5 famosos chefs autodidactas

El mundo culinario perdió ayer a uno de sus innovadores. El chef Charlie Trotter, de 54 años, que abrió Charlie Trotter's de Chicago a fines de los 80 y ayudó a hacer de Chicago una gran ciudad para comer, fue encontrado muerto en su casa. Recibió el premio Humanitario del Año de la Fundación James Beard 2012. Su causa de muerte aún no se ha determinado, pero hay informes de que le habían diagnosticado un aneurisma cerebral inoperable.

Una cosa que se enfatiza en todos los escritos que veo sobre la muerte de Trotter es que fue autodidacta. No asistió a la escuela culinaria. Con el ascenso del famoso chef, las escuelas culinarias han visto un fuerte aumento en los estudiantes. Hay quienes piensan que los chefs que son autodidactas, o más precisamente aprenden pagando sus cuotas en la cocina, hacen mejores trabajadores y, en última instancia, mejores chefs. Si eso es cierto o no, hay muchos chefs autodidactas famosos con los que estás familiarizado debido a su estatus de celebridad o por los restaurantes que ponen en el mapa. Aquí hay cinco de ellos, comenzando con Trotter.

1. Charlie Trotter

El chef recientemente fallecido se entrenó en 40 restaurantes antes de abrir Charlie Trotter's en Chicago en 1987. El restaurante fue un éxito inmediato, y finalmente obtuvo una calificación de 2 estrellas Michelin. Trotter protagonizó la serie de PBS "The Kitchen Sessions With Charlie Trotter" y ganó muchos premios James Beard. Fue dueño de otros restaurantes durante la carrera de Charlie Trotter, pero es el restaurante que nombró a sí mismo que fue el más antiguo y el más exitoso. Cerró el año pasado.

2. Thomas Keller

Cualquier persona con una lista de restaurantes probablemente tenga la lavandería francesa de Napa Valley en alguna parte. Definitivamente está en mi lista. En 1994, Keller abrió French Laundry, un restaurante de 3 estrellas Michelin, después de años de entrenamiento en cocinas en Florida, Nueva York y París. Además de French Laundry, Keller también posee Bouchon, ad hoc, y Bouchon Bakery en Napa Valley, y Per Se en la ciudad de Nueva York. Bouchon y su panadería asociada también tienen puestos de avanzada en Las Vegas y Beverly Hills.

3. Tom Colicchio

El anfitrión del "Top Chef" Tom Colicchio se enseñó a cocinar cuando estaba en la escuela secundaria, nunca fue a la escuela culinaria y tiene cinco premios James Beard alrededor del cuello. Cocinó en las cocinas de algunas de las mejores cocinas de la ciudad de Nueva York antes de abrir Gramercy Tavern en 1994 (desde entonces ha vendido su interés en el restaurante). Ahora posee Craft, Craftbar, Colocchio & Sons, 'wichcraft y Riverpark de Nueva York, así como varios otros restaurantes en todo el país.

4. Ina Garten

Conocida por muchos como la Condesa descalza, Garten llegó a cocinar más tarde en su carrera. Primero trabajó en la Casa Blanca como analista de política nuclear. Ella perfeccionó sus habilidades culinarias después de comprar la tienda Barefoot Contessa en Westhampton Beach, Nueva York. Los problemas con el contrato de arrendamiento de la tienda hicieron que se cerrara, e Ina recurrió a la escritura de libros de cocina, ya que había escrito un best seller con "The Barefoot Contessa Cookbook". No pasó mucho tiempo antes de que apareciera en The Food Network y, finalmente, fue una de las primeras cocineras famosas en venir de la red de televisión. Si bien no ha ganado los premios que algunos de los otros en esta lista tiene, ha inspirado a muchos cocineros caseros, incluido yo.

5. Jamie Oliver

El chef desnudo tiene una calificación vocacional nacional en economía doméstica, pero no tiene capacitación formal en escuelas culinarias. A mediados de los 90 comenzó como pastelero y fue descubierto por la BBC después de aparecer en un documental sobre The River Café donde trabajaba. No pasó mucho tiempo antes de que la BBC le diera al joven cocinero cuyo entusiasmo es contagioso su propio programa y "The Naked Chef" debutó en 1997. Es dueño de varios restaurantes en toda Gran Bretaña, ha presentado más de una docena de programas de cocina, escrito diecisiete libros de cocina y trabajó incansablemente para cambiar el programa de almuerzos escolares en el Reino Unido. En 2010 vino a los Estados Unidos con "Jamie Oliver's Food Revolution" y trabajó con la ciudad más famosa del país para cambiar los hábitos alimenticios y la salud de sus residentes.

Cuando leí sobre estos chefs que no asistieron a la escuela culinaria pero cuya cocina y restaurantes admiro, me inspiré, no para convertirme en un chef profesional, sino para entrar en mi cocina y mejorar mis habilidades culinarias. ¿Qué hay de tí?

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