5 datos viscerales que cambiarán para siempre tu forma de ver las babosas de plátano

Las babosas de plátano son las celebridades del mundo de las babosas. Son enormes, alcanzan casi 10 pulgadas de largo y pesan más de cuatro onzas. Son de color amarillo brillante, lo que los hace mucho más interesantes de ver que una babosa marrón de variedad de jardín. Y son tan queridos que incluso son una mascota para la Universidad de California, Santa Cruz. Sin embargo, su mejor atributo no es su aspecto bonito. Es su baba. Verdaderamente, la baba de baba de plátano es algo para admirar, una vez que haya superado el factor ick.

Su limo comienza como gránulos secos

Se necesitaría una gran cantidad de agua para producir constantemente limo, por lo que la babosa de plátano tiene una adaptación novedosa que hace que el ambiente de la babosa haga gran parte del trabajo pesado. Las babosas de plátano dispensan gránulos secos de moco que luego absorben el agua circundante. Un gránulo puede absorber varios cientos de veces su volumen en agua, ayudando a la babosa a crear la máxima lubricación con el mínimo esfuerzo.

"Eso es como agregar agua a un grano de arroz y verlo expandirse al volumen de una cucharada", escribe Sarah McQuate de Scientific American.

Es por eso que las babosas de plátano deben estar en ambientes húmedos. Toda esa agua a su alrededor es crítica para mantenerlos en movimiento.

Cordón elástico incorporado de limo

Una babosa de plátano puede usar limo para algo más que deslizarse por el suelo desde el punto A al punto B. También lo usa para acrobacias. Según Bay Nature, "la babosa de plátano tiene un tapón de moco en el extremo de la cola. Puede generar un cordón de baba a partir de este enchufe, que luego utiliza como una línea de rappel para descender lentamente desde lugares altos. El relativo Limax de la babosa de plátano maximus, la babosa leopardo, se empareja en el aire mientras cuelga suspendido por su filamento mucoso ".

Cuando estás pensando en una gran babosa que puede pesar hasta cuatro onzas, ¡es una impresionante hazaña de fortaleza para el limo!

El limo adormecerá la lengua de un depredador

El limo que cubre una bala de plátano ayuda a disuadir a los posibles depredadores, y no solo por la pegajosidad. Además de aumentar la producción de limo para crear un bocado pegajoso, el limo también contiene productos químicos que actúan como anestésico, adormeciendo la lengua y la garganta de un animal que intenta comerlo. Solo se necesita un intento para descubrir que las babosas de plátano no valen la pena como merienda.

También puede notar este efecto si intenta manejar una babosa de plátano. Según Christopher Viney, profesor de ingeniería en la Universidad de California, Merced, "si no usas guantes cuando recoges babosas de plátano, encontrarás que las puntas de tus dedos comienzan a sentirse adormecidas después de un corto tiempo".

Mientras tanto, ese mismo limo ayuda a proporcionar una comida para la babosa. A medida que la materia vegetal y los escombros se adhieren a la babosa, el limo ayuda a deslizarlo lentamente hasta el final de su cuerpo. Es posible que hayas notado esto en acción si te has encontrado con una bala de plátano con un fajo de agujas de pino y fragmentos de hojas en la cola. A medida que crece la colección, el caracol puede simplemente darse la vuelta y darse un festín con lo que se ha estado reuniendo en su parte trasera.

Slime es simultáneamente un lubricante y adhesivo

El limo es simultáneamente un líquido y un sólido, o más bien, una sustancia en algún lugar entre los dos. Slug slime es un cristal líquido que organiza moléculas de forma estructurada pero flexible.

Como Ask Nature señala:

Aparentemente, el moco de caracol y babosa se usa tanto para lubricar el movimiento del caracol sobre las superficies como para facilitar la transferencia de la fuerza adhesiva a la superficie. Solo un fluido "viscoelástico" podría tener ambas propiedades ya que los fluidos comunes son viscosos o elásticos.

Los investigadores están estudiando cómo aprovechar este doble poder para los métodos de locomoción.

El limo es un mensaje químico largo para los demás.

Como notamos anteriormente, el limo contiene muchas propiedades y productos químicos interesantes, y nadie lo sabe mejor que las babosas de banano. A medida que viajan y dejan un rastro de baba, también se ponen notas entre sí. Otras babosas pueden leer los mensajes y pueden seguir los senderos.

¿Tienes curiosidad por aprender más sobre las babosas de plátano y su increíble baba? KQED Deep Look tiene un excelente video corto sobre el tema, que puedes ver arriba.

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