampa de pensar que las CFL y los LED son una excusa para ser descuidados al apagar las cosas. Mientras lo hace, vea si las lámparas de pasarela alimentadas por energía solar de bajo voltaje pueden reemplazar la iluminación del área. Son económicos y prácticamente libres de operar.

¡Ahora, disfruta de la oscuridad!

Una vez que haya apagado las luces, aparecerán más objetos. (Foto: peresanz / Shutterstock)

Se sorprenderá de cuánto apaga las bombillas en su hogar para mejorar la vista. ¿Por qué no aprovechar esta oportunidad para reencontrarse con el cielo nocturno? No necesita un telescopio para ver las principales constelaciones, nebulosas brillantes, cúmulos abiertos, muchos de los planetas, cometas, meteoritos y docenas de satélites y naves espaciales artificiales.

No es difícil aprender las cuerdas. Si te sientes de la vieja escuela, compra una simple rueda de estrella. Para consejos fáciles sobre los aspectos más destacados de la observación nocturna en el patio trasero, pruebe Sky and Telescope's The Week's Sky de un vistazo. Para detectar objetos orbitales, como la Estación Espacial Internacional, el Telescopio Espacial Hubble y una galaxia de satélites y propulsores de cohetes desechados, cree una cuenta en Heavens Above (asegúrese de personalizarlo para su ubicación). Y puede usar su computadora como un planetario virtual con Stellarium, un programa 3-D gratuito y con todas las funciones que se ejecuta en Mac, Windows y Linux.

Un conjunto de binoculares económicos ampliará su capacidad de detectar estrellas. Pero todo lo que realmente necesita es el deseo de mirar hacia la maravilla de la noche y las bendiciones de un cielo oscuro.

Esta historia se escribió originalmente para Lighter Footstep y se ha trasladado a Site.com. Copyright Ligero Paso a Paso 2009

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