5 datos sorprendentes sobre las orcas

1. Las orcas no son ballenas.

Las orcas a menudo se llaman orcas, y de hecho son enormes como las ballenas, pero en realidad son las especies de delfines más grandes del mundo.

2. Las orcas son el único animal no humano conocido que ha evolucionado según la cultura.

En un estudio reciente, se analizaron los genes de diferentes vainas de orca, y los investigadores encontraron que las distinciones en los genes coincidían con las distinciones en la cultura.

"El equipo de Foote analizó los genomas de dos cultivos de orcas en el Océano Pacífico y tres cultivos en el Océano Antártico. Se demostró que los genomas se dividen claramente en cinco grupos diferentes, que coinciden perfectamente con las distinciones culturales", informamos. a comienzos de junio. "No es fácil que estos grupos distintos se mezclen; cazan presas diferentes, tienen técnicas diferentes e incluso tienen idiomas diferentes. Por lo tanto, rara vez se reproducen, lo que finalmente conduce a genomas distintos".

Se sabe que solo los humanos evolucionaron en función de la cultura, por lo que este es un gran problema para las orcas y para la ciencia.

3. Las orcas son una de las 5 especies de animales en el planeta que pasan por la menopausia.

Todos los demás animales continúan teniendo la capacidad de reproducirse hasta su muerte, pero las orcas, los humanos, las ballenas piloto de aletas cortas, los narvales y las belugas dejan de reproducirse en cierto punto y continúan viviendo durante muchas décadas. ¿Por qué evolucionaría una especie para dejar de reproducirse a mitad de la vida? National Geographic comparte una teoría:

"Una de las explicaciones más convincentes se llama la hipótesis de la abuela. Propuesto en 1966, sugiere que las mujeres mayores renuncian a la opción de tener más hijos para poder mantener a sus hijos existentes. Al ayudar a sus hijos y nietos a sobrevivir y prosperar, todavía asegurar que sus genes caigan en cascada a través de las generaciones ".

Pero hay más en esta pregunta de por qué ocurre la menopausia. Debido a que tanto los hijos como las hijas permanecen en la cápsula durante la edad adulta, las mujeres mayores están cada vez más relacionadas con todos en la cápsula. Debido a que comparte genes con muchos de sus miembros de la manada, es una buena razón para dejar de reproducirse y, en cambio, centrarse en apoyar, guiar y enseñar a sus hijos, nietos y bisnietos.

4. Los grupos de orcas se dividen en vainas, clanes y comunidades.

Las distinciones entre diferentes grupos y clanes se basan en el lenguaje. Un solo clan se compone de varias vainas o grupos familiares. Todas las cápsulas hablan el mismo idioma, pero cada cápsula tiene su propio acento. Es muy parecido a que los angloparlantes pueden tener acento Cockney, Midlands o West Country.

Mientras tanto, los clanes hablan idiomas completamente diferentes. Los clanes que se unen para conversar serían como un hablante de inglés, un hablante ruso y un hablante chino que intentan conversar.

Las comunidades están formadas por clanes que regularmente se cruzan o tienen territorios que se superponen.

5. Las orcas son el mamífero más extendido además de los humanos.

La especie abarca desde el Ártico hasta el Antártico, y se encuentra en todas partes, desde las heladas aguas del norte y sur hasta las cálidas aguas a lo largo del ecuador, incluso alrededor de las islas hawaianas, Galápagos y el Golfo de California. Son superados solo por los humanos y tal vez la rata marrón por su distribución global (aunque los humanos pueden tomar el crédito por ayudar a la propagación de la rata marrón).

No solo se han visto orcas en todos los océanos del mundo, sino que a veces se han visto en ríos de agua dulce, incluidos los ríos Rin, Támesis y Elba. Incluso se vio a una orca a más de 160 kilómetros río arriba mientras cazaba peces.

Nota del editor: esta historia se ha actualizado desde que se publicó en junio de 2016.

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